La lumière des étoiles et la lumière scintillante unissent deux poètes : l’une au début de sa carrière, l’autre avec son dernier livre

Bien que la poésie n’ait pratiquement aucun capital culturel au Canada aujourd’hui, les poètes continuent d’aspirer à des « carrières » au sens conventionnel. Et pourquoi pas? C’est vers la poésie qu’un groupe de fidèles lecteurs – toujours en diminution, peut-être – continue d’aller chercher le plaisir, l’illumination et le son de la musique.

Il y a eu quelques premiers recueils étonnants dans l’histoire poétique canadienne — « Even Your Right Eye » (1956) de Phyllis Webb, par exemple, ou « Winter Sun » (1960) de Margaret Avison —, mais la plupart des premiers livres ont tendance à être un travail d’apprenti : maladroit , un peu amateur, ici trop de cœur, là trop réticent, partout trop démonstratif des influences du poète.

La première collection d’Anne Marie Todkill, “Orion Sweeping”, n’a rien à voir avec ça. Sa voix est assurée, son regard précis et ses ressources techniques abondantes. Elle est également à l’aise face aux affaires familiales, aux douleurs personnelles et aux moments historiques comme les expériences atomiques de Los Alamos ou le fait surprenant que saint François d’Assise se soit rendu en Égypte pendant la cinquième croisade – peut-être pour être martyrisé, peut-être pour aider créer la paix, et éventuellement encourager la conversion au christianisme.

Todkill est techniquement sophistiqué. Elle utilisera parfois une ligne pentamètre et même une ligne hexamètre ou gardera sa ligne courte si c’est ce qui est nécessaire. Elle utilise judicieusement la fin de la rime, même une fois en fermant un poème avec un couplet rimé. Ici, elle s’adresse à son ex-mari, dont elle est nostalgique de la poussée et de la parade bon enfant : « Ce genre de spéculation est principalement ce qui me manque,/donc je vous demande maintenant, si vous lisez ceci. ” Habituellement, son sens de la musique poétique est plus subtil, comme dans certaines lignes du poème « Trace : »

Si vous pensez

mon envie de précision

est une chose simplement humaine,

dis ça au pêcheur

qui a suivi l’hiver

long crepuscule le porc-épic

chemin sillonné et à gauche

un morceau de fourrure de ventre…

La connaissance durement acquise de Todkill de la vie et de l’honnêteté émotionnelle est partout mise en évidence dans ces poèmes. Le stupide garçon Icare qu’elle appelle une “dinde” – et il l’était donc ! – et dans peut-être mon préféré de ses aperçus, elle écrit un poème sur un cadeau qu’elle a reçu, d’un assortiment de salières de friperie, manquant pour la plupart de compagnons, “la façon dont de tels duos/ont tendance à se terminer :/il manque un acolyte/ à la fin du match.

Alors que de nombreux poètes marquent leur arrivée à mi-carrière en publiant une sélection de poèmes dans la quarantaine ou la cinquantaine, le poète saskatchewanais Robert Currie a attendu jusqu’à sa huitième année pour la publication de son livre “Shimmers of Light”. Le premier chapbook ultra-mince de Currie est apparu en 1970, ce qui signifie que son “nouveau et sélectionné” couvre une carrière de cinquante ans. Le livre compte près de 300 pages et comprend des appréciations de Lorna Crozier et de Mark Abley.

Le style de Currie n’a pas beaucoup changé au cours de ce demi-siècle. Il écrit dans une sorte de démotique des prairies, rappelant parfois la voix franche d’un poète comme Raymond Souster. Bien qu’il aspire, dans un court poème intitulé “Mes poèmes sont”, à ce que ses poèmes ressemblent à des “bombes minces/explosion de désir”, leur effet est généralement moindre, plus le plaisir de la reconnaissance que le choc de la révélation. Les relations, en particulier les relations familiales, sont au centre des préoccupations. Les poèmes sur les pères ne sont pas toujours jolis, mais ils se sentent authentiques, comme lorsque Currie décrit un père «perdant» alors que ses enfants claquent et grognent sur le siège arrière de la voiture familiale, et que papa les jette sur le trottoir devant le salon de beauté où maman est en retard:

Je les ai laissés là

silencieux pour changer

pendant qu’il posait deux lignes de caoutchouc

jusqu’au numéro un

La généreuse sélection de nouveaux poèmes avec laquelle “Shimmers of Light” se termine – plus de soixante-dix pages – aurait pu former un livre à part entière. L’œil attentif de Currie et son respect pour les plaisirs quotidiens de la vie de classe moyenne se poursuivent sans relâche. Sans surprise, il y a un poème intitulé “Finale” près de la conclusion du livre, et il donne au lecteur l’impression que le rideau est baissé. La scène est une plage, tard dans la saison. Le troupeau habituel d’enfants et de leurs parents est parti, et il ne reste plus qu’un seul vieux couple, avec l’eau et les nuages ​​”imprégnés d’une douzaine de nuances de rouge” à mesure que l’obscurité descend. Les amateurs de poésie ne peuvent qu’espérer que ce livre ne soit pas le final de Robert Currie.

Bruce Whiteman est poète et critique. Il vit à Peterborough, Ontario

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