L’auteur Jason Tharp interdit de lire “It’s Okay to Be a Unicorn” à l’école de l’Ohio

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Jason Tharp veut écrire des livres pour des enfants bizarres, parce qu’il en était un.

Ayant grandi dans l’Ohio, l’auteur pour enfants de 45 ans, illustrateur et conférencier inspirant se sentait parfois invisible. Mais alors qu’il luttait contre des sentiments de solitude, il trouvait du réconfort dans les livres.

Maintenant, Tharp a pour mission d’atteindre cet “enfant” qui a besoin de se sentir vu. Alors en 2017, j’ai développé un personnage pour rappeler à ses lecteurs qu’il est normal d’être différent.

“Je me suis assis et j’ai essayé de comprendre quel genre de personnage ne serait pas menaçant, qu’ils seraient instantanément aimables et que je serais en mesure de les amener … à s’investir dans l’histoire”, a déclaré Tharp dans une interview avec The Washington. Poster. “J’étais comme, ‘Les enfants aiment les licornes.’ ”

Mais pour un district scolaire de l’Ohio, le livre de Tharp – mettant en vedette une licorne bleue et violette sous un titre aux couleurs de l’arc-en-ciel – était trop controversé.

Le 6 avril, alors que Tharp se préparait à lire “C’est bien d’être une licorne!” aux élèves le lendemain d’une école élémentaire du district scolaire local de Buckeye Valley, au nord de Columbus, il a reçu un appel du directeur disant que les supérieurs ne voulaient pas qu’il lise le livre.

“Je lui ai tout de suite demandé : ‘Est-ce que quelqu’un pense que j’ai fait un livre gay ?’ dit Thrap. “Et il a dit:” Oui. … Le souci est que vous venez avec un programme pour recruter des enfants pour qu’ils deviennent homosexuels. ”

Jeremy Froehlich, le surintendant par intérim, n’a pas répondu à la demande de commentaire du Post. Dans une interview avec WBNS, Froehlich a déclaré qu’un parent s’était rendu à son bureau le 6 avril, exprimant son inquiétude au sujet du livre.

“Ils voulaient juste s’assurer que nous avions vérifié le livre et notre personnel pensait qu’ils l’avaient vérifié”, a-t-il déclaré.

Un directeur adjoint a lu le livre pour enfants “J’ai besoin d’un nouveau cul!” aux élèves de seconde. Il a été viré.

L’événement de Tharp est la dernière victime de la guerre culturelle contre les livres pour enfants. La sélection de livres disponibles dans les écoles est devenue un sujet brûlant ces dernières années, avec des conflits principalement pour ceux qui font référence à la race et à l’orientation sexuelle. En novembre, l’American Library Association a qualifié le rythme auquel les livres sont contestés de “sans précédent”.

Le mois dernier, un directeur adjoint d’une école élémentaire du Mississippi a été licencié après avoir lu le livre pour enfants “J’ai besoin d’un nouveau cul!” aux élèves de seconde. Le surintendant a fait valoir que le livre était inapproprié et que le directeur adjoint avait fait preuve d’un « jugement altéré » en le lisant.

Tharp, qui vit à Powell, Ohio, à environ 10 miles au sud du district scolaire local de Buckeye Valley, devait initialement visiter Buckeye Valley West Elementary en 2020, mais l’événement a été reporté. à cause de la pandémie. L’école a reporté la visite au 7 avril et les administrateurs ont commandé plus de 500 de ses livres pour les élèves en prévision de l’événement, a déclaré Tharp. “C’est bien d’être une licorne !” suit Cornelius, une licorne qui cache sa véritable identité car il vit parmi des chevaux qui n’aiment pas les licornes. À la fin, il révèle son vrai moi et est accepté par tout le monde.

Mais le matin du 6 avril, le directeur de Buckeye Valley West l’a appelé pour lui dire que les plans avaient changé – le surintendant ne voulait pas qu’il lise le livre.

“J’étais juste choqué – et tout cela d’un seul parent”, a déclaré Tharp, qui était resté debout jusqu’à 3 heures du matin ce jour-là pour signer les livres. “Je n’ai jamais rencontré un problème comme celui-ci. … Je n’ai jamais pensé dans un million d’années que je devrais défendre ce livre.

Tharp a proposé de lire un autre livre, “It’s Okay to Smell Good!” à propos d’une mouffette qui vit dans un monde puant mais se rend compte qu’il – contrairement à ses pairs – aime les choses qui sentent bon. À la fin, la moufette trouve un ami qui aime aussi les bonnes odeurs, ce qui le fait se sentir moins seul.

« Il n’y a pas d’arcs-en-ciel. Pas des licornes », a déclaré Tharp.

Mais environ 30 minutes après l’appel avec le principal, il a envoyé un e-mail à Tharp, disant que les supérieurs ne voulaient pas qu’il lise ça livre non plus. Au lieu de cela, ils voulaient qu’il “continue à se concentrer sur votre message positif et vos illustrations”, selon l’e-mail, qui a été examiné par The Post. Tharp a fait sa présentation le lendemain, omettant toute référence au livre de la licorne.

La nouvelle de la visite de Tharp s’est rapidement répandue, provoquant la colère des parents qui aiment le livre et les incitant à protester contre la décision du surintendant. Le conseil scolaire a tenu une réunion d’urgence le 8 avril pour régler la controverse. Les membres de la communauté ont exprimé leur frustration face à la décision d’empêcher Tharp de lire le livre de la licorne.

Kaylan Brazelton, parent et éducatrice à l’école primaire, a déclaré que les enseignants avaient reçu l’ordre de retirer les dessins d’arcs-en-ciel et de licornes que étudiants faites en prévision de la visite de Tharp. Les photos examinées par The Post montrent que l’œuvre a été remplacée par des dessins de personnages d’un autre des livres de Tharp.

« C’est un arc-en-ciel. Le fait que nous ayons dû retirer toutes les œuvres des étudiants – c’était déchirant, et nous ne pouvions même pas croire que nous étions dans cette position pour le faire, mais nous avons fait ce qu’on nous a dit », a déclaré Brazelton au réunion du conseil d’administration, ajoutant que les enfants “étaient tellement confus”.

Un autre parent s’est associé à Tharp pour lancer un GoFundMe afin de collecter des fonds pour un événement gratuit le mois prochain, lorsque l’auteur lira son livre de licorne et partagera son histoire.

Tharp, qui avant la pandémie parlait à environ 40 000 à 50 000 étudiants par an, est convaincu que ceux qui se sont opposés au livre ne l’ont jamais réellement lu car il est clair qu’il n’y a aucune référence à la communauté LGBTQ.

“Ils projettent leur agenda [because] il y a un arc-en-ciel… au dos du livre », a déclaré Tharp.

Mais l’auteur, qui a reçu un diagnostic de tumeur au cerveau l’année dernière et qui est maintenant en convalescence, a déclaré qu’il essayait de ne pas laisser les opinions non informées des gens le consumer.

“Il y a beaucoup de clarté qu’une tumeur au cerveau apporte”, a-t-il déclaré. “Je ne passe pas mon temps à m’occuper de personnes avec un agenda parce qu’il y a tellement de joie là-bas, il y a tellement d’amour à avoir.”

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