R / B Mertz écrit un mémoire Vital Trans Butch

Je plaisante souvent en disant que l’Église catholique m’a rendu queer. Non pas parce que la rigidité et la répression du dogme chrétien semblent faites sur mesure pour que quelqu’un avec ma personnalité se batte avec chaque once de force que j’ai, mais parce que si vous avez bien regardé, c’est exactement comme R / B Mertz décrit au début de leur premier Mémoire, butch brûlant:

« Le catholicisme était une comédie musicale ; il y avait des décors et des accessoires et des costumes et des chansons et des mystères, et un bel homme androgyne qui est mort parce qu’il a enfreint les règles ; et il s’est avéré que briser les règles était la bonne chose à faire. Quand ils l’ont tué, il est revenu à la vie, tout comme le font les personnages sur scène, pour chanter une autre chanson, dire une dernière chose, avant que l’histoire ne se termine par sa glorieuse ascension au ciel, comme un majeur levé lentement et dramatiquement contre tous les ceux qui avaient dit qu’il n’était pas bon.

Même en dehors de la flamboyance de son apparat et de son esthétique, j’ai également trouvé – en tant que jeune personne pas encore queer grandissant dans l’Église – il y avait beaucoup de résistance au statu quo caché dans les coins et les ombres de son textes et enseignements. J’ai passé beaucoup de temps dans mes cours de catéchisme catholique après l’école à lire les histoires des saints à la recherche de quelque chose en eux qui ressemblait à ce que je sentais devenir. Quand je suis arrivé au lycée et que j’ai appris à lire la Bible (et toute la littérature) de plus près, j’ai exploré les endroits où j’avais l’impression que l’homosexualité se cachait à la vue de tous dans les histoires du roi David et de Jonathan, de Ruth et de Naomi, et même Jésus lui-même. J’ai essayé de trouver des espaces où des gens comme moi étaient écrits dans l’histoire avec gentillesse et révérence, même lorsque toutes les voix extérieures menaçaient de me ruiner quand je me suis révélé à moi-même et à tous les autres. Il m’a fallu m’éloigner de l’Église pour réaliser que la véritable lutte n’était pas nécessairement contre dieu, mais contre les croyances et la culture dominantes du catholicisme créées et appliquées par les membres de l’Église.

Les mémoires de Mertz relatent une bataille similaire pour tenir compte du traumatisme du dogme religieux oppressif et transcender les pièges de ses enseignements. Après le divorce de leurs parents, la mère de Mertz les a déplacés dans la banlieue de Washington, DC, où elle a rencontré et épousé le beau-père de Mertz et a ensuite rejoint une communauté catholique conservatrice. Ayant grandi à la maison avec leurs sept frères et sœurs, Mertz a vécu une vie publique de participation religieuse rigoureuse – dans tout, des messes aux groupes de prière – et une vie plus privée de consommation de comédies musicales et de pièces de théâtre et d’écriture. Traitant à la fois avec leur père violent et la répression à laquelle ils étaient confrontés dans la communauté religieuse de leur mère et de leur beau-père, Mertz a lutté contre leurs sentiments queer naissants et a fait de leur mieux pour suivre l’état de droit catholique. À un moment où ils ont eu le choix de fréquenter un collège laïc et potentiellement d’être dans un espace où cette lutte pourrait être quelque peu atténuée, ils ont choisi de fréquenter un collège catholique conservateur où ils ne pourraient finalement pas fuir la vérité de qui ils sont plus loin. Dans une tournure parfois déchirante et parfois réconfortante, c’est dans cet espace extrêmement conservateur que Mertz a finalement pu se détacher de l’oppression de l’Église catholique, commencer à faire face au traumatisme de son passé et apprendre à embrasser entièrement son identité. . .

Sautant d’avant en arrière à travers les années de leur vie, Mertz nous emmène du tout début de ce voyage à 2020, où ils sont ouvertement queer et non binaires et ont une expérience à la fois en tant que poète et essayiste publié et professeur d’écriture auxiliaire. Bien qu’il y ait des endroits où la prose est un peu inégale et répétitive, Mertz parvient à organiser les histoires du conflit entre leur personnalité et l’Église, leurs amitiés, leurs relations et leur vie de famille d’une manière convaincante et provocante. Leur prose regorge de liens fascinants entre eux et leurs expériences et la doctrine chrétienne et des métaphores frappantes qui illustrent la douleur et la splendeur d’échapper à l’esclavage de l’idéologie et de la culture religieuses oppressives. Plus puissamment, cependant, Mertz offre de nouvelles perspectives sur les humains réels qui s’engagent à suivre et à appliquer les principes du christianisme radical et comment il leur est également possible de transcender leurs croyances.

