Sunak fait face à des appels pour faire plus pour lutter contre le ralentissement au Royaume-Uni – à sa grande frustration | Philippe Inman

OQue va faire la chancelière lorsque les chiffres de la croissance économique britannique en février montrent que la reprise après la pandémie était presque au point mort avant le début de l’invasion de l’Ukraine ?

Le shopping et les restaurants sont redevenus populaires après l’assouplissement des restrictions mises en place pour faire face à l’épidémie d’Omicron. Les réservations dans les lieux d’art et de divertissement ont augmenté. Et les secteurs de la banque, de l’assurance, du juridique et de la comptabilité ont connu un nouveau mois de solide expansion, permettant sans doute aux entreprises de la City de renouveler en 2022 les primes stellaires versées au personnel l’année dernière.

Cependant, le secteur manufacturier a reculé, tout comme le secteur de la production au sens large, les entreprises avides d’énergie ayant réduit leur consommation de gaz et d’électricité pour ne laisser le PIB qu’à 0,1 % de plus en février.

Les consommateurs commençaient également à ressentir les effets de l’augmentation des factures de chauffage. Les plus aisés se sont peut-être aventurés dans des restaurants ou pour assister à un spectacle, mais des chiffres distincts de la Banque d’Angleterre montrent que de nombreuses familles ont augmenté leurs emprunts par carte de crédit en février juste pour garder la tête hors de l’eau.

Le commerce avec l’Europe a légèrement augmenté d’un mois à l’autre, ce qui, selon certains analystes, était un signe bienvenu d’un retour à des temps plus normaux après le Brexit.

Ce n’était pas l’avis des chambres de commerce britanniques (BCC), qui ont déclaré qu’une vision plus large des importations et des exportations avec les pays de l’UE montrait que les entreprises britanniques continuaient de se débattre avec la bureaucratie laissée en place après la décision de quitter le marché unique de l’UE et union douanière.

De toute évidence, les files de camions à Douvres, certains avec de la viande et des légumes pourris à bord, n’ont rien à voir avec la crise du coût de la vie ou la guerre en Ukraine et tout à voir avec la décision du Premier ministre de faire pression pour un Brexit dur.

Rishi Sunak, quant à lui, est frustré que ses demandes de prendre de nouvelles mesures ne reconnaissent pas toutes les subventions qu’il a mises en place ces derniers mois.

Il y a 22 milliards de livres sterling de soutien de la part du gouvernement, dit-il, allant de la réduction de 5 pence des taxes sur le carburant, pour un coût de 2,4 milliards de livres sterling, au gel des taxes sur l’alcool qui réduira de 3 milliards de livres sterling les revenus du gouvernement sur cinq ans.

Bien sûr, la majeure partie de la subvention énergétique de 9 milliards de livres sterling aux ménages prend la forme d’un prêt et sera récupérée par le Trésor public. Cependant, il soutient que l’ensemble du paquet fait assez pour maintenir l’économie à flot.

Les groupes d’affaires sont clairs sur le fait que la gravité de la situation signifie qu’il doit aller plus loin, surtout maintenant que l’invasion de la Russie est sur le point de se prolonger, entraînant de nouvelles sanctions contre l’agresseur.

Non seulement il devrait y avoir un plafond sur les factures d’énergie des ménages, mais il devrait également y avoir un plafond pour les petites entreprises, a déclaré la BCC.

La Confédération de l’industrie britannique a déclaré qu’il devrait y avoir des allocations plus généreuses pour stimuler les investissements dans de nouvelles usines et machines et une taxe d’apprentissage révisée, pour contourner la bureaucratie créée par le plan raté de Theresa May pour stimuler la formation en milieu de travail.

Sunak, toujours aux prises avec des révélations sur ses finances personnelles, devrait rester assis. Pendant ce temps, l’inflation monte en flèche et la Banque d’Angleterre a signalé que sa réponse serait d’augmenter à nouveau les taux d’intérêt en mai.

Tout cela s’ajoute à une crise du coût de la vie encore plus importante dans les mois à venir.

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