Les acheteurs à revenu modeste sont exclus du marché des véhicules neufs




Natalia Ponce De Leon, propriétaire de Custom Window Furnishings, est assise à l’arrière de son Toyota RAV4 de neuf ans après avoir rendu visite à un client, le mercredi 13 avril 2022, à Delray Beach, en Floride. Ponce De Leon a échangé sa Toyota 2018 Tacoma pour une voiture plus efficace qui, selon elle, lui fera économiser des centaines de dollars par mois. Elle est également capable de transporter tous les outils dont elle a besoin pour son entreprise. (AP Photo/Marta Lavandier)

DETROIT (AP) – Deux ans après que la pandémie a déchiré l’économie, le marché automobile américain ressemble à ceci : les prix ont considérablement augmenté. L’offre est drastiquement en baisse. Et l’essence coûte beaucoup plus cher.

Le résultat? Une disparité croissante entre les acheteurs les plus riches et tous les autres.

Les acheteurs les plus aisés continuent de débourser beaucoup d’argent pour de nouveaux véhicules, y compris les moins économes en carburant d’entre eux – camions, VUS, grandes berlines.

Quant au reste de l’Amérique, des millions de personnes se sentent de plus en plus exclues du marché des véhicules neufs. Ils sont plutôt en concurrence pour une offre réduite de voitures d’occasion, en particulier les plus petites, les moins chères et qui consomment moins de carburant. La flambée des prix à la pompe depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie n’a fait qu’intensifier leur envie de réduire les coûts.

Ce sont des gens comme Natalia Ponce De Leon de North Palm Beach, en Floride. Elle louait une camionnette Toyota Tacoma qu’elle avait acquise comme neuve il y a quatre ans et qu’elle utilisait pour son entreprise de draperie sur mesure. Quand il était temps de le remplacer récemment, elle n’a même pas envisagé un nouveau véhicule.

Au lieu de cela, elle a opté pour un véhicule de 9 ans avec 14 000 miles – un Toyota RAV4, un petit SUV, qu’elle a acheté chez Earl Stewart Toyota à North Palm Beach. Bien que cela lui ait coûté 23 000 $ pour acheter le SUV et rembourser le reste de son bail, Ponce De Leon est satisfaite de sa décision. Pour un peu moins de 400 $ par mois pendant six ans, dit-elle, elle dispose d’un véhicule plus facile à conduire que son ancien pick-up, mais suffisamment spacieux pour transporter une échelle de 6 pieds pour son entreprise.

Mieux encore, l’essence ayant atteint 4 $ le gallon à l’échelle nationale, elle profite d’une efficacité énergétique supérieure.

“Je pense que je vais économiser, par mois, entre 100 $ et 200 $”, a déclaré Ponce De Leon – de l’argent qu’elle prévoit de dépenser pour le marketing en ligne afin d’aider à développer son entreprise.

Le marché des véhicules neufs est une toute autre histoire. Parmi tous les achats de voitures neuves le mois dernier, près de 79 % étaient des camions et des VUS. Il y a dix ans, cette proportion n’était que de 52 %.

Et cela malgré une énorme augmentation de 22 % du prix moyen d’une voiture neuve depuis que la pandémie a frappé il y a deux ans – à plus de 46 000 $, en décembre.

Sur la base des prix et des taux d’intérêt de mars, le paiement mensuel d’un véhicule neuf moyen serait de 691 $, bien au-delà de ce qu’un ménage avec un revenu brut médian de 65 732 $ devrait dépenser, selon les calculs de Cox Automotive et Moody’s.

Ce n’est pas le cas pour bon nombre des acheteurs plus riches que la moyenne qui dominent désormais le marché des véhicules neufs.

“Ceux qui peuvent se le permettre achètent toujours ce qu’ils veulent”, a déclaré Jeff Schuster, président des prévisions mondiales pour LMC Automotive, une société de conseil.

