Critique du livre Sea of ​​Tranquility d’Emily St. John Mandel

Même avant qu’il y ait des livraisons de pizza tard dans la nuit, les gens se sont assis autour d’un débat sur la nature ultime de la réalité.

Il y a plus de 2 000 ans, Maître Zhuang rêvait qu’il était un papillon et Platon imaginait des ombres dansant sur la paroi d’une grotte. Alors que les puritains construisaient leur ville sur une colline, Descartes craignait qu’un démon maléfique ne crée l’illusion compliquée que nous confondons avec le monde physique.

Électrifiés par les semi-conducteurs, les philosophes modernes ont émis l’hypothèse que nos vies pourraient être des simulations informatiques élaborées – une thèse woo-woo qui a donné lieu, sur ce plan d’existence, à une longue étagère de romans de science-fiction.

Alors que l’an 2000 menaçait de détruire la civilisation moderne, des millions de personnes ont envahi “The Matrix” et se sont demandé s’ils devaient choisir la pilule rouge ou porter une longue veste en cuir.

Les spéculations glissantes sur la réalité restent tout partout à la fois. Peut-être que deux ans de réunions Zoom et de travail virtuel nous ont rendus particulièrement sensibles aux hypothèses farfelues de l’épistémologie. Quoi d’autre pourrait expliquer notre obsession pour les romans littéraires qui tirent sur les fils lâches dans le tissu du temps et de l’espace ? Hasard? Ou le démon maléfique montre-t-il enfin sa main ?

Au cours des derniers mois seulement, “L’Anomalie” d’Hervé Le Tellier – un best-seller effronté de France – a fasciné les lecteurs avec son histoire d’un Boeing 787 qui est instantanément reproduite, au grand dam des passagers et de leurs sosies.

La nouvelle épopée de Hanya Yanagihara, “To Paradise”, retrace des parallèles inexplicables et des noms récurrents traversant un manoir new-yorkais pendant 200 ans.

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Et maintenant nous sommes arrivés—ou sembler être arrivé – au roman très attendu d’Emily St. John Mandel, “Sea of ​​​​Tranquility”. C’est une curieuse expérience de pensée qui emprunte à la terreur de la peste qu’elle a créée dans “Station Eleven” et aux tours de perception qu’elle a joués dans “The Glass Hotel”. (Les fans verront même certains personnages de ce roman précédent scintiller à travers ce nouveau.)

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“Sea of ​​​​Tranquility” est une démonstration élégante de l’installation de Mandel avec une gamme de tons et de périodes historiques. Le roman s’ouvre en 1912 quand Edwin, un jeune Anglais qui a offensé son riche père, se retrouve exilé dans la nature sauvage de l’Ouest canadien. Il a une vague idée qu’il se lancera dans l’agriculture, quoi que cela puisse impliquer. En attendant, il fait la moue et dérive. « Le problème avec Victoria, pense-t-il, c’est qu’elle ressemble trop à l’Angleterre sans être vraiment l’Angleterre. C’est une simulation lointaine de l’Angleterre, une aquarelle superposée de manière peu convaincante sur le paysage.

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Cette ligne est le fil déclencheur qui déclenche les curieuses considérations philosophiques de ce roman. Quelques pages plus loin, notre malheureux héros se promène dans la forêt où il aperçoit un érable dans une clairière. « Il s’avance », écrit Mandel, « dans un éclair de ténèbres, comme une cécité soudaine ou une éclipse. Il a l’impression d’être dans un vaste intérieur, quelque chose comme une gare ou une cathédrale, et il y a des notes de musique de violon, il y a d’autres personnes autour de lui, et puis un son incompréhensible… ».

Edwin trouve cette expérience surréaliste bouleversante, mais seulement pour ce qu’elle suggère sur sa santé mentale. Quoi qu’il en soit, il est rapidement abandonné alors que le roman avance d’un siècle vers les personnages que nous avons vus pour la dernière fois dans “The Glass Hotel”, puis d’un siècle au-delà jusqu’en 2203. Une romancière à succès nommée Olive, qui ressemble étrangement à Emily St John Mandel, est en tournée de lecture autour de la planète Terre.

