Le rebond de l’automobile alimente le gain de la production manufacturière américaine en mars

Des véhicules de marques automobiles appartenant à General Motors Company sont vus chez un concessionnaire automobile à Queens, New York, États-Unis, le 16 novembre 2021. REUTERS/Andrew Kelly

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15 avril (Reuters) – Un net rebond de la production automobile en mars a stimulé un troisième gain mensuel consécutif de l’activité des usines américaines, signalant peut-être que le pire des problèmes de production qui ont affligé l’industrie automobile au cours de la dernière année pourrait être passé.

La production industrielle globale a augmenté de 0,9 % le mois dernier, suivant le rythme révisé à la hausse de février, a annoncé vendredi la Réserve fédérale. Les économistes interrogés par Reuters avaient prévu une accélération de la production des usines de 0,4 %. La production a bondi de 5,5 % par rapport à l’année précédente.

L’industrie manufacturière, qui représente 11,9% de l’économie américaine, a bénéficié d’un déplacement des dépenses vers les biens des services pendant la pandémie de COVID-19. Mais les fabricants ont eu du mal à faire face à la forte demande alors que les marchés du travail sont devenus extrêmement tendus et que les goulots d’étranglement de l’offre ont persisté en raison des blocages de COVID en Chine et de la guerre en Ukraine.

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Le secteur automobile a été particulièrement touché par les problèmes d’approvisionnement, où la production a été entravée pendant plus d’un an par une pénurie mondiale de composants électroniques, en particulier les puces informatiques nécessaires aux systèmes d’exploitation de véhicules de plus en plus complexes d’aujourd’hui.

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Mais la production américaine de véhicules automobiles et de pièces détachées a bondi de 7,8 % le mois dernier, la plus forte augmentation depuis octobre, après une baisse révisée à la baisse de 4,6 % en février. Le nombre total d’assemblages de voitures et de camions légers est passé à près de 9,5 millions de véhicules à un taux annuel désaisonnalisé, le plus élevé depuis janvier 2021, contre 8,3 millions le mois précédent.

“L’industrie automobile fait son retour”, a déclaré Bill Adams, économiste en chef de la Comerica Bank, dans une note. “La production a plongé en 2021 alors que la pénurie de puces a ralenti les usines. Maintenant, cela s’inverse alors que les constructeurs automobiles relèvent le défi et trouvent des moyens d’étirer leurs approvisionnements en puces.”

La reprise de la production devrait encore alimenter une reprise des ventes d’automobiles qui ont été freinées par les pénuries d’approvisionnement, a déclaré Adams. Même si les dépenses de consommation reviennent vers les services dans les mois à venir à mesure que le nombre de cas de COVID diminue, “les ventes de véhicules ont de meilleures perspectives cette année que les autres catégories de biens de consommation durables”.

“Étant donné que les ventes de l’année dernière ont été tellement freinées par la pénurie de puces, les ventes de véhicules sont beaucoup plus contraintes par l’offre que par la demande, et augmenteront donc solidement en 2022 et 2023 malgré des taux (d’intérêt) plus élevés sur les prêts automobiles et moins de soutien de la relance budgétaire ,” il a dit.

L’utilisation globale des capacités du secteur industriel, une mesure de la mesure dans laquelle les entreprises utilisent pleinement leurs ressources, est passée à 78,3 % le mois dernier, le plus élevé en plus de trois ans, contre 77,7 % le mois précédent. Il est inférieur de 1,2 point de pourcentage à sa moyenne 1972-2021.

L’utilisation de la capacité du secteur manufacturier a augmenté à 78,7 % en mars, le niveau le plus élevé depuis 2007, contre 78,1 % en février.

Les responsables de la Fed ont tendance à examiner les mesures d’utilisation de la capacité pour savoir combien de “mou” reste dans l’économie – jusqu’où la croissance peut-elle aller avant qu’elle ne devienne inflationniste.

Un rapport distinct de la Réserve fédérale de New York a montré vendredi que l’activité manufacturière dans l’État de New York s’est accélérée en avril, alors même que les pressions inflationnistes continuaient de monter.

Son indice Empire State Manufacturing a atteint un sommet de quatre mois de 24,6 après une lecture négative de 11,8 en mars. L’indice des prix payés par l’enquête a atteint un niveau record de 86,4 contre 73,8 le mois dernier.

L’optimisme dans les perspectives s’est toutefois estompé, l’indice des perspectives sur six mois tombant à 15,2, le plus bas depuis environ deux ans, contre 36,6 en mars.

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Reportage de Dan Burns; édité par Jonathan Oatis

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