Le monde a désespérément besoin de maîtriser ses coûts énergétiques

Malgré la hausse continue des prix de l’énergie, l’abordabilité des coûts énergétiques pour les consommateurs est largement négligée. L’état actuel de l’énergie, avec de graves pénuries de pétrole et de gaz et des prix en constante augmentation, est susceptible d’avoir un effet d’entraînement sur l’industrie pour les années à venir. Mais, à l’heure actuelle, les consommateurs sont surtout préoccupés par l’impact de la situation mondiale sur leurs coûts énergétiques mensuels, car beaucoup ont du mal à joindre les deux bouts. Au Royaume-Uni, les coûts énergétiques ont augmenté de plus de 50 % et devraient continuer à augmenter alors que les pénuries de pétrole et de gaz se font encore sentir dans le monde entier, entraînant une flambée des prix de l’énergie. De nombreux pays à travers le monde ont rapidement réalisé leur dépendance à l’égard de la Russie pour l’énergie et se précipitent pour trouver des solutions locales et régionales pour produire l’énergie nécessaire pour répondre à la demande. Mais pendant le temps qu’il faudra pour mettre en place de nouveaux projets et pour augmenter la production, les consommateurs devront supporter le poids de cette hausse des prix.

Mais malgré la situation évidente, les politiciens semblent être largement négliger la question de l’abordabilité alors qu’ils se concentrent plutôt sur la géopolitique. Pourtant, s’ils ne font rien, les États pourraient bientôt voir de larges populations sombrer dans la pauvreté, entraînant à terme un ralentissement économique.

Beaucoup sont déjà confrontés à des difficultés, avec environ 5 millions de Britanniques en situation de précarité énergétique à partir du 1St d’avril, selon de nouvelles recherches. Cela vient en réponse à l’augmentation substantielle de leurs factures d’énergie, pour certains jusqu’à 900 $ par an. Les 20 % des ménages les plus pauvres doivent désormais consacrer jusqu’à 10% de leurs revenus aux factures d’énergie. Et avec les prix des denrées alimentaires qui augmentent également, ce n’est que la pointe de l’iceberg.

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Alors que l’inflation au Royaume-Uni est au plus haut depuis deux décennies, fortement liée à la hausse des prix de l’énergie, le pays connaît sa pire crise du coût de la vie depuis des décennies. Le gouvernement offre maintenant un prêt de 260 $ pour atténuer le stress immédiat de la hausse des coûts de l’énergie, ainsi qu’un remboursement d’impôt, mais ce n’est qu’une solution à court terme.

Et ce n’est pas seulement au Royaume-Uni, car la crise énergétique se fait sentir dans des pays du monde entier. Les gouvernements de toute l’Europe sont désormais essayant de protéger les consommateurs de ces hausses de prix dans le but d’accompagner les consommateurs à court terme jusqu’à ce qu’ils trouvent une solution à plus long terme. La Bulgarie, le Danemark, la France, l’Allemagne, la Grèce, l’Italie, les Pays-Bas, la Norvège, la Pologne, l’Espagne et la Suède ont tous gelé les prix de l’énergie ou offert des subventions, des réductions d’impôts, des prêts ou d’autres cadres de soutien pour aider leurs populations à faire face à l’extrême hausse des coûts de l’énergie.

Aux États-Unis, certains politiciens suggèrent l’introduction d’exonérations fiscales et de remboursements pour aider les consommateurs. Une taxe fédérale de 18,4 cents par gallon, ainsi que des taxes d’État d’environ 39 cents par gallon, pourraient être temporairement suspendues pour aider les consommateurs à continuer à payer leur carburant. Les États élaborent actuellement leurs propres solutions à la hausse des prix du carburant.

En outre, la Commission européenne adopte une approche régionale de l’insécurité énergétique. En octobre, il a publié une «boîte à outils», décrivant les actions que les États membres de l’UE peuvent entreprendre sans enfreindre les règles de concurrence. Il s’agit notamment de subventions pour les ménages les plus pauvres, de financements de rénovations pour réduire le gaspillage d’énergie et de réductions d’impôts. Les dirigeants de l’UE devraient se réunir lors d’un sommet pour discuter de l’extension de certaines de ces mesures et de la possibilité d’un plafonnement des prix afin de gérer les répercussions économiques de la hausse des coûts à la consommation.

Les gouvernements et les pouvoirs régionaux devront agir rapidement s’ils veulent éviter les problèmes économiques et de sécurité susceptibles de survenir si les consommateurs doivent continuer à payer la facture. De nombreux pays à travers le monde ont connu troubles civils face à la hausse des prix du carburant, avec des manifestations meurtrières dans des États comme le Kazakhstan, l’Iran et le Zimbabwe. Les pénuries de pétrole et de gaz et la hausse des prix pourraient conduire à des mesures telles que le rationnement de l’énergie et même à une éventuelle récession si elles ne sont pas abordées maintenant.

Et tandis que les pays développés peuvent être en mesure de subventionner les coûts de consommation, au moins à court terme, les pays les plus pauvres pourraient ressentir encore plus les effets de cette insécurité énergétique. Alors que certains pays africains riches en pétrole pourraient bénéficier d’une augmentation de la demande d’exportation, certains États s’inquiètent de la manière de lutter contre la hausse des coûts de l’énergie.

Alors que l’agriculture continue de stimuler de nombreuses économies africaines et d’assurer la sécurité alimentaire, beaucoup s’inquiètent non seulement du chauffage et de l’électricité, mais aussi de l’obtention des produits chimiques nécessaires pour engrais azotés qui soutiennent la production alimentaire. Cela pourrait signifier des récoltes plus faibles au cours de l’année prochaine ou plus, entraînant des prix alimentaires encore plus élevés.

Alors que les consommateurs continuent de souffrir de la hausse des coûts de l’énergie, mettant en péril leur sécurité économique pour payer leurs factures, les gouvernements devront trouver rapidement des solutions à plus long terme pour éviter le risque d’un ralentissement économique. En outre, l’effet d’entraînement de ces pénuries d’énergie et de la hausse des coûts pourrait se faire sentir pendant des années si les pays ne sont pas en mesure de trouver rapidement des sources d’approvisionnement énergétique alternatives.

Par Felicity Bradstock pour Oilprice.com

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