Les trois quarts des Britanniques soutiennent l’expansion de l’énergie éolienne, révèle un sondage | énergie éolienne

Plus des trois quarts du public sont favorables à la construction de parcs éoliens au Royaume-Uni. C’est le résultat clé d’un sondage Opinium réalisé pour le observateur à la suite de la publication des plans controversés du gouvernement sur la sécurité énergétique la semaine dernière.

Les ministres ont soutenu l’énergie nucléaire mais ont évité les nouvelles centrales éoliennes terrestres comme principal moyen de protéger le Royaume-Uni contre les futures crises énergétiques. Mais le nouveau sondage indique que le soutien des électeurs conservateurs aux éoliennes correspond presque à celui des partisans des travaillistes et des libéraux démocrates – suggérant que la décision contre l’éolien terrestre, résultat de la pression des conservateurs d’arrière-ban, va à l’encontre des opinions des propres électeurs du parti.

Dans le sondage Opinium, 79% des électeurs conservateurs ont déclaré qu’ils étaient fortement ou plutôt favorables à l’installation de parcs éoliens au Royaume-Uni, contre 83% des électeurs travaillistes et 88% des Lib Dems. Les deux tiers de tous les électeurs ont déclaré qu’ils seraient heureux qu’un parc éolien soit construit près d’eux.

En revanche, seuls 46 % de tous les électeurs étaient favorables en principe aux nouvelles centrales nucléaires, tandis que seulement 32 % étaient favorables aux centrales à gaz. Moins d’un tiers des électeurs seraient satisfaits de la construction d’une centrale nucléaire près de chez eux, tandis que moins d’un quart approuveraient la présence d’une centrale à gaz dans leur quartier.

Données de sondage pour l’approbation britannique des parcs éoliens

Ces résultats suggèrent que la pensée du gouvernement est assez éloignée de la perception du public quant à la nécessité d’assurer la sécurité énergétique tout en continuant à travailler pour atteindre zéro émission nette. Cela va également à l’encontre des avertissements d’experts qui affirment que la dépendance à l’énergie atomique soulève des préoccupations majeures pour la nation. Ils soulignent que la prochaine centrale nucléaire du pays, Hinkley Point C, actuellement en construction dans le Somerset, devait commencer à produire de l’électricité en 2017 mais ne le fera pas avant 2026 en raison de retards qui ont fait passer le coût de la centrale de 16 milliards de livres sterling à 23 milliards de livres sterling. .

“Au lieu de ce plan nucléaire inutile, le gouvernement devrait investir dans l’éolien terrestre pour aider à réduire les factures des gens maintenant”, a déclaré le chef libéral démocrate, Ed Davey. “Le stockage en toute sécurité des déchets nucléaires est également coûteux, compliqué et controversé.”

Cependant, l’ancien ministre conservateur de l’énergie, Charles Hendry – qui conseille désormais l’industrie de l’énergie – s’est dit satisfait que le gouvernement se soit engagé à davantage de nucléaire, mais doutait que le modèle de financement pour la construction de nouvelles centrales suscite suffisamment d’intérêt du secteur privé. Le gouvernement devait déterminer s’il devait assumer l’intégralité du financement de la construction des usines, a-t-il déclaré. « Cela se produit dans presque tous les autres pays du monde. Ensuite, s’il le souhaite, lorsqu’ils seront construits, il pourra les revendre au secteur privé. C’est le moyen le plus sûr d’obtenir les investissements nécessaires et les partenariats nécessaires.

Mais les scientifiques avertissent qu’une forte dépendance à l’énergie atomique est prématurée alors que la question cruciale de l’élimination des déchets nucléaires n’a pas encore été abordée. Le Royaume-Uni n’a toujours pas choisi de site pour construire un entrepôt souterrain pour les barres de combustible usé et les gaines radioactives qu’il a accumulées au cours des sept dernières décennies d’exploitation de centrales nucléaires. La plupart des déchets nucléaires du pays sont encore stockés au-dessus du sol, à Sellafield en Cumbrie.

La centrale nucléaire de Hinkley Point C a pris beaucoup de retard. Photo : Reuters

“Nous devons construire un entrepôt souterrain acceptable pour les populations locales, géologiquement stable et suffisamment grand pour stocker les 750 000 mètres cubes de déchets nucléaires que nous aurons accumulés une fois que tous nos réacteurs actuels seront en fonctionnement”, a-t-il déclaré. a déclaré le professeur Claire Corkhill de l’Université de Sheffield. « Cela prendra au mieux une autre décennie. Ce n’est qu’alors que je serais heureux de savoir que huit autres centrales nucléaires allaient être construites au Royaume-Uni.

En 2019, le Royaume-Uni a relancé ses efforts pour obtenir un accord pour la construction d’une installation souterraine de gestion des déchets nucléaires. Jusqu’à présent, les résidents de quatre régions – trois en Cumbrie et un dans le Lincolnshire – ont entamé le processus volontaire pour déterminer s’il serait possible de faire construire le magasin dans leur quartier. Des forages pour tester comment l’écoulement de l’eau souterraine pourrait endommager une installation dans chaque zone seront effectués dans un proche avenir. Ensuite, si les roches qui s’y trouvent s’avèrent appropriées, les géologues devront estimer si un magasin souterrain suffisamment grand pourrait être construit à cet endroit.

“Nous pourrions trouver une zone avec de bonnes roches mais … pas suffisamment d’espace pour stocker tous les déchets que nous devons enterrer”, a ajouté Corkhill. « Ensuite, nous devrons peut-être essayer de trouver un deuxième site ou un site entièrement nouveau. Ce n’est pas une question que nous pouvons précipiter.

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