Les prix du carburant font grimper les tarifs aériens, mais les voyageurs semblent prêts à payer

Une augmentation fulgurante du coût du kérosène a fait monter en flèche les tarifs aériens, et les experts de l’industrie disent qu’ils vont probablement augmenter. Pour l’instant, cependant, les consommateurs affamés de voyages semblent plus que disposés à payer.

Les prix du kérosène se sont quelque peu stabilisés depuis que l’invasion de l’Ukraine par la Russie les a fait monter en flèche le mois dernier, mais le marché reste extrêmement volatil. Le problème est particulièrement grave à New York, où le coût du carburant a été multiplié par quatre pour atteindre un peu plus de 7,50 dollars le gallon avant de retomber à 5,30 dollars ces derniers jours.

L’offre est globalement limitée et les prix ont grimpé en flèche dans tout le pays. Le département de l’Énergie a déclaré cette semaine que le niveau des stocks de carburéacteur de la côte Est s’élevait à 6,5 millions de barils, le plus bas depuis que l’agence a commencé à suivre en 1990.

“Le carburéacteur a fait le mouvement le plus parabolique que j’aie jamais vu pour n’importe quel carburant de transport”, a déclaré Tom Kloza, responsable mondial de l’analyse énergétique chez Oil Price Information Service. “C’est juste fou.”

La flambée des prix a des répercussions non seulement sur les tarifs aériens, mais aussi sur les coûts déjà élevés du transport maritime mondial. Mercredi, par exemple, Amazon a annoncé son intention d’imposer sa première “surtaxe carburant et inflation” aux vendeurs dont elle stocke et livre les marchandises.

Les compagnies aériennes ont pu répercuter une partie de leurs dépenses de carburant supplémentaires sur les consommateurs, dont beaucoup sont plus que désireux de voyager après s’être vu refuser cette opportunité pendant deux ans.

Au début de cette année, le coût moyen d’un vol intérieur aller-retour était de 235 $, selon Hopper, une application de suivi des tarifs aériens. Depuis lors, le prix des billets a augmenté de 40 %, pour atteindre 330 $. Adit Damodaran, économiste chez Hopper, qui suit les prix des vols et des hôtels, a déclaré que la société s’attend à une nouvelle augmentation de 10%, à 360 dollars, d’ici la fin mai, avant que les prix ne baissent à nouveau cet été.

“Non seulement les prix actuels que les voyageurs paient sont extrêmement élevés par rapport aux données de prix historiques, mais le taux d’augmentation a également été particulièrement élevé depuis janvier”, a-t-il déclaré.

Outre la hausse du coût du carburéacteur, a déclaré M. Damodaran, la flambée des tarifs aériens peut également être attribuée à des schémas saisonniers typiques et au fait que la demande a été supprimée au début de l’année alors que la variante du coronavirus Omicron se propageait.

Certaines compagnies aériennes ont également réduit leurs vols en réponse à des pénuries persistantes de personnel, créant une plus grande concurrence et faisant grimper les tarifs des vols restants.

Selon les experts, les transporteurs répercutent généralement jusqu’à 60% sur les consommateurs une hausse volatile du prix du carburant, un processus qui prend généralement des mois. Cette fois, cependant, l’industrie a été en mesure de répercuter les coûts plus rapidement, en grande partie en raison de la forte demande et d’un changement de comportement des consommateurs pendant la pandémie vers l’achat de billets plus près de la date du voyage.

“Nous réussissons à récupérer une partie importante de la montée en carburant”, a déclaré mercredi Ed Bastian, directeur général de Delta Air Lines, aux analystes en investissement et aux journalistes. “Cela se produit presque en temps réel, étant donné l’environnement de forte demande.”

M. Bastian a déclaré que Delta, le premier grand transporteur à publier ses résultats financiers pour les trois premiers mois de cette année, avait connu un fort rebond jusqu’à présent et qu’il se préparait à un printemps et un été robustes.

Delta a payé un prix moyen de 2,79 dollars le gallon de carburéacteur au cours du trimestre, en hausse de 33 % par rapport au dernier trimestre de l’année dernière. Le prix comprenait une économie de 7 cents par gallon de la raffinerie de pétrole de la compagnie aérienne à l’extérieur de Philadelphie. Delta a déclaré qu’il s’attendait à ce que le prix du carburant augmente de 15 à 20 % au cours des trois prochains mois, pour atteindre entre 3,20 $ et 3,35 $ le gallon, une fourchette qui comprend une économie d’environ 20 cents attribuable à la raffinerie.

Les prix du carburéacteur, comme l’essence et le diesel, montent et descendent généralement avec le pétrole brut.

