La liste restreinte du Prix Stella 2022 met en lumière les meilleurs livres de femmes australiennes et d’écrivains non binaires

Sûr de dire, la liste restreinte du prix Stella de cette année a brisé le moule. Pour un prix qui était déjà quelque peu révolutionnaire dans la promotion des femmes puis des écrivains non binaires, et pour jeter la fiction et la non-fiction dans la même cagnotte de 50 000 $, cette année représente une autre révolution : l’inclusion de la poésie.

Le résultat a été une longue liste kaléidoscopique qui s’étendait de recueils de nouvelles, de poésie et d’essais à un roman graphique, un essai expérimental de longue durée, un mémoire culturel et seulement deux romans; et à partir de là, une présélection dominée par la poésie et la non-fiction expérimentale, et avec le tout premier roman graphique présélectionné.

C’est comme si Stella avait commencé un nouveau chapitre.

La présidente du jury de cette année, Melissa Lucashenko (Too Much Lip), auteur lauréate de Miles Franklin, écrit :

«La liste restreinte du prix Stella 2022 est importante pour les voix émergentes écrivant de manière non conventionnelle – issues de régions, de positions et de formes littéraires qui transcendent le courant dominant. Ces auteurs répondent en insistant sur le fait que les « autres » vies – les vies des Premières nations, les vies des femmes pauvres, les vies queer et les vies des Philippines – comptent sur la page tout comme elles le font dans les affaires de tous les jours.

Les experts en livres de RN vous guident à travers cette liste de lecture de six livres : Claire Nichols et Sarah L’Estrange de RN’s The Book Show et Kate Evans de RN’s The Bookshelf.

Le gagnant du prix Stella sera annoncé le 28 avril.

Retrouvailles par Elfie Shiosaki

MagabalaLivres

Homecoming est l’aboutissement de cinq années de recherche par Shiosaki.(Fourni : Magabala Books)

Retrouvailles ne ressemble pas aux autres livres de la liste restreinte de cette année – ni à aucun autre livre que j’ai lu cette année. Sa structure unique alterne poésie, prose et documents d’archives pour raconter l’histoire de quatre générations de femmes Noongar de la famille de l’écrivain et universitaire WA Elfie Shiosaki.

Ces quatre ancêtres, que Shiosaki appelle collectivement des grands-mères, ont fait preuve d’un courage et d’une résilience incroyables tout en vivant des moments clés de la honteuse histoire coloniale de l’Australie. Mattalan, l’aîné, “appartenait aux voies navigables ancestrales de sa lande Wilman dans le sud-ouest de l’Australie”, à l’époque pré-colonisation; sa fille Mary a été l’une des premières défenseurs des droits des femmes autochtones; L’arrière-grand-mère d’Elfie, Olive, a été séparée de sa famille et élevée dans des colonies indigènes; et la grand-mère d’Elfie, Helen, a été élevée en secret, alors qu’Olive tentait d’éviter les autorités qui pourraient l’emmener.

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Les histoires des femmes sont racontées par fragments – dans des poèmes, des lettres et à travers des artefacts (il existe des reproductions d’une feuille de travail d’écriture manuscrite et d’une peinture sur écorce de papier d’Olive, par exemple). Le traitement créatif de Shiosaki de chaque fragment l’élève à quelque chose d’une grande puissance. Les histoires orales se transforment en poésie : le témoignage d’Olive est délicatement disposé sur la page, mettant en valeur la musique de sa voix.

Homecoming est un début incroyablement impressionnant. NC

PRENEZ SOIN par Eunice Andrada

Giramondo

La couverture du livre Take Care par Eunice Andrada avec le contour des formes
Andrada a remporté le prix Anne Elder pour son premier recueil de poésie, Flood Damages.(Fourni : Giramondo)

TAKE CARE est le deuxième recueil de poésie d’Eunice Andrada, qui est née et a grandi aux Philippines. Il y a des poèmes sur la diaspora philippine, la culture du viol et la machinerie déshumanisante de la guerre et des domaines en ligne. Partout, il y a des références aux corps dans leur douce tendresse et aussi en tant que sites d’abus et d’exploitation.

TAKE CARE est divisé en quatre sections : TAKE, CONFORT, REVENGE et CARE. Alors que le ton est intime et compatissant, le travail est complexe dans la façon dont il sonde les forces duales du patriarcat et de l’impérialisme. Il y a de la colère ici aussi, face aux cas historiques et contemporains de violence sexuelle contre les femmes.

Le titre du poème d’Andrada Subtle Asian Traits est tiré du nom d’un groupe Facebook populaire, et il subvertit les stéréotypes sur les Asiatiques en décrivant des expériences spécifiques : “mon insomnie asiatique, mon mutisme asiatique, / mon épuisement asiatique – je continue d’étiqueter jusqu’à ce que / les mots sont clairs.”

Dans le poème Sexual Assault Report Questionnaire: Describe your hair., Andrada souligne la nature genrée du système judiciaire : la question, nous dit-on dans la section Notes, est un champ réel sur un formulaire de signalement d’agression sexuelle de la Nouvelle-Galles du Sud. Police. Le traitement tendre et vital d’Andrada met en évidence l’absurdité d’une telle question dans le contexte d’une agression sexuelle.

Le témoignage personnel et le calcul historique sont capables d’un effet puissant. La collection est lyrique et belle, mais vous la verrez avec colère face aux injustices qu’Andrada met si habilement en évidence dans cette collection. SL

Corps de lumière par Jennifer Down

Texte

La couverture du livre Bodies of Light de Jennifer Down, photo en noir et blanc du visage et du bras d'une femme
Down a été nommé à deux reprises jeune romancier de l’année par le Sydney Morning Herald.(Fourni : Texte)

Une femme reçoit un message sur Facebook, à l’improviste, l’appelant par un nom qu’elle avait perdu il y a 20 ans et deux pays. Cela la ramène à son ancienne vie et à son moi antérieur : une enfance en Australie à la fin des années 70 et au début des années 80 – un lieu de pauvreté et de précarité, et de gentillesse occasionnelle.

