L’économie britannique ralentit plus que prévu alors que la production automobile s’effondre | Croissance économique (PIB)

La croissance économique britannique a ralenti plus que prévu en février, car un effondrement de la fabrication automobile a sapé une forte reprise des réservations de vacances après l’assouplissement des restrictions de voyage de Covid.

L’Office des statistiques nationales a déclaré que le produit intérieur brut n’avait augmenté que de 0,1% en février, contre un taux de croissance mensuel de 0,8% en janvier lorsque l’économie se remettait de la variante du coronavirus Omicron.

Les économistes de la ville avaient prévu un taux de croissance mensuel de 0,3 %. Dans l’ensemble, l’économie était supérieure de 1,5 % à son niveau d’avant la pandémie en février.

Soulevant des questions sur la solidité de l’économie avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie fin février, la fabrication s’est effondrée alors que les constructeurs automobiles continuaient de lutter pour s’approvisionner en pièces dans un contexte de perturbation de la chaîne d’approvisionnement mondiale et de pénurie de composants vitaux.

L’activité du secteur a chuté de 0,4 % sur le mois, tirée par une baisse de 5,4 % dans la fabrication de matériel de transport et une baisse de 4,3 % dans les produits informatiques, électroniques et optiques, où la perturbation de la disponibilité des micropuces a touché les volumes de production dans le monde entier. .

Le tourisme a fortement augmenté après que l’assouplissement des restrictions liées à la pandémie a entraîné une augmentation du nombre de personnes réservant des vacances au Royaume-Uni et à l’étranger, avec une croissance de 33,1 % pour les agences de voyages et les voyagistes. Le secteur de l’hébergement, qui comprend les hôtels, a enregistré une augmentation de 23 % de son activité, car davantage de personnes ont voyagé au Royaume-Uni, contribuant au premier mois de croissance positive pour les hôtels et les terrains de camping depuis août.

Cependant, la croissance du secteur des services de l’économie a ralenti dans un contexte de baisse du secteur de la santé, reflétant en grande partie un recul par rapport aux niveaux élevés des programmes de test et de traçabilité du NHS et de vaccination en décembre et janvier, alors qu’Omicron était à son apogée.

Graphique du PIB

Le dernier instantané survient alors que les chefs d’entreprise et les économistes préviennent que la Grande-Bretagne aura probablement du mal à assurer sa croissance dans les mois à venir, car la flambée des factures d’énergie et la hausse du coût du magasin hebdomadaire réduisent le pouvoir d’achat des consommateurs.

“La nouvelle que l’économie ne progressait pratiquement pas en février suggère que l’économie a eu un peu moins de dynamisme au premier trimestre que nous ne l’avions pensé auparavant”, a déclaré Ruth Gregory, économiste britannique senior au cabinet de conseil Capital Economics. “[It] augmente le risque d’une contraction du PIB dans les mois à venir alors que la pression sur le revenu réel des ménages s’intensifie.

Thomas Pugh, économiste au cabinet comptable RSM UK, a déclaré que février pourrait être le dernier mois de croissance pendant un certain temps. “La flambée des prix du carburant, la chute de la confiance des entreprises et des consommateurs et les perturbations de la chaîne d’approvisionnement commenceront à se faire sentir à partir de mars et prendront vraiment de l’ampleur en avril lorsque les prix de l’énergie à la consommation augmenteront de 54%”, a-t-il déclaré.

Certaines entreprises ont déclaré que les perturbations causées par les tempêtes Dudley, Eunice et Franklin au cours du mois avaient entravé le commerce, notamment dans l’industrie du bâtiment, les restaurants et les plats à emporter, la coiffure et la beauté, les parcs de loisirs et les centres de vacances. Certaines entreprises ont signalé un impact positif, comme celles des clôtures, des ventes de torches et de l’alimentation hors réseau temporaire.

Reflétant le coup porté au secteur de la construction alors que les sites ont été contraints de fermer et que les grues sont devenues inactives au milieu des perturbations, la production du secteur de la construction a chuté de 0,1 % sur le mois.

Suren Thiru, responsable de l’économie aux chambres de commerce britanniques, a déclaré que le gouvernement devait fournir davantage de soutien financier aux entreprises et aux entreprises pour faire face à la pression croissante des coûts.

“Le ralentissement de février marquera probablement le début d’une période prolongée de croissance considérablement plus faible, car la hausse de l’inflation, l’augmentation des factures énergétiques et la hausse des impôts nuisent de plus en plus aux principaux moteurs de la production britannique, notamment les dépenses de consommation et les investissements des entreprises”, a-t-il déclaré.

Cela survient au milieu d’une pression croissante sur le chancelier, Rishi Sunak, concernant les affaires fiscales de sa femme et de critiques pour sa déclaration du printemps le mois dernier pour un manque d’action pour aider les plus nécessiteux pendant l’urgence du coût de la vie.

Sunak a admis que l’économie était confrontée à l’incertitude, bien qu’il ait soutenu que 22 milliards de livres sterling de soutien au coût de la vie étaient mis à la disposition des familles cette année, ainsi que des réductions d’impôts d’une valeur de 1 000 livres sterling pour un demi-million de petites entreprises.

“L’invasion de l’Ukraine par la Russie crée une incertitude économique supplémentaire ici au Royaume-Uni, mais il est juste que nous réagissions vigoureusement contre l’invasion non provoquée de Poutine”, a-t-il déclaré.

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