En février, American Airlines a signalé que le prix qu’elle payait par gallon de carburéacteur avait augmenté de plus d’un tiers au cours de l’année écoulée, passant de 1,48 $ en 2020 à 2,04 $ en 2021. À l’époque, elle avait déclaré que chaque augmentation soutenue d’un cent en le prix au gallon augmenterait ses dépenses en carburant d’ici 2022 d’environ 40 millions de dollars. Cette semaine, les Américains ont estimé qu’il avait payé 2,80 $ à 2,85 $ le gallon au premier trimestre de l’année.

La hausse des coûts et des tarifs du carburant semble peu dissuader les consommateurs. M. Bastian a déclaré mercredi que mars était le meilleur mois de ventes de Delta, battant un record établi en 2019, malgré 10 % de sièges disponibles en moins. Cela survient alors que les tarifs des vols intérieurs ont augmenté d’environ 20% dans tous les domaines entre mars 2019 et mars 2022, selon une analyse de l’indice Adobe Digital Economy, qui s’appuie sur les ventes en ligne de six des 10 principales compagnies aériennes américaines.

“Nous sommes tous coincés à la maison depuis deux ans, et je pense que maintenant que nous avons la possibilité de sortir, il y aura beaucoup de volonté de payer”, a déclaré Joe Rohlena, analyste principal des compagnies aériennes pour Fitch Ratings. “S’il reste coûteux de voyager plus loin, vous constaterez peut-être que ce genre de volonté de payer des billets plus chers recule.”

La pandémie a considérablement réduit les voyages en avion, il n’est donc pas surprenant que les prix du kérosène aient chuté encore plus profondément que ceux de l’essence il y a deux ans. Pendant la majeure partie de 2020, alors que la pandémie a étranglé les transports de toutes sortes, les raffineries américaines ont réduit leur production de carburéacteur – généralement un générateur de profit fiable – jusqu’à un million de barils par jour.

Mais même dans une activité aussi cyclique que le raffinage, la reprise du carburéacteur a été remarquable.

Richard Joswick, responsable de l’analyse mondiale du pétrole chez S&P Global Commodity Insights, a déclaré que les flux de carburéacteur dans les pipelines, bien qu’en augmentation, n’avaient pas suivi la demande.

Quelques expéditions qui devaient se rendre à New York ce mois-ci ont été redirigées via le canal de Panama vers Los Angeles alors que les prix du carburant en Californie commençaient à grimper. D’autres carburants ont été redirigés vers Baltimore et Washington car les approvisionnements y manquaient.

“C’est comme un ballon d’eau – vous le pressez à un endroit, il se gonfle ailleurs”, a déclaré M. Joswick.

Les experts prévoient des flambées de prix dans la région des Rocheuses et sur la côte ouest alors que la saison estivale des voyages atteint son apogée en juillet et août. Les stocks sont également faibles ailleurs dans le pays, de nombreux aéroports ne stockant qu’un approvisionnement de trois jours, compromettant les horaires en cas de mauvais temps comme un ouragan.

Les raffineries produisent du carburéacteur à partir du même lot de pétrole que le diesel, et les raffineries produisent autant de diesel qu’elles le peuvent. L’Europe a réduit ses achats de diesel russe depuis l’invasion de l’Ukraine et a plutôt importé plus de diesel des États-Unis, même si le trafic routier et ferroviaire a repris ici.

Les fermetures de raffineries en Europe et en Amérique du Nord ces dernières années ont été un autre facteur contributif. Depuis janvier 2019, la capacité de raffinage a diminué de 5 % aux États-Unis et de 6 % en Europe, selon Turner, Mason & Company, une société de conseil de Dallas.

John Auers, Turner, vice-président exécutif de Mason, a déclaré qu’il était difficile de produire plus de carburéacteur lorsque le marché demandait plus de diesel, et tout aussi difficile de produire plus de diesel lorsque le marché demandait plus de carburéacteur. “Les gens voyagent, conduisent et prennent l’avion, et il y a plus de commerce, donc nous allons avoir un marché serré”, a-t-il déclaré.

Alors que les coûts plus élevés du kérosène ont nui aux compagnies aériennes et aux consommateurs, les dirigeants des raffineries sont satisfaits de l’activité supplémentaire après deux ans de maigres bénéfices.

“Les voyages sont en hausse et la demande de carburant est en hausse, et avec l’impact de l’invasion russe sur les prix, heureusement ou malheureusement, cela augure bien pour les compagnies pétrolières et les producteurs de carburéacteur”, a déclaré Linda Salinas, vice-présidente des opérations chez Texmark Chemicals, une société texane. qui produit du carburéacteur renouvelable à partir de diesel non distillé fabriqué à partir d’huile de cuisson usagée et de déchets.

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