Les rivières atmosphériques pourraient provoquer l’effondrement de la plate-forme de glace Larsen C: étude

D’étroits couloirs d’air chargés d’humidité provenant directement des tropiques pourraient entraîner une série d’effondrements de la banquise dans la partie de l’Antarctique qui se réchauffe le plus rapidement, ont découvert des scientifiques.

Pourquoi est-ce important: Les étagères de glace agissent comme des arrêts de porte, retenant la glace terrestre derrière elles. Lorsqu’elles sont perdues ou affaiblies, les glaces intérieures peuvent fondre plus rapidement, faisant monter le niveau de la mer dans le monde entier.

Piloter l’actualité : Une nouvelle étude, publiée jeudi dans la revue Communications Terre et Environnementrelie pour la première fois les développements dans la haute atmosphère, sur la glace et dans la mer qui pourraient préparer les grandes plates-formes de glace de la péninsule antarctique à des désintégrations faisant la une des journaux.

  • L’étude prévient que de tels phénomènes météorologiques, agissant de concert avec le réchauffement climatique à long terme d’origine humaine, pourraient entraîner l’effondrement de la prochaine grande plate-forme de glace, connue sous le nom de Larsen C.
  • Les scientifiques surveillent de près la plate-forme de glace Larsen C depuis qu’un vêlage massif en 2017 a brisé l’un des plus grands icebergs jamais enregistrés, laissant la plate-forme et la glace qu’elle retient dans un état affaibli.

Niveau de menace: L’étude a révélé que 60% des événements de vêlage des plates-formes de glace de la péninsule antarctique avaient des rivières atmosphériques comme déclencheur.

  • De tels événements, qui transportent d’énormes quantités de vapeur d’eau et de chaleur des tropiques et des sous-tropiques vers les pôles, peuvent agir comme un événement extrême composé pour les plates-formes de glace, selon l’étude.
  • Dans la péninsule antarctique, l’étude révèle que les rivières atmosphériques peuvent faire couler l’air vers le bas des pentes des montagnes, se comprimant et se réchauffant dans le processus.
  • Ces “vents foehn” sont connus pour entraîner des pics soudains de températures de surface et ont contribué à produire la température la plus élevée jamais enregistrée pour le continent, à 65 ° F, établie à la station Esperanza en Espagne en 2020.

Entre les lignes: Les températures plus chaudes et les précipitations associées aux rivières atmosphériques peuvent également provoquer une fonte de la surface qui affaiblit la glace de haut en bas.

  • En dispersant la glace de mer protectrice, les tempêtes associées aux rivières atmosphériques peuvent permettre à de grosses vagues d’atteindre la partie principale d’une plate-forme de glace, battant la glace.

Arrière-plan: L’étude, qui a utilisé l’imagerie satellite et d’autres techniques pour détecter les rivières atmosphériques et surveiller l’activité des glaces, en plus des simulations informatiques, a révélé que plusieurs événements fluviaux atmosphériques ont précédé l’effondrement de la plate-forme de glace Larsen B au cours de l’été austral 2002.

  • L’effondrement de Larsen B a été l’inspiration pour la scène d’ouverture du blockbuster sur le réchauffement climatique de 2004, “The Day After Tomorrow”.
  • De même, en 1995, une autre rivière atmosphérique, celle-ci inhabituellement intense, est venue juste avant l’effondrement de Larsen A.

Ce qu’ils disent : “La plate-forme de glace Larsen C est toujours là, mais nous pensons que tous les mêmes processus que nous avons observés pour Larsen A et Larsen B affecteront également la plate-forme de glace Larsen C et présenteront un risque”, l’auteur principal Jonathan Wille de l’Université Grenoble Alpes en France en France, a déclaré à Axios dans une interview.

  • Wille a déclaré que Larsen C était situé dans un endroit plus frais, plus au sud, par rapport à Larsen A et B. Cependant, cela change à mesure que le climat se réchauffe.
  • “Un réchauffement climatique fait de ces rivières atmosphériques un facteur de risque pour la stabilité du Larsen C”, a-t-il déclaré.

Oui mais: L’étude met en garde qu’il existe des facteurs inconnus qui provoquent l’effondrement d’une plate-forme de glace massive, probablement au-delà d’une série d’événements à court terme.

  • Helen Fricker, chercheuse sur le climat à la Scripps Institution of Oceanography qui n’a pas participé à la nouvelle étude, a déclaré que les événements fluviaux atmosphériques ne sont actuellement pas intégrés dans les prévisions de l’avenir de l’Antarctique.
  • “Nous devons comprendre les processus à l’origine de la perte de masse des plates-formes de glace à haute résolution spatiale et temporelle afin de pouvoir acquérir une connaissance suffisante de ces processus pour les modéliser”, a-t-elle déclaré à Axios par e-mail.

.

Leave a Comment