Critique du livre Bomb Shelter de Mary Laura Philpott

Mary Laura Philpott commence sa nouvelle collection d’essais avec deux scènes opposées. Dans la première, elle décrit un incident de son enfance : alors qu’elle était en vacances en famille dans le golfe du Mexique à l’âge de 9 ans, elle était dans l’eau jusqu’à la taille, occupée à créer une routine de danse, ignorant qu’elle pataugeait dans une école de raies pastenagues, leurs queues barbelées fouettant autour de leurs chevilles. La pure chance l’a gardée indemne.

La prochaine fois que nous la verrons, Philpott est dans la quarantaine, à la maison une nuit avec son mari et ses deux enfants à Nashville, lorsqu’elle est réveillée par un horrible martèlement qui ressemble à quelqu’un essayant d’enfoncer la porte d’entrée. C’est son fils adolescent, en proie à une violente crise, qui lui fait diagnostiquer une épilepsie myoclonique juvénile.

« Bomb Shelter : Love, Time, and other Explosives » est le deuxième livre d’essais de Philpott. Son premier “Tu me manques quand je cligne des yeux”“, était une collection d’observations pointues sur les poussées et les attraits de l’âge adulte, de la maternité et des pressions conflictuelles de la maison et du travail. AvecBomb Shelter », présenté comme un mémoire dans des essais, Philpott nous apporte une ode magnifiquement travaillée à la vie.

En ouvrant la collection avec ces deux épisodes – l’ignorance d’un enfant du danger et la confrontation directe d’une mère avec lui – Philpott nous fait savoir qu’elle n’était pas née pour s’inquiéter. Elle s’en tire honnêtement, et avec la crise de son fils, elle redouble d’inquiétude. Si elle n’est pas sujette aux catastrophes, exactement, elle est chroniquement adjacente aux catastrophes.

Connaissez-vous cet ami drôle que vous recherchez lors des fêtes de maman ennuyeuses ? La voici, sous forme de livre.

La ligne du livre – telle qu’elle est – nous familiarise avec ceux qui sont chers à Philpott, souvent par le biais de leurs maladies : l’asthme de sa fille ; la maladie auto-immune de son mari ; la maladie cardiaque de son père. L’un de ses chiens a un trouble alimentaire, l’autre une pancréatite chronique. Philpott elle-même souffre de migraines ; lorsqu’elle découvre à 45 ans qu’elle a un taux de cholestérol élevé, elle se met à un régime alimentaire qui implique des Cheerios secs.

Le plus alarmant, bien sûr, est l’épilepsie de son fils. Philpott se livre à une auto-récrimination brève et inutile, se demandant si elle aurait dû voir des signes de l’état de santé de son fils des années plus tôt. Elle s’inquiète de savoir comment elle peut éventuellement le garder en sécurité.

Philpott apporte son propre mélange de terreur et d’espoir à ce traité sur la fragilité de la vie. Et tout comme dans “Tu me manques quand je cligne des yeux”, elle insuffle à son écriture une abondance de perspicacité.

Par exemple, la plupart des personnes employées en tant que parents peuvent se rapporter à ce que Philpott a à dire sur l’ampleur de ce travail particulier. Un étranger promenant son chien qui a jeté un coup d’œil par la fenêtre de sa maison, écrit-elle, “ne pouvait pas savoir que je sentais que l’univers m’avait confié tellement plus que je ne pouvais le garder en sécurité”. Il ne verrait pas non plus le gilet explosif qu’elle avait l’impression de porter. “Chaque joie, chaque être cher, chaque petite chose à laquelle je me suis attachée”, écrit-elle, “chacun était un autre bâton de dynamite, attaché au reste.” J’y suis allé, j’ai ressenti ça.

La crise d’un fils, et une mère a changé pour toujours

Philpott supporte bien son anxiété. Cela la rend attrayante, une sorte de modèle pour les fretters. Ses inquiétudes concernant les crises de son fils ne se dissipent pas exactement, mais elle parvient à préparer son psychisme à son départ imminent de l’université. L’impact de son anxiété antérieure sur ce lecteur était si profond que la tentation était de crier : « Non ! Non! Avez-vous oublié le danger ? Êtes-vous fou? Non, elle est simplement humaine.

Pour cause, Philpott a été comparé à Nora Ephron, Erma Bombeck et Anne Lamott. Comme le dit le célèbre dicton de la famille Ephron, “Tout est copie”. Et Philpott peut faire tourner la copie de la vie avec les meilleurs d’entre eux, en orientant son talent vers une nouvelle génération de personnes d’âge mûr, qui pourraient utiliser un livre qui leur parle. Et comme ses prédécesseurs, Philpott possède cette rare capacité à distribuer une prose qui est à la fois comédie et pathétique, tragédie et célébration.

Nous qui parcourons la terre en croyant que toute notre bonne fortune pourrait s’enflammer spontanément à tout moment, sommes précisément ceux qui trouveront “Bomb Shelter” aussi attachant que lisible. Ce qui m’amène à mon chapitre préféré, intitulé “Close Calls”. Il se déroule dans un aéroport, ce lieu familier d’effroi absolu. Le vol sera-t-il retardé parce que le siège du pilote est cassé ? Annulé parce que le siège du pilote ne peut pas être réparé ? Un agent de la TSA va-t-il nous descendre ? Ensuite, il y a l’application de turbulence montrant le cisaillement du vent à basse altitude. Cela peut-il être vrai? Sans divulguer tout ce qui se passe dans ce chapitre, je dirai simplement que Philpott est incapable de rentrer chez lui à Nashville comme prévu. Qui d’entre nous n’a pas paniqué quand on est séparé de ceux qu’on aime et qu’on ne peut pas revenir vers eux exactement quand on veut?

“Je suis obsédé par la mort parce que je suis amoureux de la vie”, écrit Philpott. “Je suis triste parce que je suis si heureux.” Nous vous entendons, Mary Laura. Et sachez que votre histoire d’amour avec la vie, aussi chargée soit-elle, est un cadeau précieux pour le monde.

Katie Hafner est la productrice exécutive et animatrice de Femmes de science perdues podcast et l’auteur de six livres de non-fiction. Son premier roman, «Les garçons», sera publié en juillet.

Amour, temps et autres explosifs

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