Livres: Souvenirs de la vie britannique d’un adolescent des années 70, un des contes sinueux

Madeline Sonik, basée à Victoria, se souvient d’elle-même plus jeune – fumeuse à la chaîne, amère et naïve au cœur douloureux – avec un mélange élégant de tendresse et d’étonnement

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Queasy: le voyage cahoteux d’un écrivain en herbe à travers l’Angleterre dans les années 70

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Madeline Sonic | Anvil Press (Vancouver, 2022)

20 $ | 313pp


Comment facile m’avait à son titre. Une adolescence mal à l’aise ? Considérez ma curiosité piquée!

La partie “L’Angleterre dans les années 70” du sous-titre m’a également attiré. J’ai grandi avec les éclats de rire de mon père lors des rediffusions de On the Buses et The Benny Hill Show ; au mieux, ma connaissance de l’époque était inégale.

L’expérience de lecture a été tout à fait enrichissante, des chapitres “Criminels” à “Dead Ewes”. Tour à tour drôle, intelligent, angoissant et incisif, Queasy propose un divertissement étrange et sinueux et une analyse culturelle séduisante avec Madeline Sonik (Afflictions & Departures), basée à Victoria, rappelant sa jeune personnalité – fumeuse à la chaîne, amère et naïve au cœur douloureux – avec un style mélange de tendresse et d’étonnement.

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Les leçons d’histoire de Sonik sont incomparables et son évocation de la maturation est profondément, ironiquement drôle et piquante avec ses révélations intimes surprenantes et ses commentaires incisifs.

Queasy commence par “Il y avait un fusil à canon scié”. En 1974, Sonik, née aux États-Unis, avait 14 ans et vivait avec sa mère dans une “subdivision à bas prix” (située à Windsor, en Ontario, où “les crimes furtifs avaient toujours fleuri”). «(A)liée au troupeau commun et perchée avec nostalgie à sa périphérie», elle a été captivée par une paire de mauvaises influences, y compris une merveille de vol à l’étalage adolescente nommée Elizabeth.
En quittant l’Ontario – que sa mère méprisait pour son temps « froid sanglant » et « extrêmement chaud » et ses emballages alimentaires bilingues « sanglants stupides » – Sonik a cru au battage médiatique selon lequel l’Angleterre était le meilleur endroit où vivre sur Terre. Ce n’était pas le cas, bien sûr.

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Chacun des chapitres de Sonik offre une mine de méditations sur hier et aujourd’hui, sur ce que l’adolescent ne savait pas une fois mais a appris depuis.

La destination est l’hôtel d’un parent à Ilfracombe, une station balnéaire en décomposition à environ quatre heures au sud-ouest de Londres. Alors que l’oncle de Sonik régalait son auditoire de son “passé de playboy” (“… aventures d’un soir, aventures de deux nuits, week-ends cochons, femmes avec qui il vivait, femmes qu’il mettait en cloque…”) Sonik écoutait attentivement la désillusion de sa mère : “Son le visage est dur et elle crache des invectives, des souvenirs crémeux qui se sont tous transformés en caillé.

Sonik a exploré, naviguant sur la monnaie, les coutumes et les nouveautés linguistiques. En tant que « décrocheuse du secondaire », « adolescente solipsiste », « produit du conditionnement social américain » et « immigrante complètement apolitique », elle avait beaucoup à apprendre.

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À travers environ deux douzaines de chapitres (qui se terminent à la veille de l’élection de Margaret Thatcher en 1979), Sonik s’interroge sur le caractère national et l’histoire familiale.

Une intelligence itinérante et pie, l’écrivain est également attiré par les attitudes culturelles envers le lait… et à Benny Hill, Cockney rime sur les seins, le thé, les lave-vaisselle, les dents, les «brebis mortes» (Ted Hughes), la libération des femmes, les châtiments corporels, poison , alcoolisme, prédation sexuelle, Led Zeppelin, la Grande Guerre, clivages de classe, cigarettes et fiscalité.

Chaque digression étoffe un portrait de l’Angleterre « Me Decade » aussi attrayant que complexe.

Après un court passage dans une école “désagréablement peu attrayante”, Sonik a commencé à travailler à l’hôtel Molesworth, où elle s’est frayé un chemin vers un emploi de serveuse servant des “grockles” (un mot local pour les touristes). Leur discours – “Ooo, ah je suis tellement ‘uuungry ah pourrait manger un ‘orse croûteux entre des chiffons de lit” – l’a confondue.

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Accro aux cigarettes et aux rêves désinvoltes sur sa vie future, Sonik a continué d’avancer, même après le retour au Canada de sa mère agitée.

Bientôt: “Je m’agenouille devant des toilettes, secoue des cristaux bleus et javellisants et plonge un chiffon profondément à l’intérieur avec un poing terni à la nicotine.” Elle nettoyait les chambres de l’hôtel Candar; des mois plus tard, Sonik a déménagé à environ 20 minutes pour travailler comme « domestique résident » à Kiltrasna House, un dortoir « sombre, ancien et gothique » dans une école de filles isolée. Souffrant de bronchite chronique dans cette “maison des secrets” (où elle était censée nettoyer tout en respectant la “teneur morale divine”) de l’école, elle est allée en guerre avec Mme Power, une gardienne dominatrice avec une “bouche aussi serrée que celle d’un rat”. anus.”

Cette lectrice vorace et « écrivain en herbe » a finalement vécu une « initiation bardique » lorsqu’elle a assisté à une retraite d’écrivains.

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“Si je possède une sagesse, elle reste embryonnaire”, a un jour décidé le jeune Sonik, fumeur à la chaîne. Queasy illustre amplement l’auteur comme curieux, astucieux et, oui, sage. Et plein d’esprit, aussi, qui est tout en sauce.

Brett Josef Grubisic est l’auteur du roman récemment publié My Two-Faced Luck (Now or Never Publishing, Surrey, 2021).


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