Avis | Nous pouvons limiter le réchauffement climatique si nous ne perdons pas de temps

Les États-Unis se sont engagés en 2021 à réduire leurs émissions d’au moins de moitié d’ici 2030, mais les émissions ont augmenté de près de 7 % en 2021. Bien que le projet de loi budgétaire soit actuellement bloqué au Sénat, plus de 500 milliards de dollars d’investissements dans les énergies propres pourraient, selon une analyse récente, a remis les émissions sur la bonne voie pour atteindre l’objectif de 2030. À une époque où les prix mondiaux du pétrole et du gaz naturel augmentent, ces crédits d’impôt et d’autres politiques du projet de loi proposé pourraient également réduire les dépenses énergétiques annuelles de 6,6 % pour les ménages et les entreprises d’ici 2030.

Conversation d’opinion
Le climat et le monde changent. Quels défis l’avenir apportera-t-il et comment devrions-nous y répondre ?

Nous devons également nous préoccuper davantage des problèmes d’utilisation des terres, des permis et des infrastructures. Le net zéro nécessitera probablement une utilisation substantielle des terres pour les énergies renouvelables et l’expansion des infrastructures de transport et de pipeline, mais il y a une réticence à accepter de tels projets. Par exemple, les électeurs du Maine ont récemment bloqué un projet visant à amener davantage d’hydroélectricité québécoise dans le nord-est des États-Unis, et des groupes environnementaux et des résidents d’États autrement soucieux du climat comme la Californie et New York ont ​​résisté aux parcs solaires et éoliens. Pour surmonter ces défis, il faut un engagement prudent et la recherche d’un consensus entre les groupes concernés par ces projets. Le temps consacré à un tel engagement maintenant peut être du temps gagné plus tard.

Atténuer soigneusement les risques et équilibrer les compromis associés aux différents types de systèmes profondément décarbonés est une autre priorité importante. Par exemple, pour assurer la fiabilité et l’abordabilité à court terme du réseau électrique, les régions peuvent souhaiter conserver une capacité nucléaire et de gaz naturel afin de répondre à la demande croissante de véhicules électriques et de retirer le charbon, même si le gaz naturel est progressivement remplacé par zéro -combustibles émetteurs tels que l’hydrogène.

Il est également important d’examiner dans quelle mesure des stratégies climatiques bien conçues peuvent soutenir les objectifs économiques nationaux et régionaux, y compris les emplois, l’équité et l’activité économique globale. Par exemple, alors que les coûts de l’énergie solaire sur les toits diminuent, il existe de grandes disparités dans son adoption aux États-Unis selon la race, l’origine ethnique et le revenu. Les conséquences de la pollution de l’air provenant de nombreux systèmes énergétiques actuels peuvent être inéquitables, mais une transition vers des systèmes énergétiques durables et à faible émission de carbone peut atténuer ces disparités. Les stratégies de décarbonisation devraient viser à égaliser les opportunités d’adoption de nouvelles technologies et à promouvoir des transitions justes.

Bien sûr, les États-Unis ne peuvent pas le faire seuls. Bien que des actions de la part de ce pays soient impératives si nous voulons atteindre les objectifs climatiques mondiaux, les États-Unis représentent une part décroissante des émissions mondiales, et le leadership américain peut aider à faciliter la collaboration et la coopération internationales en matière de transfert de technologie, de financement, de commerce et de sécurité énergétique pour tous.

Les décisions que nous prenons maintenant peuvent avoir un impact démesuré sur l’avenir à long terme de l’humanité. Le changement climatique menace de mettre en péril les communautés, la santé publique et l’environnement. Les prochaines étapes sont plus claires et plus abordables qu’elles ne l’ont jamais été.

Plutôt que de se laisser distraire par des incertitudes lointaines et probablement irréductibles, concentrons-nous sur ce qui compte : déployer les technologies propres dont nous savons que nous avons besoin, mettre en œuvre une politique climatique cohérente, jeter les bases des progrès futurs et créer une transition juste qui partage les bénéfices d’une énergie durable système.

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