Alors que le verrouillage de Shanghai se prolonge, les craintes grandissent pour le commerce mondial | Échange international

Bangalore, Inde – Dans une pharmacie du quartier huppé de Koramangala à Bengaluru, en Inde, le propriétaire Ram Narain a demandé anxieusement à l’un de ses employés de vérifier les stocks d’une longue liste de médicaments griffonnés sur une feuille de papier.

Alors que l’employé criait des numéros, Narain secoua la tête. Interrogé sur ce qui l’inquiétait, il soupira.

“La même chose qui préoccupe tout le monde – le nouveau verrouillage en Chine.”

L’Inde est un important producteur de médicaments, mais s’approvisionne à 70% en ingrédients pharmaceutiques actifs – le composant biologiquement actif de tout médicament – en Chine. Le verrouillage indéfini du COVID-19 depuis fin mars à Shanghai, qui abrite le plus grand port à conteneurs du monde, menace ces approvisionnements.

Les inquiétudes de Narain reflètent les inquiétudes croissantes que les restrictions imposées par les autorités de la ville de 25 millions d’habitants pourraient perturber les chaînes d’approvisionnement internationales de tout, des médicaments aux véhicules électriques, bloquant la reprise économique mondiale alors même que les nations s’ouvrent enfin complètement après deux ans.

Jusqu’à présent, l’économie chinoise a supporté le poids de l’augmentation record des cas de coronavirus dans le centre névralgique économique du pays. Mais les analystes avertissent que le rôle inégalé de Shanghai dans le commerce mondial signifie que le verrouillage pourrait avoir de graves implications pour le reste du monde, surtout s’il dure beaucoup plus longtemps. Shanghai et les régions voisines comptent parmi les plus grands centres de fabrication de Chine. Ils dépendent des composants importés qui entrent dans le pays par le port de la ville, qui est également la façon dont les produits finis sont ensuite exportés.

L’effet de cette triple dépendance vis-à-vis de la ville commence à se faire sentir. Tesla a fermé son usine Giga à Shanghai le 28 mars et n’a pas encore rouvert l’usine qui produit environ 2 000 voitures électriques par jour. Son rival chinois Nio a suspendu sa production samedi, citant l’augmentation des cas à Shanghai et dans les provinces du Jiangsu et du Jilin, où il possède des usines.

Le constructeur de voitures électriques Tesla a été contraint de suspendre la production de son usine de Shanghai en raison de l’épidémie de coronavirus et du verrouillage de la ville [File: David Paul Morris/Bloomberg] (Bloombergs)

L’indice de fret conteneurisé de Shanghai, déjà en déclin en raison de la guerre en Ukraine, continue de baisser, signalant une baisse des exportations de Shanghai, a déclaré Bruce Pang, responsable de la recherche macro et stratégique chez China Renaissance Securities, basé à Hong Kong.

“La pire épidémie de COVID en Chine pourrait entraîner des retards et des prix plus élevés, ce qui pourrait bloquer la reprise et aggraver encore l’inflation mondiale”, a déclaré Pang à Al Jazeera.

Jusqu’à présent, l’effet du confinement à Shanghai sur les chaînes d’approvisionnement mondiales a été limité, a déclaré Julian Evans-Pritchard, économiste principal pour la Chine chez Capital Economics, un cabinet de conseil basé à Londres. De nombreuses usines continuent de fonctionner en utilisant ce que l’on appelle un système en boucle fermée – où les travailleurs restent sur leur lieu de travail pendant le verrouillage pour réduire le risque de contracter une infection.

“La plupart des ouvriers de l’usine sont des migrants avec des filets de sécurité limités, qui le supporteront pour garder leur emploi”, a déclaré Evans-Pritchard à Al Jazeera. “Un grand nombre vivent déjà dans des dortoirs fournis par l’employeur, même en temps normal.”

Les fabricants chinois ont également des stocks sains sur lesquels ils peuvent compter pour surmonter les courts blocages, ai-je ajouté. Mais Pang et de nombreux autres analystes estiment que les restrictions actuelles à Shanghai dureront au moins jusqu’en juin.

“Si les fermetures duraient trop longtemps, cela entraînerait des pénuries de produits à l’intérieur et à l’extérieur de la Chine”, a déclaré Pritchard-Evans.

