À propos du nouveau livre brillant de l’écrivain néo-écossais Alexander MacLeod : « Vous pensez que vous êtes dans une situation, mais il s’avère qu’il s’agit d’autre chose.

En 2010, j’ai eu le privilège d’être l’un des premiers lecteurs à découvrir l’émerveillement du premier recueil de nouvelles d’Alexander MacLeod, “Light Lifting”. J’ai lu le livre avant sa date de publication et avant qu’il ne soit nominé pour presque tous les prix littéraires pour lesquels il s’est qualifié, y compris le prix Giller. À l’époque, j’ai comparé l’écriture de MacLeod à celle d’Alice Munro et j’ai appelé le livre “une collection à couper le souffle de courtes fictions qui annonce l’arrivée d’un nouveau talent important”. Je n’étais pas alors, et je ne suis pas maintenant, seul dans mon enthousiasme.

Ce qui a fait de la lecture de «Animal Person», la nouvelle collection de MacLeod, basée à Dartmouth, en Nouvelle-Écosse, une expérience difficile. Ma montée d’excitation initiale a été tempérée par une peur cynique : ça ne peut pas être aussi bon que « Light Lifting », n’est-ce pas ?

Je n’avais pas besoin de m’inquiéter : “Animal Person” est au moins l’égal de “Light Lifting”. C’est magnifique.

“Lagomorph”, la première histoire de la collection, par exemple, détaille la relation entre David et le lapin de compagnie qu’il a acquis avec sa femme d’alors, Sarah. Ces jours-ci, c’est juste David et le lapin ; l’état de sa relation avec Sarah est peut-être plus compliqué dans son esprit qu’il ne l’est en réalité. « Mais je ne sais pas quelle terminologie vous pourriez utiliser pour décrire ce que nous sommes maintenant. « Séparé à l’amiable », peut-être, ou « en pause », mais pas divorcé, pas encore là. L’histoire est petite et intime, mais parvient néanmoins à inclure plusieurs vies entières de matériel, tout en tournant autour d’un seul incident (qui est violent et horrifiant et que je ne détaillerai pas ici), et l’appel désespéré de David : “J’ai besoin de ça lapin pour trouver des mots, ou tout ce qui pourrait remplacer les mots. J’ai besoin qu’il parle, tout de suite, et qu’il me dise exactement ce qui se passe. L’histoire, domestique et relatable, devient quelque chose de transcendant.

Une des histoires du livre d'Alexander MacLeod

“The Closing Date” utilise une approche similaire. Une jeune famille, ayant acheté sa première maison, envisage de séjourner au motel Bide-A-While près de leur nouvelle maison. “Une fois l’appartement de Montréal vidé, nous allions nous rendre à Halifax et rester au motel pendant quelques nuits en attendant l’arrivée des déménageurs.” Au motel, ils rencontrent un plombier, qui répare l’eau dans leur chambre et se lie d’amitié avec leur jeune fille. Ce n’est que plus tard qu’ils comprennent la chance qu’ils ont eue : « Le meurtrier, comme tout le monde le sait maintenant, dirigeait une entreprise de plomberie. Son camion était déjà là, garé devant la chambre 107, quand nous nous sommes arrêtés la première fois. La chambre 107 a été le site de deux meurtres, l’un survenu alors qu’ils partageaient un mur commun avec le tueur.

À ce niveau, l’histoire est véritablement effrayante, mais la force de MacLeod réside dans sa capacité à aller au-delà de la rencontre avec le tueur, le péril inconnu, et à faire passer les résonances de ces événements dans la vie ultérieure de la famille.

Structurellement, la clé de la force des histoires de MacLeod se trouve dans “Once Removed”, une observation jetable lors d’un dîner en famille : “Vous pensez que vous êtes dans une situation, mais cela s’avère être autre chose.” Cela est vrai à la fois pour les personnages des histoires et pour le lecteur. Qu’il s’agisse de l’histoire d’un récital de piano (“The Entertainer”) ou d’un homme repensant à une amitié d’enfance (“The Ninth Concession”), d’un grand voyageur qui vole les bagages d’un autre passager (“Qu’est-ce que tu penses exactement regardant ? ») ou les funérailles d’une jeune femme (« The Dead Want »), le sujet apparent de l’histoire se déplace et vire, s’ouvrant dans des directions inattendues et souvent choquantes. Ils restent cependant enracinés dans une vision puissante et multiforme de l’humanité, une conscience des profondeurs cachées et des secrets indicibles.

Les huit histoires de “Animal Person” sont trompeuses. Ils ne sont ni expérimentaux, ni stylistiquement audacieux ; MacLeod écrit avec un style presque familier, facile à vivre et facile à lire. Cette simplicité masque à quel point ces histoires sont complexes, les laissant exploser dans l’esprit et le cœur du lecteur.

Le dernier roman de Robert J. Wiersema est “Seven Crow Stories”.

REJOINDRE LA CONVERSATION

Les conversations sont des opinions de nos lecteurs et sont soumises à la Code de conduite. Le Star ne partage pas ces opinions.

.

Leave a Comment