Le MPO adopte de nouveaux règlements visant l’épuisement des stocks de poissons

Le ministère des Pêches et des Océans a promulgué de nouveaux règlements qui obligent son ministre à reconstituer les stocks de poissons épuisés du Canada et à veiller à ce que ceux-ci restent en bonne santé, une décision qui intervient des semaines après la fermeture de deux pêcheries de la côte Est au nom de la durabilité.

Les règlements sont les dents derrière les modifications à la Loi sur les pêches adoptées en 2019 et ont été étroitement surveillés par l’industrie de la pêche commerciale et les écologistes. Les changements ont été publiés mercredi dans la Gazette du Canada.

Il a identifié 30 stocks de poissons majeurs qui nécessiteront un plan de reconstitution s’ils tombent en dessous de ce que l’on appelle le “point de référence limite” – où il y a une forte probabilité que sa productivité soit tellement altérée que des dommages graves se produiront.

Le MPO a déclaré que 16 stocks de poissons majeurs sont dans cette situation. Des plans de rétablissement pour cinq stocks ont déjà été élaborés et les 11 stocks restants sont à divers stades d’élaboration du plan.

Le ministre responsable du département aura jusqu’à trois ans pour produire un plan de rétablissement une fois que le stock aura atteint le point de référence limite.

Plans expliqués publiquement

Les plans affichés publiquement doivent expliquer pourquoi le stock est en difficulté, des objectifs mesurables, des échéanciers pour la reconstruction et comment y parvenir.

Si un stock ne peut pas être reconstitué, le ministre doit expliquer publiquement pourquoi.

La réglementation stipule que la pêche est autorisée pendant l’élaboration d’un plan, à condition que “le niveau de pêche du stock pendant cette période soit compatible avec la reconstitution du stock au-dessus du point de référence limite”.

“Le règlement entraînera une transparence et une responsabilisation accrues qui accompagnent la surveillance réglementaire par rapport aux approches politiques”, a déclaré le MPO dans un communiqué accompagnant le règlement.

Le règlement fait suite aux récentes décisions du MPO de fermer les pêches sur les deux côtes au motif que les stocks ont été épuisés par la surpêche.

À la fin de l’année dernière, le MPO a fermé une pêcherie de hareng du Pacifique. À la fin mars, il a fermé la pêche printanière du hareng reproducteur dans le golfe du Saint-Laurent et l’ensemble de la pêche au maquereau bleu.

Les pêcheurs frustrés

Sur la côte Est, la décision a provoqué un tollé de la part d’une industrie dont les moyens de subsistance ont été fermés.

Martin Mallet, directeur général de l’Union des pêcheurs des Maritimes, est frustré parce que le moratoire sur le hareng reproducteur de printemps a été imposé alors que son organisation demandait au MPO un plan de rétablissement depuis des années. C’est l’un de ceux qui sont encore en développement.

“Si vous regardez les réussites que nous avons dans d’autres ressources comme le homard ou le crabe des neiges, elles ont toutes été gérées avec succès car, dès le départ, nous avons une très bonne collaboration des pêcheurs et de la science”, a déclaré Mallet.

“Et en ce moment, dans bon nombre de ces stocks que nous voyons dans cette liste, nous n’avons pas cette collaboration avec le MPO et le ministre.”

Mallett a déclaré que les évaluations scientifiques du MPO doivent mieux refléter l’impact des prédateurs comme les phoques sur les stocks et les changements climatiques qui peuvent déplacer les poissons vers des zones où ils ne peuvent pas être capturés dans les relevés.

Mallet a ajouté: “Je pense qu’il y a des choses positives là-dedans en termes de feuille de route pour mettre en place ces plans de reconstitution des stocks.”

Les écologistes soutiennent la réglementation

Josh Laughren, directeur exécutif du groupe environnemental Oceana, a déclaré qu’il soutenait pleinement la réglementation et a déclaré qu’il était temps que le MPO agisse pour protéger les stocks épuisés.

“Je pense que c’est un signe qu’ils ont le courage de leurs convictions ici. Les stocks comme le hareng et le maquereau, le hareng des deux côtes, le maquereau [on the] l’Atlantique, ont été clairement épuisés, clairement à cause de la surpêche », a déclaré Laughren.

Laughren a déclaré que les réglementations inscrivaient dans la loi “ce qui était censé avoir été la politique et la manière dont les pêches étaient censées être gérées depuis longtemps. La mise en œuvre est importante, bien sûr, mais c’est une bonne et forte étape qui met en place bonne gestion des pêches qui est dans les livres depuis un certain temps. »

Au Canada atlantique, des plans de rétablissement sont en place pour les stocks de morue épuisés au large de la majeure partie de Terre-Neuve-et-Labrador, et pour tous les maquereaux et crevettes nordiques au large de la partie nord de la province.

Dans le sud du golfe du Saint-Laurent, des plans de rétablissement sont en cours pour la plie rouge, la merluche blanche, la plie canadienne, le hareng reproducteur de printemps et la morue. La morue franche au large du sud de la Nouvelle-Écosse et du sud de Terre-Neuve-et-Labrador est en développement

En Colombie-Britannique, le sébaste bocaccio, le saumon quinnat de la côte ouest de l’île de Vancouver, le saumon quinnat de l’Okanagan, le saumon coho de l’intérieur du Fraser, le hareng du Pacifique Haida Gwaii et le sébaste aux yeux jaunes dans les eaux intérieures sont les principaux stocks sous le point de référence limite.

Claire Teichman, attachée de presse de la ministre des Pêches Joyce Murray, a déclaré que la réglementation était le résultat de consultations avec l’industrie, des groupes autochtones et environnementaux.

“La priorité du ministre Murray est de développer durablement le secteur canadien du poisson et des fruits de mer”, a déclaré Teichman dans une déclaration à CBC News après la publication de cet article.

« Les nouvelles modifications modernisant la Loi sur les pêches sont essentielles pour renforcer notre cadre de gestion, car elles imposent au MPO des obligations contraignantes de gérer de manière durable les stocks de poissons prescrits et de mettre en œuvre des plans de rétablissement en temps opportun s’ils s’épuisent.

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