Ivan Drury, cadre supérieur du site automobile Edmunds.com, a été surpris par la demande des acheteurs aisés pour les véhicules neufs à prix élevé.

“Je ne peux pas imaginer une situation dans laquelle nous avons eu tant de gens prêts à dépenser autant d’argent”, a déclaré Drury. « Il est tout simplement anormal que quelqu’un sorte et dépense (prix de l’autocollant) ou plus. Je ne peux penser à aucune autre période à moins que ce ne soit sur des modèles spécifiques. Et c’est chaque voiture sur la route.

Largement exclus de ce groupe, les acheteurs aux moyens plus modestes se disputent les véhicules d’occasion les plus économes en carburant et font grimper leurs prix. Aux enchères où les concessionnaires achètent plusieurs de leurs véhicules, le prix moyen d’une voiture compacte de 2 à 8 ans a augmenté de 1,1 % au cours des trois dernières semaines pour atteindre une moyenne de 12 560 $. C’est un taux annuel de près de 20 %. Le prix des voitures plus anciennes est encore plus élevé, selon les données compilées par Black Book, qui surveille ces prix.

En revanche, au cours de la même période, la moyenne d’un VUS pleine grandeur de 2 à 8 ans a en fait chuté de 2,3 %, pour s’établir à 32 700 $.

“La demande pousse les concessionnaires à acheter des véhicules plus petits, plus efficaces et plus anciens”, a déclaré Alex Yurchenko, responsable des données chez Black Book.

Derrière cette tendance se cache une réalité économique : les Américains dans leur ensemble ont moins d’argent à dépenser. Bien que le marché du travail américain soit robuste et que de nombreuses personnes aient reçu des augmentations de salaire ces derniers mois, l’accélération de l’inflation a plus qu’anéanti ces gains dans la plupart des cas.

Les prix à la consommation ont monté en flèche de 8,5 % au cours de la dernière année, le rythme le plus rapide en quatre décennies. De plus, les chèques de relance et autres aides fédérales que la plupart des ménages ont reçues après la pandémie ont expiré depuis longtemps.

Dans de nombreux cas également, les ménages ont puisé une grande partie de l’argent qu’ils avaient accumulé pendant la pandémie. En réponse, les Américains dans leur ensemble s’endettent davantage pour payer leurs dépenses.

“Les gens dans la fourchette de prix inférieure sont juste coincés”, a noté Drury. “C’est bizarre d’avoir autant de gens avec autant d’argent, et nous avons cette autre bande de consommateurs qui disent:” Je suis épuisé “. ”

La diminution de la disponibilité du crédit-bail, qui a longtemps permis aux ménages ordinaires de maintenir des mensualités peu élevées, a encore aggravé le marché à bas prix. Le crédit-bail s’est presque tari parce que les constructeurs automobiles ne proposent plus d’offres intéressantes.

“Ils n’ont pas à le faire”, a déclaré Jonathan Smoke, économiste en chef de Cox Automotive, “parce que les approvisionnements (automobiles) sont faibles.”

Même parmi les ménages à revenu élevé, la flambée des prix de l’essence a laissé davantage d’acheteurs concentrés sur l’efficacité énergétique. En particulier, beaucoup ont acheté des véhicules électriques, dont les ventes ont bondi de 66 % au cours de la dernière année, selon Edmunds.com. Même ainsi, la part des véhicules électriques sur le marché automobile global ne reste qu’à environ 4 %.

Entre-temps, les prix des véhicules neufs et d’occasion ont commencé à baisser ou à se stabiliser. De février à mars, les prix moyens des voitures et camions d’occasion ont en fait chuté de près de 4 %. Cela peut suggérer, a déclaré Drury, que les gens l’ont eu et ne continueront pas à payer des prix gonflés. Les constructeurs automobiles ont même commencé à augmenter les rabais sur les camionnettes.

“Ils ont peut-être exploité les consommateurs qui paient n’importe quel prix pour obtenir ce qu’ils veulent”, a déclaré Drury.

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