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Mandel livre cette section futuriste avec un mélange espiègle d’esprit et de terreur. Olive manque son mari et sa fille sur la lune alors que son éditeur l’invite à des lectures publiques, des tables rondes et des interviews ineptes avec des journalistes mal préparés. (Dans l’un des nombreux moments délicieusement méta, Olive demande à son public pourquoi il y a eu un tel intérêt ces derniers temps pour la littérature post-apocalyptique.) C’est passionnant d’imaginer que nous aurons encore des romans et même des librairies au 23ème siècle ; c’est moins excitant d’apprendre qu’on va encore s’abriter dans le confinement et mourir de peste.

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Toutes ces différentes histoires sont finement construites, mais elles ne prennent de l’ampleur que pendant la seconde moitié du voyage dans le temps du roman qui se déroule en l’an 2401. Mandel se déplace légèrement à travers cette époque lointaine. Un monde complètement transformé n’est que sous-entendu par des allusions à la primauté de la Chine et à diverses régions indépendantes des États-Unis. Plutôt que d’encombrer les pages d’avancées technologiques et de gadgets gee-whiz, “Sea of ​​​​Tranquility” se concentre sur les implications psychologiques de la vie dans des colonies en forme de dôme à la surface de la lune. C’est de la science-fiction qui garde sa science en grande partie en suspens, en tant que matière noire pour une histoire sur la solitude, le chagrin et la recherche d’un but.

Un homme du nom de Gaspery – repéré fugitivement dans les chapitres précédents – est maintenant pleinement mis au point. Toujours en deuil de la perte de sa mère, Gaspery vit sur la lune et travaille dans un hôtel “terminement ennuyeux”. Il aurait pu y rester toute sa vie s’il n’y avait pas eu sa sœur. Elle se spécialise dans ce qu’on appelle la «technologie de la chaîne de blocs quantique», la fusion de deux choses que je ne comprends pas de nos jours. Brisant toutes les règles de sécurité, elle dit à Gaspery que “des moments de différents siècles se saignent les uns dans les autres”. Et une fois mordu par cette révélation, Gaspery ne peut se débarrasser de son désir de voyager dans le temps et de comprendre ce qui cause l’anomalie.

C’est lourd, comme dirait Marty McFly. Les paradoxes de l’aventure de Gaspery seront familiers à quiconque a étudié Jean Baudrillard ou vu “Retour vers le futur”. Mais Mandel a l’élégance stylistique et la sympathie émotionnelle pour en faire plus qu’une simple session de taureaux de premier cycle. En l’absence de votre propre portail temporel vers les années 1990, c’est une chance de revivre le frisson du “Monde de Sophie”, de lutter avec la possibilité époustouflante que ce est peut être entièrement différent de ce que nous voir.

En tant que jeune scientiste chrétien, j’ai passé un temps démesuré à m’occuper de la nature de la conscience et de l’inconsistance de la matière. Épistémologue junior, j’ai trafiqué Bishop Berkeley avant de savoir conduire. Ces jours-ci, cependant, je suis beaucoup plus préoccupé par la façon dont nous nous traitons les uns les autres et comment nous pleurons, des sujets qui sont au cœur du roman de Mandel.

Cet automne, le philosophe-poète John Koethe publiera un recueil intitulé “Beyond Belief”. Dans un poème, il écrit,

De toute façon, vous ne pouvez pas savoir si

C’était réel ou juste un exercice d’auto-illusion, quel qu’il soit

La vue d’où vous êtes reste la même, sans rien à continuer

Mais essayer et mourir pour que cela se reproduise encore et encore.

Cela restera probablement vrai même au 25ème siècle, même sur la lune.

Ron Charles écrit sur les livres pour le Washington Post.

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