Dans l’une des scènes les plus puissantes du texte, Mertz détaille ce que c’était que de sortir avec leur mère et leur beau-père. Avant ce point, Mertz avait fait des allers-retours dans sa décision de le faire, consultant les gens autour d’eux pour savoir s’ils devaient ou non, décidant finalement de se présenter à leur mère comme un «fumeur». Un dimanche de Pâques en 2007, Mertz réalisa :

« La résurrection des morts signifiait que les morts pouvaient devenir les vivants aussi facilement que les vivants pouvaient devenir les morts, et que cela continuerait ainsi, dans les jardins, les cimetières et les souvenirs, partout. Le miracle n’était pas un résultat particulier, mais le fait que le changement était possible, que la transformation était possible. Avec cet espoir durement gagné en remorque, Mertz dit à leur famille qu’ils sont homosexuels et leur beau-père répond d’une manière plus gracieuse qu’ils n’auraient pu l’imaginer : « Tu es parfait. Vous savez, j’ai toujours pensé que l’Église se trompait sur les homosexuels. Maintenant, j’en suis définitivement sûr.

Au début des mémoires, Mertz décrit le premier jour du semestre d’automne 2019 au collège catholique où ils étaient adjoints en tant que personne visiblement queer et non binaire. Dans un moment profondément relatable pour moi, ils ruminent leur nom et comment ils vont se présenter à leurs nouveaux étudiants et qui sont et seront leurs étudiants une fois le cours terminé. Ils pensent aux abus de leur père et à leur éducation restrictive dans l’Église, puis ils sont ancrés dans la conversation qu’ils ont avec leurs élèves en classe. Ils écrivent : « Le SSPT me chuchote tous les jours que tout ce qui s’est passé auparavant se reproduira, mais mes élèves me rappellent que je ne sais pas tout. Je ne suis pas coincé dans cette vieille boucle – je ne suis pas un film ; Je suis une émission en direct et je suis distrait par mon étudiant de première année à l’université, et à quel point le monde entier était différent, et à quel point c’était pareil aussi, comme allumer et éteindre un interrupteur dans une pièce encore et encore. Je suis censé leur apprendre la signification, le pouvoir des histoires, mais la mienne me déroute toujours.

À la fin des mémoires, nous sommes de retour en classe avec Mertz et leurs élèves, longtemps après que Mertz ait décidé de quitter l’Église et de forger leur propre chemin spirituel, et l’histoire leur semble infiniment moins déroutante maintenant qu’elle a été commandée et dit à haute voix pour que nous puissions tous le lire.

Il serait facile de dire, au départ, que ce mémoire est plus nécessaire, plus urgent que jamais, mais je pense que ce serait mentir. S’il est vrai que la guerre culturelle contre les jeunes homosexuels et transgenres contribue actuellement à alimenter une législation dangereuse dans plusieurs États, dont le mien, nos vies n’ont jamais été à l’abri de la menace de destruction par ceux qui nous entourent. Les personnes queer et trans ont dû vivre en contradiction avec les croyances dominantes du statu quo pendant des siècles. Dans certaines circonstances, comme dans Mertz et dans mes expériences avec le catholicisme, il est tout simplement impossible d’essayer de se trouver entièrement, et il est impossible de s’inscrire pleinement. Vous devez donc rompre ces liens et créer une nouvelle façon d’être qui vous permet de vivre fièrement tel que vous êtes. Je pense que nous avons toujours eu besoin de livres comme butch brûlant dans le monde nous rappelant qu’il est possible de se défendre, de vaincre et de survivre malgré tous les obstacles. Si rien d’autre, c’est le cadeau que nous offre les mémoires de Mertz – un exemple de ce que signifie vivre et choisir l’espoir encore et encore.


Burning Butch de R/B Mertz est maintenant disponible.


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