La secrétaire-trésorière d’Unifor, Lana Payne, se joint à la course pour diriger le plus grand syndicat du secteur privé au Canada à la suite du départ de Dias

Un nouveau candidat est entré dans la course pour diriger le plus grand syndicat du secteur privé au Canada – la secrétaire-trésorière nationale Lana Payne, qui a été le visage et la voix d’Unifor pendant quelques semaines difficiles alors que la nouvelle annonçait que l’ancien président Jerry Dias faisait l’objet d’une enquête.

Dans une déclaration publiée sur Facebook mardi en début d’après-midi, Payne a déclaré que les derniers mois, bien que difficiles, lui ont donné un “nouveau sentiment de détermination” pour rétablir la confiance dans la direction syndicale.

“Beaucoup d’entre vous m’ont contacté pour me faire part de vos espoirs pour notre syndicat à la sortie de ces temps très difficiles”, a-t-elle écrit.

« Vous avez exprimé votre confiance en mon leadership. Vous m’avez encouragé et exprimé votre solidarité avec moi.

Payne n’a pas répondu à une demande de commentaire par temps.

Payne rejoint Scott Doherty, l’ancien adjoint exécutif de Dias, et le chef de la section locale 444 d’Unifor, Dave Cassidy, dans la course à la direction.

En cas de succès, Payne serait la première femme à diriger un grand syndicat national du secteur privé au Canada, a déclaré Larry Savage, professeur d’études syndicales à l’Université Brock.

“Compte tenu des retombées du scandale Dias, ce n’est pas une surprise totale de la voir entrer dans la course, mais son chemin vers la victoire est compliqué à cause de la course à trois”, a-t-il déclaré dans un e-mail.

Dans une déclaration publiée sur Twitter et Facebook, Doherty a déclaré que même s’il aurait préféré continuer à travailler avec Payne en tant que secrétaire-trésorier, il respecte sa décision de participer à la course.

L’annonce a été faite hier matin par e-mail au conseil exécutif national, a déclaré Doherty dans une interview, et cela a été une “énorme surprise”.

Doherty a déclaré qu’il avait eu l’impression que Payne n’allait pas se présenter, compte tenu des conversations passées, mais a ajouté qu’elle avait “tout à fait le droit de le faire”.

Il a dit qu’il était clair qu’il y avait un soutien pour lui et Payne de la part des membres du conseil d’administration, c’est pourquoi il a décidé de demander à la direction de retirer leur approbation.

« Je pensais simplement que c’était dans le meilleur intérêt des membres et du conseil exécutif national », a déclaré Doherty.

Cassidy, qui s’exécute sur une plate-forme « l’adhésion d’abord », a déclaré qu’il accueillait favorablement la candidature de Payne.

« Nous prêchons la démocratie et maintenant il est temps de la pratiquer », a-t-il déclaré. “Je suis impatient de poursuivre ma campagne et de (partager) ma vision.”

Les allégations d’inconduite de Dias ont fait surface pour la première fois à la mi-mars juste après que Dias, qui était en congé de maladie, a annoncé sa retraite. Il est apparu que Dias faisait l’objet d’une enquête depuis fin janvier pour avoir prétendument reçu un paiement de 50 000 $ d’un fournisseur tiers de tests COVID-19 rapides en échange de la promotion de ces tests auprès des employeurs.

Dias aurait offert la moitié de ce paiement à Chris MacDonald, un autre assistant national d’Unifor, qui a ensuite remis l’argent à Unifor et déposé une plainte éthique contre Dias pour violation présumée de la constitution du syndicat.

Une évaluation psychiatrique obtenue par le Star a suggéré que Dias avait fait cela en partie en raison de sentiments de loyauté envers MacDonald, car il avait eu du mal à décider s’il devait approuver Doherty ou MacDonald pour lui succéder.

Unifor a déclaré avoir envoyé les 25 000 $ remis par MacDonald à la police de Toronto. L’unité des crimes financiers enquête sur Dias.

Dans une déclaration envoyée par courrier électronique par l’intermédiaire de son avocat la semaine dernière après que la police a confirmé qu’elle enquêtait maintenant, Dias a déclaré qu’il “a toujours été guidé par les principes de la constitution d’Unifor et n’a jamais bénéficié de manière inappropriée d’une activité d’Unifor”.

Doherty a déjà été approuvé par le conseil d’administration, qui comprend Payne, pour le rôle.

Dans la déclaration de mardi, Doherty a déclaré qu’il avait demandé au conseil exécutif d’Unifor de retirer son approbation en raison de l’implication de Payne dans l’élection.

Le conseil est actuellement en train de planifier la convention spéciale pour élire le successeur de Dias, selon la déclaration de Doherty. L’élection devait initialement avoir lieu en août après le départ à la retraite de Dias, mais son départ anticipé a déclenché une élection d’urgence. La campagne a cependant été interrompue en raison de l’enquête d’Unifor sur Dias.

Unifor a confirmé mardi que la campagne avait maintenant repris.

Dias est le chef d’Unifor depuis sa création en 2013. Un dirigeant avisé politiquement et parfois controversé, il a été impliqué dans des négociations commerciales internationales et crédité d’avoir sauvé une usine GM à Oshawa.

L’évaluation psychiatrique a détaillé comment, au cours des mois précédant son congé de maladie, Dias avait de plus en plus lutté contre la toxicomanie, y compris l’alcool et les drogues, traitant une aggravation de son état de santé et une blessure récente. Il est actuellement en cure de désintoxication, selon son avocat.

Stephanie Ross, professeure agrégée et directrice de l’école d’études syndicales de l’Université McMaster, a déclaré dans un courriel que la course à trois est une grande rupture avec le précédent, car les élections d’Unifor ont généralement été incontestées.

“Peut-être que cette campagne électorale inaugurera une approche différente des transitions de leadership à l’avenir”, a-t-elle déclaré.

Le troisième candidat rendra l’élection encore plus intéressante – et son résultat incertain, a déclaré Ross.

“Payne et Cassidy se disputent maintenant le rôle d’étrangers dans une certaine mesure et critiquent la dynamique qui a amené Unifor dans la crise.”

Doherty a déclaré qu’il savait qu’Unifor devait rétablir la confiance avec ses membres, mais “un incident ne définit pas notre syndicat et il ne définira pas comment nous allons de l’avant”.

Simon Black, professeur d’études syndicales à l’Université Brock, a déclaré que des élections contestées sont saines pour les syndicats et peuvent aider dans ce cas à renforcer la confiance en celui qui succède à Dias.

« C’est toujours bon de voir un choc d’idées, dit-il.

Unifor a toujours été un syndicat très « descendant », a déclaré Black, ce qui a ses avantages et ses inconvénients.

Les prochaines élections impliqueront de nombreuses questions sur l’intégrité, la responsabilité et la démocratie syndicale, a-t-il déclaré.

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