Une liste de lecture ‹ Centre littéraire

Les établissements d’enseignement, en particulier les internats, sont des environnements étranges, ataviques et cloîtrés où le comportement humain peut être réduit à son plus intense et, au pire, inhumain. Pourquoi les parents envoient-ils leur progéniture dans ces serres à ce qui est sans doute le moment le plus impressionnable de leur vie, les confiant à des individus qui peuvent être des gardiens particulièrement inappropriés de leur innocence, obsédés qu’ils sont par les traits mêmes qui rendent leurs protégés les plus vulnérables ? Ces paradoxes sont la matière même de la littérature – et de la vie.

mon roman Jours d’école porte sur les énigmes au cœur même de la fonction enseignante. Quelle est la nature de l’amour qu’un enseignant ressent pour un élève, et vice versa ? Voici quelques livres exceptionnels qui abordent ces questions.

John Knowles, Une paix séparée
(Scribe)

Pendant des générations, c’était le roman classique de l’école préparatoire. Situé dans une école de garçons sur fond de Seconde Guerre mondiale, il met en scène un drame de jalousie et d’attachement refoulé entre deux garçons, aux conséquences tragiques.

L'art du terrain

Chad Harbach, L’art du terrain
(Livres de Back Bay)

Ce roman ironique et extrêmement ouvert sur une équipe de baseball en fuite dans une petite université du Midwest obtient mon vote comme le meilleur roman contemporain sur un établissement d’enseignement. L’un de ses points forts est sa représentation parfaite de l’histoire d’amour hors champ gauche entre l’un des joueurs vedettes du Westish College et son fringant président veuf à l’ancienne.

Mort à Venise

Thomas Mann, Mort à Venise
(Groupe Pingouin)

Mort à Venise est un terrifiant récit édifiant sur la fermeture et les sources sublimées de l’art qui auraient informé l’état d’esprit des professeurs de licence de l’internat de la vieille garde. Le grand écrivain Gustave von Aschenbach, que certains prennent pour un portrait ironique de Mann lui-même, est induit en erreur par son engouement muet pour un jeune Polonais qu’il observe au Lido. Finalement, ça le tue.

alec

Guillaume DiCanzio, Alexandre
(Farrar, Straus et Giroux)

Alexandre donne une vie débordante à Alec Scudder, l’amant franc et courageux de la classe ouvrière de Maurice Hall, très bourgeois (et terne en comparaison) d’EM Forster, le protagoniste de son roman éponyme et posthume. Di Canzio prolonge joyeusement la vision radicale du bonheur gay de Forster. Contrairement au Maurice conventionnel, Alec grandit en comprenant et en acceptant sa propre nature dès le début et a la maîtrise de soi et la dignité de poursuivre librement son désir.

Appelez-moi par votre nom

André Aciman, Appelez-moi par votre nom
(Picador)

Dans Call Me By Your Name d’André Aciman, Elio, un adolescent prodige de la musique et figlio di papà, devient obsédé par l’assistant de recherche de son père, professeur, venu passer l’été dans la villa familiale du nord de l’Italie. Oubliez le film : l’archéologie plus torride et plus polyvalente d’Aciman sur le désir adolescent est plus sexy et plus touchante. Sont-ils homosexuels ? Est-ce que ça importe? Ils sont jeunes, hormonaux, tourmentés et se sont embrassés.

Une maison au bout du monde

Michel Cunningham, Une maison au bout du monde
(Picador)

Dans Une maison au bout du mondeCunningham capture la loyauté et l’angoisse de l’amour entre jeunes hommes avec une vraisemblance déchirante.

Une petite vie

Hanya Yanagihara, Une petite vie
(Livres d’ancrage)

Ce conte de fées urbain très controversé est remarquable, entre autres, par la manière dont il imagine un univers homoérotique. Quatre camarades de classe d’un petit collège de la Nouvelle-Angleterre emménagent ensemble dans le terrain de jeu professionnel de la classe moyenne supérieure de New York. En leur cœur se trouve l’énigmatique et insaisissable Jude, dont la vie, il s’avère, a été une souffrance non soulagée. La représentation rapprochée de Yanagihara de ces vies entrelacées en fait un livre qu’il est impossible d’arrêter de lire.

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Jours d'école

Jours d’école par Jonathan Galassi est disponible via Other Press.

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