Nouveau rapport sur le rétablissement de ʻŌhiʻa à Hawaiʻi

image courtoisie Hawaiʻi DLNR

(BIVN) – Le ministère des Terres et des Ressources naturelles d’Hawaiʻi met en lumière une nouvelle étude qui fournit un soutien à la récupération de ʻōhiʻa à Hawaiʻi. Du DLNR :

Une étude récemment publiée par des chercheurs fédéraux et universitaires fournit “des encouragements et des conseils” aux gestionnaires des terres qui souhaitent rétablir les peuplements de ʻōhiʻa anéantis par la maladie fongique, la mort rapide de ʻŌhiʻa, ou touchés par d’autres perturbations comme l’activité volcanique et les incendies de forêt.

Dans l’article académique, Accumulation de carbone aérien par les forêts de seconde venue après la déforestation à Hawai’i, les chercheurs ont examiné comment le carbone s’accumule après des perturbations (coulées de lave, incendie, maladie) dans le ʻōhiʻa natif, par rapport aux espèces envahissantes, Albizia et goyave fraise. Les auteurs écrivent que l’opportunité de comprendre et de documenter l’accumulation de carbone forestier aérien s’est présentée au milieu des années 1980 lorsque des portions d’une forêt pluviale de plaine native intacte et mature dans le district de Puna sur l’île d’Hawaï ont été rasées et rasées au bulldozer.

“Ces actions ont créé de vastes zones de champs de lave exposés et très perturbés dans la majeure partie de la région de coupe à blanc”, note l’étude. La surveillance ultérieure à long terme de la succession des arbres secondaires a montré un recrutement et une croissance généralisés des semis de ʻōhiʻa et de goyave fraise. La goyave aux fraises “est considérée comme une menace profonde pour les forêts hawaïennes indigènes, et elle a déplacé des espèces indigènes sur des centaines de milliers d’acres”.

L’une des principales questions des chercheurs était la suivante : “Après plusieurs décennies de succession depuis la perturbation, dans quelle mesure les forêts de seconde venue dans les zones de coupe à blanc ont-elles accumulé de la masse de carbone par rapport aux forêts primaires adjacentes, intactes et matures ?”

Plus largement, les scientifiques voulaient savoir dans quelle mesure l’arbre indigène dominant d’Hawaï, ʻōhiʻa, serait un candidat viable pour les efforts de reboisement à la suite de la destruction au niveau des peuplements induite par la mort rapide de ʻŌhiʻa et comment les forêts dominées par ʻōhiʻa pourraient aider lutter contre le changement climatique, en augmentant la capture de carbone forestier dans l’archipel hawaïen.

L’écologiste de recherche USDA-Forest Service, Flint Hughes, auteur principal de l’étude, a noté le résultat surprenant et encourageant : « Non seulement les forêts ʻōhiʻa matures sont capables de stocker autant de carbone dans leur biomasse vivante que les grandes forêts tropicales humides ailleurs dans le -les forêts de croissance ʻōhiʻa qui se remettent de perturbations, telles que la coupe à blanc, poussent tout aussi vite que les forêts de seconde venue hautement productives d’Amérique latine, d’Asie ou d’Afrique ».

Cependant, Hughes a averti que l’accumulation rapide de carbone des forêts ʻōhiʻa de seconde croissance ne se produisait que là où des arbres envahissants et non indigènes comme la goyave aux fraises et l’Albizia n’étaient pas présents. « Compte tenu de ces résultats, il est clair que la gestion des mauvaises herbes non indigènes est essentielle au rétablissement et à la santé continue de nos forêts ʻōhiʻa ».

L’étude récente a confirmé des études antérieures qui montraient que les peuplements de ōhiʻa pouvaient se remplacer rapidement, si des facteurs tels que les invasions de plantes non indigènes ne perturbaient pas leur établissement et leur développement.

Rien que sur l’île d’Hawaï, il y a environ 290 millions de ʻōhiʻa matures; collectivement, ils sont un ordre de grandeur plus nombreux que toute autre espèce d’arbre indigène.

David Smith, administrateur de la Division des forêts et de la faune du DLNR (DOFAW) a déclaré :

«Ce sont des informations inestimables pour nous aider à prendre des décisions de restauration et de récupération pour les forêts dominées par le ʻōhiʻa qui ont subi les effets dévastateurs de la maladie fongique. Cela soutient notre idée de longue date selon laquelle les espèces indigènes sont les meilleures pour diverses raisons, dont la moindre n’est pas la moindre pour capturer le carbone de l’atmosphère, alors que nous étudions et considérons tous les outils pour lutter contre le changement climatique.

L’étude a été menée par des chercheurs de l’Institute of Pacific Islands Forestry, de la US Forest Service Pacific Southwest Research Station, du California Strategic Growth Council, de l’Université d’Hawai’i à Mānoa et de l’Université Brigham Young.

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