La ville de Charlottetown condamnée à indemniser une femme pour un déversement de pétrole sur sa propriété

CHARLOTTETOWN, Î.-P.-É. — La ville de Charlottetown a été condamnée à verser plus d’un demi-million de dollars en dommages-intérêts à une propriétaire après que du pétrole s’est déversé sur sa propriété à partir d’un réservoir de stockage souterrain percé.

Une décision écrite de la juge de la Cour suprême de l’Île-du-Prince-Édouard Terri MacPherson concernant la poursuite a été déposée le 7 mars.

Dans cette décision, MacPherson explique qu’en novembre 2013, un réservoir d’huile de stockage souterrain au Sherwood Recreation Hall sur l’avenue Maple s’est rompu et a déversé de l’huile sur la propriété de Gail Doucette adjacente à l’immeuble.

La ville a avisé Doucette de la violation et a embauché Joose Environmental Consulting Inc. pour réparer les deux propriétés. Du 30 novembre au 12 décembre 2013, l’entreprise a enlevé 253,3 tonnes métriques de sol contaminé aux hydrocarbures de la salle de loisirs et de la propriété de Doucette. Le réservoir percé a également été retiré et remplacé.

MacPherson ajoute que les travaux d’assainissement de l’entreprise autour du bâtiment consistaient à empêcher « autant que possible » les contaminants du sol de pénétrer dans les eaux souterraines. L’entreprise n’a pas été en mesure d’enlever le sol touché par le déversement de pétrole directement sous la salle de loisirs en raison de préoccupations concernant l’impact sur l’intégrité structurelle du bâtiment. L’entreprise a installé une tuyauterie horizontale en PVC en dessous avec des conduites allant à la surface pour ventiler le sol.

Même ainsi, note MacPherson, “Ce sol touché par le mazout reste sous le hall à ce jour.”

Sur la base des preuves présentées au procès, MacPherson a déclaré que malgré les efforts d’assainissement conformes aux normes provinciales, du pétrole est toujours présent sur la propriété de Doucette et qu’il est possible que du carburant supplémentaire de la salle de loisirs migre sur sa propriété.


“Elle sent régulièrement le pétrole. Elle a perdu des arbres et a du mal à faire pousser d’autres végétaux. Il y a des dégâts matériels et physiques continus sur sa propriété.”

— Terri MacPherson, juge de la Cour suprême de l’Île-du-Prince-Édouard, à propos de Gail Doucette


« (Doucette) a des fissures dans les fondations qui n’existaient pas avant l’excavation et l’assainissement. Elle sent l’huile régulièrement. Elle a perdu des arbres et lutte pour faire pousser d’autres végétaux. Il y a des dommages matériels et physiques continus à sa propriété. (Doucette) a le droit de voir sa propriété remise dans l’état qu’elle avait avant que le mazout de Charlottetown ne s’y échappe », a déclaré MacPherson.

On a estimé qu’il faudrait entre 150 000 $ et 250 000 $ en travaux d’assainissement supplémentaires pour éliminer tous les contaminants de la propriété de Doucette.

De plus, MacPherson a noté que la propriété de Doucette est invendable dans son état actuel et que la Ville de Charlottetown « doit l’indemniser pour cette réalité ».

En conséquence, MacPherson a accordé des dommages-intérêts spéciaux de 375 000 $ à Doucette liés à la valeur de sa propriété. Doucette a également reçu 8 000 $ pour les frais de déménagement et 150 000 $ en dommages généraux compte tenu de la perturbation que le déversement de pétrole a eu sur sa vie depuis 2013. Le montant total accordé à Doucette était de 533 000 $ plus les intérêts et les frais.

Doucette a intenté une autre poursuite le 29 mars, affirmant que la ville n’avait pas payé les sommes dues en vertu du jugement et qu’elle n’avait pas pris possession de la propriété. On ne savait pas le 11 avril si la ville avait fait appel de la décision du tribunal du 7 mars ou déposé une défense dans le cadre du procès le plus récent.

La déclaration du 29 mars contient des allégations qui n’ont pas encore été prouvées devant les tribunaux.


Terrence McEachern est journaliste judiciaire au SaltWire Network à Charlottetown. [email protected] @PEIGuardian

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