UNC-Chapel Hill va ouvrir un nouveau centre d’innovation pour les startups

L’Université de Caroline du Nord, en partenariat avec Cary’s Grubb Properties, développe un nouveau “centre d’innovation” au centre-ville de Chapel Hill pour soutenir les entrepreneurs et les startups locales.

Le conseil d’administration et le conseil des gouverneurs de l’UNC ont chacun approuvé l’espace de 20 000 pieds carrés au 136 Rosemary Street lors de votes séparés au cours des deux dernières semaines. Le bâtiment accueillera Innovate Carolina – un département UNC-Chapel Hill qui promeut le développement des entreprises – et certaines entreprises de la région.

Le hub pourrait s’étendre dans des bâtiments adjacents au cours des prochaines années, selon Michelle Bolas, directrice de l’innovation pour UNC-Chapel Hill et directrice exécutive d’Innovate Carolina.

“Donc, ce n’est pas un espace de coworking typique que vous trouverez sur le marché”, a déclaré Bolas. «Nous offrirons des opportunités de coworking à nos startups, aux membres de notre communauté universitaire et à la communauté locale, mais il s’agit en réalité d’un environnement hautement organisé … où nous sommes en mesure de faciliter les partenariats avec l’industrie, avec des partenaires stratégiques dans le communauté à but non lucratif, développer des projets ensemble, travailler sur l’innovation, le talent, la préparation et fournir une expertise technique.

Les entreprises dont le siège social se trouve dans le centre d’innovation, dont l’ouverture est prévue au premier trimestre 2023, auront accès à la gamme complète de services de développement d’UNC, y compris un programme d’accélérateur de startups et le recrutement de talents.

Bolas prévoit que certaines des 446 startups actives affiliées à l’UNC de l’État capitaliseront sur les services de croissance du pôle d’innovation pour accélérer leur développement.

“Nous aimerions vraiment que ceux-ci, ou au moins une fraction d’entre eux, co-localisent ensemble au sein de notre pôle d’innovation”, a déclaré Bolas, “pour tirer parti des talents, tirer parti de notre capacité à les aider avec des mentors, des investisseurs et des conseillers, généralement d’avoir accès à l’expertise universitaire.

La centralisation des startups prometteuses au centre-ville de Chapel Hill améliorera également l’accès des entreprises aux investisseurs potentiels.

“Cela nous redonnera vraiment un endroit où (les investisseurs) savent qu’ils peuvent venir de manière continue pour se rencontrer et avoir accès et avoir un aperçu des entreprises émergentes affiliées à l’UNC et locales”, a déclaré Bolas. “Et la communauté des investisseurs est généralement très enthousiaste à ce sujet.”

Le Triangle attire depuis longtemps des entreprises établies du monde technologique, a déclaré Bolas. Mais elle espère que le pôle d’innovation rendra Chapel Hill et ses environs plus accueillants pour les startups peu connues.

“Je pense qu’il y a cette prémisse avec RTP comme ce cadre semblable à un parc où l’accent était mis sur le recrutement de grandes présences d’entreprises dans l’État”, a déclaré Bolas. “Mais nous avons vu au cours des dernières décennies l’importance du secteur des startups pour l’économie américaine dans son ensemble… Les universités ont un rôle important à jouer dans la diffusion des technologies, leur renforcement et leur réduction des risques.”

Cette histoire a été initialement publiée 11 avril 2022 7h00.

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Lars Dolder est journaliste économique à The News & Observer. Il couvre la vente au détail, la technologie et l’innovation.

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