Une nouvelle table stratégique fédérale pourrait aider l’industrie du cannabis à lutter contre le marché illicite

Des plants de cannabis poussent à l’intérieur de l’usine de production de Thrive Cannabis à Simcoe, en Ontario, le 13 avril 2021.Tara Walton/La Presse canadienne

Les experts de l’industrie affirment qu’un nouveau groupe de travail de l’industrie avec le gouvernement fédéral pourrait être la prochaine étape dans la lutte contre le marché illicite du cannabis.

Dans son budget de 2022, Ottawa a déclaré qu’il créait une table stratégique sur le cannabis pour soutenir un dialogue continu avec les entreprises et les intervenants du secteur du cannabis.

“Nous estimons que la création de cette table nous place sur un pied d’égalité avec les autres secteurs”, a déclaré Omar Khan, vice-président principal des affaires publiques et corporatives chez le détaillant de cannabis High Tide Inc.

M. Khan a déclaré que ce n’était que la première étape dans l’élaboration d’une stratégie de croissance à long terme pour l’industrie. La table stratégique sera dirigée par le ministère de l’Industrie, des Sciences et du Développement économique. Le ministère fédéral gère déjà des tables stratégiques dans un certain nombre d’industries, notamment la fabrication, les technologies propres, l’agroalimentaire et le tourisme.

“Cela me dit que les gens d’Ottawa réalisent enfin que l’industrie du cannabis, malgré tous ses hauts et ses bas, est devenue un moteur économique clé”, a déclaré M. Khan.

Le secteur canadien du cannabis légal a créé 50 000 emplois, contribué 15 milliards de dollars aux revenus du gouvernement et 45 milliards de dollars au bénéfice intérieur brut du Canada au cours des trois dernières années, selon le Conseil du cannabis du Canada, le représentant national des producteurs et transformateurs autorisés de cannabis.

Pourtant, des estimations récentes ont attribué presque la moitié de toutes les ventes de cannabis au Canada sur le marché illicite. Certains disent que la réduction de cette proportion devrait être la priorité.

« Sans aucun doute, je pense que la première question que nous voudrons soulever avec le gouvernement fédéral est de savoir quel est son plan pour améliorer la situation afin que nous puissions concurrencer efficacement le marché illicite », a déclaré Rick Savone, vice-président principal. des relations gouvernementales chez le producteur de cannabis Aurora Cannabis Inc.

Les experts de l’industrie soutiennent depuis longtemps que des taxes élevées et des restrictions strictes sur la puissance maintiennent le cannabis légal trop cher et trop faible pour amener les clients du marché illicite vers le côté réglementé.

“Les réglementations écrasantes auxquelles le marché légal est confronté nous empêchent de concurrencer le marché illicite”, a déclaré M. Savone. “Tant que ce marché continuera d’exister, les entreprises canadiennes vont avoir du mal.”

Les mesures supplémentaires proposées dans le budget comprennent la rationalisation du système d’accise sur le cannabis, qui détermine comment et quand les taxes sont payées après la fabrication du produit, mais avant d’aller aux détaillants.

Actuellement, comme le prévoit la loi sur l’accise de 2001, le fabricant ou l’entreprise d’emballage qui termine le processus d’emballage est responsable de l’application d’un timbre d’accise et doit être la même entité qui paie la taxe.

Selon George Smitherman, président du Cannabis Council, le système a été créé alors que l’on s’attendait à ce que l’industrie du cannabis reste intégrée verticalement, possédant tous les moyens de fabrication et de production de ses propres produits et complétant ainsi le produit lui-même.

Cependant, ces dernières années, les entreprises de cannabis ont commencé à travailler avec des entreprises extérieures pour fabriquer leurs produits et leurs emballages. Cela crée un problème, car cette entreprise extérieure serait alors chargée d’apposer le timbre et de payer le droit à la place du producteur.

Pour contourner ce problème, certains producteurs ont trouvé une solution de contournement, reprenant leurs produits lorsqu’ils sont presque terminés et effectuant une étape finale nominale – comme l’application d’une étiquette – afin de “terminer le processus d’emballage” eux-mêmes. Mais ces stratégies augmentent les coûts et les délais de mise sur le marché.

Les changements dans le budget proposent des modifications à la Loi sur l’accise pour faciliter la collaboration des producteurs avec des entreprises extérieures, en simplifiant les exigences, en fixant les emballages avec le placement des timbres et le paiement des taxes.

Selon le Conseil du cannabis, ces changements élimineront le mouvement inutile de cannabis uniquement pour le respect des droits d’accise et « libéreront tout le potentiel » des relations de co-fabrication et de la chaîne d’approvisionnement du cannabis.

« Ces changements allégeront un peu cette charge. Cela fera une différence pour le résultat net. Cela rend simplement le secteur un peu plus efficace », a ajouté M. Savone d’Aurora.

Les acteurs de l’industrie ont déclaré que d’autres questions importantes n’avaient pas été abordées dans ce budget. L’un est l’examen promis de la Loi sur le cannabis, une enquête fédérale sur la réglementation de l’industrie qui devait commencer l’automne dernier. Il a été repoussé par les élections et la variante Omicron de la pandémie de COVID-19, et le gouvernement n’a pas encore annoncé de date de début.

Les chefs de file de l’industrie espèrent que cet examen reconsidérera certaines des taxes actuellement prélevées sur les producteurs et les consommateurs, comme la taxe sur le cannabis médical. « Le cannabis médical est le seul médicament au Canada qui est grevé de taxes d’accise et de taxes de vente. Et à un moment donné, ils doivent corriger cela. Nous sommes impatients de voir cela se produire », a déclaré M. Savone.

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