Printemps : pourquoi un ancien système d’eau est ramené à la vie en Espagne | Espagne

HHaut dans l’Alpujarra, sur les pentes de la majestueuse Sierra Nevada en Andalousie, le silence n’est rompu que par le bruit d’un ruisseau qui coule dans la neige. Sauf que ce n’est pas un ruisseau mais un fossé d’irrigationfaisant partie d’un réseau de milliers de kilomètres de canaux d’irrigation créés par des paysans musulmans il y a plus de mille ans.

Le canal commence à une altitude de 1 800 mètres (5 900 pieds) et, alimenté par la fonte des neiges, pendant des siècles a fourni de l’eau au village de Cáñar et au-delà jusqu’à ce qu’il tombe en désuétude dans les années 1980 à cause du dépeuplement progressif de la région.

Aujourd’hui, il revit grâce à un projet conçu par le laboratoire d’archéologie bioculturelle de l’Université de Grenade et soutenu par des financements locaux et européens. Avec l’aide de volontaires, le projet MemoLab restaure l’extraordinaire réseau hydrologique de la région à un moment où la crise climatique expose l’Espagne à des périodes prolongées de sécheresse et où l’agriculture intensive exerce une pression extrême sur l’approvisionnement en eau.

Lorsque les Arabes et les Berbères ont colonisé l’Espagne au début du VIIIe siècle, ils ont apporté des techniques de conservation de l’eau acquises au cours des siècles au Moyen-Orient. « La révolution agricole islamique a été la première révolution verte. Ils ont réuni des techniques et des connaissances sur l’eau, le sol, les plantes et aussi sur le comportement de la neige », explique José María Martín Civantos, professeur d’archéologie à l’université et moteur du projet. “Ils ont transformé la façon dont l’eau est utilisée en Méditerranée.”

Les canaux d’irrigation contrôlent le débit de l’eau, réduisant le ruissellement et lui permettant d’être absorbée et stockée dans le sol. Photographe : Sarah Davison

Les techniques introduites par les musulmans ont permis une plus grande diversité agricole, avec des cultures telles que la canne à sucre et les agrumes introduites.

“Impliquer les gens dans la création de ces systèmes d’irrigation était un moyen d’assimiler la population existante, qui pouvait voir les avantages”, ajoute Civantos.

La pluie arrive en Méditerranée par brèves rafales torrentielles, avec pour résultat que la majeure partie de l’eau est perdue lorsqu’elle s’écoule dans les rivières et la mer. Le génie du système acequia est qu’en contrôlant le débit de l’eau, qu’elle provienne de la pluie ou de la fonte des neiges, il réduit le ruissellement, tout en permettant à l’eau d’être absorbée dans le sol pour reconstituer les aquifères dans ce qui est littéralement un filet- effet duvet.

Civantos décrit cela comme “semer de l’eau”. Plutôt que de détourner l’eau vers des cultures spécifiques, l’idée est de « détremper la montagne » afin que l’eau puisse être stockée dans des aquifères pour être utilisée en période de sécheresse.

« La condition de base pour que le système fonctionne est que le canal ne soit pas trop perméable et qu’il ait une pente qui maintienne le bon débit d’eau. Ensuite, vous avez besoin d’une communauté de personnes pour l’entretenir », explique Sergio Martos-Rosillo, un géologue impliqué dans le projet.

Les gens nettoient les canaux d'irrigation à Jérez del Marquesado dans la Sierra Nevada, en Espagne
Une communauté de personnes aide à entretenir le réseau d’irrigation. Si les canaux se bouchent, l’eau ne peut pas atteindre les zones inférieures. Photographie: MemoLab

“Le système est efficace, les aquifères se reconstituent et aucune technologie n’est nécessaire”, dit-il, ajoutant que la relance de techniques similaires est à l’étude dans plusieurs pays d’Amérique latine, dont le Pérou, et que la Californie s’intéresse également aux techniques d’irrigation modernes. sont devenus insoutenables.

Le système en Espagne “est utilisé depuis plus de 1 000 ans, ce qui lui confère son adaptabilité”, explique Martos-Rosillo. “C’est beaucoup plus gérable et adaptable que la construction d’un barrage et beaucoup plus résistant au changement climatique.”

Cayetano Álvarez, président de la communauté des irrigants de Cáñar, ne doute pas de l’impact que le projet a eu sur le village. “Chacun est obligé d’entretenir les canaux sur ses terres”, dit-il. “Ce projet a fait une grande différence, mais il y a des acequias abandonnés dans de nombreux autres villages à proximité.”

Une source à Alfacar, Espagne
La source en forme de larme d’Alfacar est alimentée par un aquifère et, en utilisant l’ancien acequia, elle a fourni de l’eau à la médina de Grenade, à 8 km. Photographe : Sarah Davison

Le système est intégré et si la terre est abandonnée et que les canaux se bouchent, l’eau ne peut pas s’écouler au-delà du blocage. Ainsi, chaque printemps, l’université et les villages organisent des groupes de volontaires pour dégager les obstructions des acequias.

« Il ne s’agit pas seulement d’enlever les feuilles et la boue. Nous consultons également les populations locales sur la manière de poser les morceaux d’ardoise qui bordent les acequias,», raconte José Antonio Palma García, bénévole depuis cinq ans.

« Je me sens bien en faisant ce travail. J’ai l’impression de redonner quelque chose à la terre. Je rencontre aussi des gens que je ne rencontrerais jamais normalement – ​​nous sommes comme une grande famille.

De l’autre côté de la sierra se trouve le village d’Alfacar, au-dessus de Grenade, près de l’endroit où l’on pense généralement que les fascistes ont assassiné le poète Federico García Lorca au début de la guerre civile en 1936. C’est aussi le site d’une brique- piscine murée d’eau de montagne claire connue sous le nom de source de larme.

“Il s’appelle ainsi à cause de sa forme”, explique Elena Correa Jiménez, chercheuse sur le projet. “La source est alimentée par un aquifère et l’acequia a été créée il y a 1 100 ans pour alimenter en eau l’Albaicín, la médina de Grenade, à 8 km [five miles] une façon.”

MemoLab a restauré une grande partie de l’acequia et, bien qu’il n’atteigne pas Albaicín, il irrigue maintenant les jardins de l’université.

Civantos dit que l’un des défis du projet était d’essayer de récupérer des connaissances collectives qui n’ont jamais été écrites. En raison de la reconquête catholique de l’Espagne islamique et de l’expulsion de la population musulmane au début du XVIIe siècle, une grande partie de ces connaissances a été perdue.

« Les gens ne pensent pas que les paysans pourraient concevoir quoi que ce soit d’aussi complexe », dit Civantos. « Les Romains ont construit des aqueducs et autres aqueducs mais c’était toujours pour la gloire de l’État. Ce travail a été fait pour que les gens ordinaires puissent survivre.

« La récupération de ce système implique la reconnaissance d’une partie importante de notre patrimoine. L’Espagne musulmane était avant tout une société agraire.

“Vous ne pouvez pas comprendre la gloire de Cordoue ou de Grenade sans comprendre que ce qui se cache derrière, c’est la richesse créée par une forme d’agriculture beaucoup plus avancée et productive qu’ailleurs en Europe.”

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