Des signes inquiétants se font déjà jour. Un rapport du 7 avril d’experts basés à Hong Kong de la société espagnole de services financiers BBVA montre que le trafic de fret de véhicules au port de Shanghai a plongé pendant le verrouillage, tandis que la congestion des navires attendant à l’extérieur du port augmente. Les chercheurs du BBVA estiment également qu’il existe une possibilité réelle – ils lui ont attribué une probabilité de 25 % – que Shanghai ne parvienne pas à éradiquer la vague actuelle d’ici juin.

La Chine peut atténuer les retombées du verrouillage de Shanghai sur le commerce mondial en se tournant vers ses autres ports, a déclaré Wang Huiyao, fondateur et président du Centre pour la Chine et la mondialisation, un groupe de réflexion basé à Pékin.

“Vous devez vous rappeler que la Chine possède d’autres ports massifs qui peuvent encore desservir le monde”, a déclaré Wang à Al Jazeera. En effet, sept des 10 plus grands ports à conteneurs du monde se trouvent en Chine : Shanghai, Ningbo-Zhoushan, Shenzhen, Guangzhou, Qingdao, Hong Kong et Tianjin.

La plupart de ces villes ont connu des fermetures de durées différentes au cours des derniers mois. Pourtant, la Chine a connu une forte augmentation de ses exportations en 2021, même au milieu d’une pénurie mondiale de semi-conducteurs.

“Les options dont dispose la Chine, en termes de passerelles vers le monde, ont permis cela”, a déclaré Wang.

Les économies émergentes à risque

Pourtant, Shanghai supporte un fardeau démesuré en tant que port à conteneurs : il a traité à lui seul 20 % du trafic de fret de la Chine en 2021.

“Si le port de Shanghai cesse de fonctionner, il est difficile pour les autres ports voisins de combler le vide compte tenu de sa capacité gigantesque”, ont écrit les chercheurs de BBVA Betty Huang et Xia Le dans leur rapport. “D’ici là, la chaîne d’approvisionnement mondiale ressentira directement la douleur du verrouillage de Shanghai.”

Les économies asiatiques émergentes telles que le Vietnam et le Cambodge pourraient être les plus touchées en raison de leur dépendance aux intrants chinois pour la fabrication, a averti Capital Economics dans des rapports récents. Les composants chinois contribuent pour 24 % à la valeur ajoutée brute du secteur manufacturier vietnamien.

Mais d’autres ne seront pas à l’abri : les marchandises importées directement ou indirectement de Chine constituent plus de 20 % des importations totales du Japon et plus de 15 % des achats des États-Unis à l’étranger.

À une époque où la pandémie a déjà rendu de nombreux pays et entreprises mal à l’aise de trop dépendre des chaînes d’approvisionnement chinoises, le verrouillage de Shanghai ravive également les questions sur la logique économique de la stratégie «zéro-COVID» du pays. Dans le cadre de l’approche de tolérance zéro, la Chine place des villes entières en quarantaine lorsque de nouveaux cas apparaissent, bien que la grande majorité du monde s’éloigne des contrôles stricts et apprenne à vivre avec le virus.

“La pandémie a mis en évidence la nécessité d’une plus grande diversification et résilience de la chaîne d’approvisionnement”, a déclaré Pritchard-Evans. “Les derniers développements en Chine ne sont qu’un autre rappel de cela.”

Alors que Pékin a promis de poursuivre ses efforts d’élimination, certains signes montrent que les autorités sont de plus en plus préoccupées par le bilan économique et social des fermetures draconiennes. Lundi, les autorités de Shanghai ont annoncé un léger assouplissement des restrictions pour permettre une plus grande liberté de mouvement aux habitants des zones où le virus est sous contrôle.

Dans le cadre du système de contrôle des maladies à trois niveaux, les résidents des zones où aucun cas n’a été signalé pendant 14 jours sont autorisés à quitter leur domicile à condition de suivre les protocoles de santé et de rester dans leur sous-district. Les résidents des zones qui ont passé sept jours sans cas sont autorisés à récupérer des livraisons de nourriture ou à se promener à une heure et à un endroit désignés.

Wang a déclaré que la crise à Shanghai pourrait également offrir aux dirigeants chinois une chance de comparer la stratégie du continent avec celle de Hong Kong, qui a évité un verrouillage à l’échelle de la ville même au plus fort d’une vague dévastatrice de COVID-19 plus tôt cette année, alors qu’elle avait le monde. taux de mortalité le plus élevé dû au virus.

“C’est l’histoire de deux villes”, a déclaré l’analyste basé à Pékin. “Et l’approche qui fonctionne le mieux façonnera la politique de la Chine pour l’avenir.”

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