Maryland aujourd’hui | Le nouveau livre d’un chercheur met en lumière le passé et l’avenir de la physique…

L’orientation scientifique et technologique de Yunger Halpern a un penchant distinctement littéraire. Lorsque la professeure adjointe adjointe en physique et membre du Joint Center for Quantum Information and Computer Science était enfant et adolescente, elle dévorait des séries de romans comme «His Dark Materials» et «Chronicles of Chrestomanci», toutes deux faisant partie du genre steampunk mêlant le style victorien. et technologies imaginaires. Plus tard, elle a poursuivi un parcours éducatif ancré dans les sciences physiques et complété par l’histoire et la philosophie. Dans un nouveau livre publié aujourd’hui par Johns Hopkins University Press, «Quantum Steampunk: The Physics of Yesterday’s Tomorrow», elle donne une nouvelle tournure au concept de thermodynamique quantique, reliant le domaine à l’esprit des romans sur lesquels elle a grandi. Elle a même créé un casting de personnages fictifs pour illustrer des points scientifiques dans une histoire qui traverse le livre.

“Comme tout bon système quantique, ce livre est complexe, emmêlé et imprévisible”, a écrit le physicien théoricien de Caltech Sean M. Carroll dans une revue de prépublication. Il a interviewé Yunger Halpern (dont le doctorat est de Caltech) à propos du livre pour son podcast populaire, et a déclaré qu’elle “offre une visite experte de la nouvelle frontière de la recherche animée à l’intersection de la physique, de l’information et de la technologie, avec des lunettes et raccords en laiton.

Yunger Halpern, qui a également des rendez-vous avec l’Institut des sciences physiques et de la technologie et l’Institut d’études informatiques avancées de l’Université du Maryland, a parlé avec Maryland Today de son mélange de science, ancienne et nouvelle, avec les arts.

Alors… est-ce que le costume et le haut-de-forme des années 1890 aident à faire des calculs ?
Je dois avouer que la récente séance photo n’était que la deuxième fois que je m’habillais dans un costume de type steampunk. La première fois, c’était quand j’avais environ 5 ans et que ma famille est allée dans un parc à thème. Alors non, je ne m’habille pas comme ça tous les jours, mais j’ai maintenant ce chapeau dans mon bureau.

Nicole Yunger Halpern enseigne aux étudiants

Que signifie le terme “steampunk quantique” – qui fait partie de votre nom du laboratoire-vraiment dire?
Le steampunk est généralement considéré comme un sous-genre de la science-fiction impliquant des décors victoriens : les premières usines enfumées, les hommes en haut-de-forme et les femmes en jupons ; et ils utilisent des technologies futuristes comme des machines à voyager dans le temps, des dirigeables et des automates. C’est donc ce joli mélange d’ancien et de futuriste. Au cours de la première année de mon doctorat, quelque chose a cliqué et j’ai réalisé que l’intersection de l’information quantique et de la thermodynamique avait le même esprit que le steampunk. La thermodynamique a été développée à l’époque victorienne afin que les gens puissent, par exemple, comprendre les moteurs qui font fonctionner les usines, et la science de l’information quantique est de pointe et liée à la technologie futuriste. J’étais ravi en tant qu’étudiant en arts libéraux et en sciences de trouver ces résonances entre un domaine scientifique et un genre littéraire et artistique.

Comment avez-vous décidé d’inclure des personnages fictifs et des intrigues dans un livre quantique de vulgarisation scientifique ?
En fait, je l’ai essayé dans un article que j’ai écrit pour Scientifique Américain en 2020, qui a conduit à ce livre. J’ai aimé l’idée d’être ludique avec les conventions du steampunk et d’utiliser des tropes qui apparaissent souvent dans la littérature steampunk comme la fille courageuse et fougueuse qui refuse d’être annulée par les attentes de la société (et les corsets), ou les nuits sombres et brumeuses de Londres . Les lecteurs du livre axés sur la science ne sont peut-être pas familiers avec ces éléments, et j’ai donc pensé que ce serait quelque chose de nouveau pour eux. En même temps, les fans de steampunk qui achèteront ce livre saisiront ces références, et j’espère qu’ils trouveront une façon amusante d’entrer dans la science très sérieuse qui constitue la majorité du livre.

Les livres quantiques écrits pour un public profane se décomposent souvent au chapitre deux au plus tard, et bonjour, les équations. Pas le vôtre, cependant.
J’ai pris la décision de ne pas écrire d’équations dans le livre. Vous savez, lorsque deux physiciens très compétents s’assoient et commencent à parler de physique pendant le déjeuner, ils n’écrivent souvent pas d’équations. Ils vont se raconter la physique de base sous forme d’histoire, et c’est ce que je voulais faire. Et bien sûr, il y a cette blague de Stephen Hawking, qui a déclaré que son éditeur lui avait dit que chaque équation du livre réduisait de moitié le nombre de lecteurs.

Quelle est la prochaine étape pour le steampunk quantique ? Par exemple, avez-vous pensé à écrire un roman complet ?
Je travaille actuellement avec des collègues pour développer fortement la thermodynamique quantique à l’université et dans le système universitaire du Maryland, à la fois pour la recherche et la vulgarisation. J’aimerais organiser un concours de nouvelles pour les lycéens et autres, centré sur l’écriture d’histoires steampunk quantiques. Steampunk est absolument un genre, et je pense que ce serait cool esthétiquement et artistiquement que le steampunk quantique soit un sous-genre. Je pense que cela aiderait à impliquer davantage de personnes dans la conversation quantique, ce qui est nécessaire.

Quant à un roman, si des agents littéraires lisent mon livre et veulent me suggérer d’en écrire un, je serais intéressé à avoir de leurs nouvelles.

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