À quoi ressemblent les marchés du carbone bien faits

Alors qu’une tragédie humaine dévastatrice se déroule en Ukraine, les dangers liés à notre dépendance aux combustibles fossiles – y compris l’instabilité mondiale, la flambée des prix, le changement climatique et les conditions météorologiques extrêmes – sont indéniables.

La conférence North American Carbon World de la semaine dernière a réuni des entreprises, des acteurs du marché du carbone et des experts qui estiment qu’il est essentiel de réparer les incitations cassées pour réduire cette dépendance rapidement, à moindre coût et, si elle est bien conçue, de manière équitable.

L’idée est simple : les entreprises recherchent les profits, les règles doivent donc changer pour rendre l’énergie propre plus rentable que les combustibles fossiles. Cela conduira à de nouvelles innovations et stratégies de conservation.

Les marchés du carbone peuvent aider. Ils réduisent déjà la pollution en Californie, en Europe et en Amérique latine – et offrent également des avantages en matière de justice.

Réduire la déforestation au Brésil

En 2004, si l’État brésilien du Mato Grosso était un pays, il aurait été le 10e émetteur mondial de gaz à effet de serre, résultat d’une déforestation massive pour produire du soja et du bétail nourri au grain. Après que l’État a institué des programmes pour réduire la déforestation via le cadre REDD+ (Réduction des émissions dues à la déforestation et à la dégradation des forêts), les émissions de l’État ont tellement chuté qu’en 2014, il n’aurait été que le 77e plus grand émetteur, alors même que la production de soja et de bétail a augmenté.

En 2017, le succès du Mato Grosso a conduit le ministère allemand de la Coopération économique et du Développement à octroyer à l’État 54 millions de dollars. Fait remarquable, 60 % des ressources reçues par le Mato Grosso sont allées aux communautés locales – y compris les peuples autochtones et traditionnels et les petits exploitants agricoles – faisant leur part pour protéger la forêt. Et le Mato Grosso a maintenu une déforestation relativement faible malgré la récente augmentation de la déforestation à travers le Brésil.

Bien que l’État n’ait pas échangé de crédits pendant cette période, c’est le genre de performance que nous pouvons attendre des juridictions forestières tropicales qui participent à un marché de crédits de carbone forestiers tropicaux de haute qualité et de haute intégrité qui ont le plus grand impact sur le climat, la biodiversité et les hommes, permettant aux entreprises d’acheter ces crédits en toute confiance.

L’inclusion et les avantages équitables sont essentiels

Le Mato Grosso et d’autres juridictions REDD+ montrent qu’une tarification du carbone réussie doit être équitable et juste – en soutenant les communautés forestières locales qui sont les intendants de la forêt ou en s’attaquant simultanément à la pollution climatique et à la qualité de l’air local nuisible.

Cela peut être fait avec les bonnes politiques.

En 2019, le Colorado a adopté un mandat pour réduire la pollution climatique à l’échelle de l’État tout en exigeant des stratégies pour réduire la pollution de l’air dans les communautés surchargées. En 2021, l’État de Washington a adopté un programme de plafonnement et d’investissement qui impose une surveillance accrue de l’air local – et de nouvelles normes pour améliorer la qualité de l’air si nécessaire.

Les revenus du marché californien de plafonnement et d’échange, un effort conjoint avec le Québec, ont conduit à des investissements qui équivalent à retirer 14 millions de voitures de la circulation et à réduire 66 000 tonnes de pollution, tout en créant 170 000 emplois.

La tribu Yurok est l’un des bénéficiaires du marché du carbone californien. Les Yurok ont ​​vendu des compensations pour le carbone séquestré par les forêts qu’ils ont achetées à une entreprise forestière, utilisant le produit de leurs ventes de compensations pour investir dans des pratiques de gestion durable des forêts et pour acheter des terres ancestrales supplémentaires.

Énorme impact sur le climat et la communauté

Les marchés du carbone peuvent attirer des capitaux privés vers les pays et les secteurs qui en ont le plus besoin. En 2021, la coalition LEAF (Lowering Emissions by Accelerating Forest finance) a mobilisé 1 milliard de dollars de paiements volontaires aux juridictions forestières tropicales du monde entier – le plus grand effort public-privé jamais réalisé pour protéger les forêts tropicales.

Et soyons clairs : les entreprises de la coalition LEAF complètent – et non remplacent – leurs efforts pour réduire les émissions de leur propre chaîne d’approvisionnement. Les investissements LEAF sont également conçus pour offrir des garanties et des avantages sociaux aux communautés qui empêchent la déforestation.

Le milliard de dollars que LEAF a mobilisé jusqu’à présent est une goutte d’eau dans l’océan par rapport à ce qui se passera lorsque cet effort se développera. Imaginons un avenir dans lequel les juridictions LEAF empêcheraient 2,5 gigatonnes d’émissions de CO2 par an dues à la déforestation ou à la dégradation des forêts. Cela pourrait facilement représenter 25 milliards de dollars par an ou plus en paiements basés sur les résultats.

Des coûts réduits et des résultats justes

Lorsqu’elles sont bien faites, les politiques de tarification du carbone peuvent réduire les coûts liés à la réalisation d’objectifs d’émissions réduits, ce qui peut réduire les obstacles politiques à la fixation d’objectifs plus ambitieux.

Des marchés du carbone soigneusement conçus peuvent garantir des milliards de tonnes de réductions d’émissions, accélérer l’ambition mondiale, soutenir les communautés forestières et aider à réaliser pleinement la promesse de l’Accord de Paris – accélérant notre transition vers un climat plus sûr pour tous.

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