Dans les premières pages de ce livre remarquable et brutal, nous rencontrons une femme nommée Holly, en 2018; mais pour la plupart du reste, nous sommes dans la vie de Maggie.

“J’avais cinq ans quand je suis entrée en rési”, nous raconte-t-elle. Soins résidentiels et foyers d’accueil; des endroits où elle et une autre fille ont appris à communiquer à travers les murs de la maison, en tapant du code.

Cela semble doux, n’est-ce pas?

“Il arrive”, est l’un des messages. Pas si doux finalement.

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Et cette étude détaillée, soigneusement observée, de tendresse et de rage de l’enfance sur le fil suffirait probablement à rendre ce livre mémorable. Mais il y a plus. Maggie grandit.

Ce qui se passe d’autre, ce qui la propulse dans ces premières pages du livre, m’a fait tenir mes cheveux et poser le livre. halètement. Et je promets que je ne suis pas un lecteur mélodramatique. Reprenez-le cependant, n’est-ce pas? KE

Fruits à noyau par Lee Lai

fantagraphies

La couverture du livre Stone Fruit de Lee Lai présente une illustration d'un homme, d'une femme et d'un enfant marchant dans une forêt.
Stone Fruit est le premier roman graphique de Lai. (Fourni : Fantagraphics)

Rendu dans de magnifiques teintes de noir, blanc, gris et bleu, ce roman graphique parle de Ray et Bron, les “étranges tantes queer” de leur jeune nièce Nessie. Lorsque nous les rencontrons pour la première fois, les trois jouent dans la nature, leurs visages transformés en ceux de monstres broyeurs aux dents acérées. Mais lorsque la sœur de Ray, Amanda, appelle pour interrompre le plaisir, les monstres disparaissent et nous voyons ces personnages dans toute leur mondanité et leur douleur.

La tension entre les trois adultes est élevée. Amanda, mère célibataire de Nessie, a un problème avec Bron. Ray essaie de maintenir la paix, mais finalement la tension commence à s’estomper dans sa relation avec Bron.

Lee Lai – un dessinateur australien vivant à Montréal – a une grande oreille pour le dialogue. Les conversations entre Ray, Bron et Amanda passent de chaleureuses et amusantes à cruelles et déchirantes, et sont toujours crédibles.

Il y a beaucoup de matériel lourd dans ce livre, mais les scènes de Bron, Ray et Nessie jouant ensemble sont joyeuses et touchantes. Comme Lai l’écrit dans le livre, les jours que les trois passent ensemble sont “comme de petites îles de réconfort” à “une époque dont je pense que nous nous souvenons tous les deux comme un océan de merde”. NC

Dropbear par Evelyn Araluen

Presse de l’Université du Queensland

Dropbear par Evelyn Araluen
“Nous sommes dans l’une des périodes les plus excitantes pour l’écriture noire que nous ayons jamais vue”, a déclaré Araluen à Art Works d’ABC TV en 2021.(Fourni : UQP)

Dropbear est le premier recueil de poésie d’Evelyn Araluen, écrivaine primée et co-éditrice de la revue littéraire Overland.

Bien qu’il ait un ton ludique et satirique (avec des titres comme THE LAST BUSH BALLAD et Appendix Australis), il est aussi profondément sérieux dans son interrogation et sa déconstruction de la mythologie coloniale australienne.

Araluen superpose des images et des références littéraires ; dans le poème Dropbear Poetics, par exemple, l’histoire de la création de Tiddalik côtoie une référence au Snugglepot de May Gibbs.

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Ailleurs, elle s’inspire de Blinky Bill de Dorothy Wall et des œuvres de DH Lawrence, Banjo Patterson et Kenneth Slessor, entre autres. (À la fin du livre, elle fournit une explication utile des références littéraires qui apparaissent.)

Les bébés gumnut apparemment innocents de Gibbs sont projetés sous un nouveau jour dans le poème Mrs Kookaburra Addresses the Natives, dans lequel Araluen incorpore directement les mots de l’auteur pour souligner la façon dégradante dont les peuples autochtones sont mentionnés dans ses célèbres séries Snugglepot et Cuddlepie.

Dans ses remerciements, Araluen écrit : “Beaucoup de vies et d’histoires ont été effacées, exploitées ou violées dans l’histoire courte mais hantée de la littérature australienne.” Cette collection est un recalibrage littéraire électrisant. SL

Aucun document par Anwen Crawford

Giramondo

Une couverture de livre pour No Document d'Anwen Crawford présente des triangles et des cercles abstraits sur un fond bleu pâle.
Crawford est surtout connue pour ses écrits en tant que critique musicale.(Fourni : Giramondo)

Le chagrin peut vous assommer, envoyer le monde hors de son axe, vous faire atteindre toutes les métaphores. Et pour Anwen Crawford, l’image d’un cheval dans la cour d’un équarrisseur n’est qu’une des manières dont elle cherche à comprendre dans No Document : son essai-réflexion-poème-hommage à la fois à un ami et un collaborateur, à l’art et à la politique. .

Ils étaient amis à l’école d’art et ont participé à l’art de la guérilla – et elle était à l’autre bout du monde quand il est mort. Elle pense que parce qu’ils étaient amis, son chagrin n’a pas été reconnu ou pris au sérieux, mais elle doit l’honorer.

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