Les scientifiques disent que ce nouveau satellite changera la donne pour suivre comment la crise climatique modifie notre environnement

Le programme de cartographie et d’analyse environnementales, ou EnMAP, est capable de mesurer des choses qui seraient autrement invisibles, du degré de pollution d’une rivière traversant une forêt à l’apport de nutriments dans une plante.

Les images EnMAP prendront une résolution si élevée que les scientifiques pourront étudier l’environnement à un niveau de détail jusqu’alors inatteignable pour les systèmes d’observation spatiaux, ont déclaré des scientifiques à CNN. Le satellite hautement sophistiqué a été conçu pour étudier l’impact environnemental de la crise climatique, observer comment les environnements réagissent aux activités humaines et surveiller la gestion des ressources naturelles mondiales.

“Il y a déjà eu de grands moments, et j’ai hâte de voir les données … il y a tellement d’implications possibles”, a déclaré Sebastian Fischer, responsable de la mission EnMAP, à CNN une semaine après le lancement réussi d’EnMAP le 1er avril.

Les données d’EnMAP aideront les scientifiques à suivre et à examiner les changements environnementaux en temps réel – qu’ils soient naturels ou d’origine humaine – et aideront potentiellement à développer la prochaine génération de modèles de prévision climatique à long terme, a déclaré Anke Schickling, qui supervise le programme d’exploitation et de science de la mission EnMAP, à CNN.

“Nous recevrons des informations encore plus fiables sur les changements causés par l’homme et les dommages causés à nos écosystèmes à l’avenir”, a déclaré la ministre de la Recherche du Land de Brandebourg, Manja Schüle. “Ce sont les meilleures conditions préalables pour développer des mesures innovantes d’adaptation au changement climatique.”

Le satellite a atteint sa destination en orbite terrestre le 9 avril, huit jours après son lancement depuis Cap Canaveral, en Floride, sur une fusée SpaceX Falcon 9. Maintenant, les scientifiques attendent de recevoir leurs données.

“Tout le monde est vraiment ravi d’obtenir les données et de comprendre si leurs algorithmes et les idées de ce qu’ils veulent faire avec les données peuvent vraiment tenir compte de ce qu’ils ont préparé au cours des deux dernières années”, a déclaré Schickling.

Comprendre comment la lumière interagit avec différents matériaux – comme les plantes, l’eau ou le sol – permet aux chercheurs de les identifier plus facilement et de définir leurs caractéristiques à distance. La technologie du satellite utilise près de 250 couleurs différentes pour déterminer plus précisément et spécifiquement les caractéristiques de la terre ou de l’eau qu’il observe.

Les spectromètres du satellite capturent d’abord une photo d’une section de la Terre en dessous. Plutôt que d’attribuer une couleur à la photo entière pour la catégoriser, le satellite dissèque chaque pixel de la photo et attribue à chacun sa couleur la plus appropriée sur le spectre. Cela permet une précision historique.

“Chaque élément observé par le satellite est comme une empreinte digitale – unique en son genre”, a déclaré Schickling.

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Tous les matériaux à la surface de la planète reflètent la lumière du soleil d’une manière unique. La relation entre la façon dont quelque chose réfléchit la lumière et la couleur attribuée au matériau est appelée une signature spectrale. Ces signatures spectrales sont des identifiants uniques pour EnMAP.

“Sans observation de la Terre depuis l’espace, il serait très difficile de quantifier l’étendue mondiale de la crise climatique et ses conséquences”, déclare la commissaire du gouvernement fédéral à l’aérospatiale Anna Christmann. “L’Allemagne apporte une contribution importante à la technologie spatiale européenne et à une planète intacte.”

Le satellite est conçu pour résister aux conditions difficiles de l’espace pendant au moins cinq ans, mais les scientifiques espèrent qu’EnMAP durera plus longtemps pour une collecte de données optimale. Et même si le satellite EnMAP est le premier du genre, des missions successeurs sont déjà en cours.

L’étude de la NASA sur la biologie et la géologie de surface, par exemple, vise à collecter des données d’ici la fin de la décennie pour “aborder les écosystèmes terrestres et aquatiques et d’autres éléments de la biodiversité, de la géologie, des volcans, du cycle de l’eau et des sujets de sciences appliquées pertinents pour de nombreux domaines d’avantages sociétaux”. “, selon le site Web du programme.
L’Agence spatiale européenne contribue également aux données hyperspectrales avec le satellite CHIME. CHIME fournira “un soutien aux politiques européennes et connexes pour la gestion des ressources naturelles, des actifs et des avantages”, mais aucune date de lancement n’a encore été fixée.

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