Pourquoi le conseil scolaire de Durham a-t-il retiré le livre pour enfants autochtones?

Dans une curieuse décision qui a choqué un auteur autochtone primé et son éditeur, le conseil scolaire du district de Durham a retiré plusieurs livres des bibliothèques scolaires, affirmant qu’ils contiennent « un contenu qui pourrait être préjudiciable aux élèves et aux familles autochtones ».

Parmi les livres qui ont été retirés se trouve « The Great Bear » de David A. Robertson, un écrivain cri très célèbre et deux fois lauréat du Prix littéraire du Gouverneur général.

Robertson, qui a parlé au Star depuis son domicile à Winnipeg, s’est dit abasourdi et confus par la décision du conseil de Durham, en particulier par la suggestion que son livre pourrait être préjudiciable aux étudiants autochtones.

“Je l’ai écrit pour Les jeunes et les familles autochtones », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il était « incapable » de comprendre en quoi son livre pouvait être considéré comme offensant.

Un e-mail, obtenu par le Star, qui a été envoyé par le conseil aux directeurs d’école, indique que les livres “ne sont pas conformes à la politique et à la procédure d’éducation autochtone du DDSB récemment mises à jour”.

L’e-mail ne précise pas quel aspect des livres n’était pas conforme à la nouvelle politique, qui a été mise en place en septembre dernier. Le Star ne connaît pas la liste complète des livres qui ont été supprimés. Ils ne faisaient pas partie du programme, mais étaient mis à la disposition des élèves pour une lecture récréative.

“The Great Bear”, destiné aux enfants de 10 ans et plus, est le deuxième livre de Robertson inspiré de Narnia Misewa Saga », qui comprend également « The Barren Grounds » et « The Stone Child ». Il a été présélectionné pour le Silver Birch Award de l’Association des bibliothèques de l’Ontario et, l’an dernier, il a été nommé l’un des livres préférés de l’année par le Centre canadien du livre pour enfants.

Robertson a déclaré que le livre, qui présente un portail vers un monde fantastique avec des animaux qui parlent, s’attaque à l’intimidation et à la surreprésentation des enfants autochtones en famille d’accueil.

Il a dit qu’il n’avait jamais reçu que des commentaires positifs à ce sujet de la part des parents, des enseignants et des élèves.

“Je reçois des tonnes de courrier d’enfants, par l’intermédiaire d’enseignants, expliquant comment le livre les a responsabilisés, comment le livre les a vraiment aidés”, a-t-il déclaré. « J’ai entendu des histoires de bibliothécaires et d’enseignants sur à quel point c’était incroyable pour les enfants autochtones de lire des livres avec des personnages autochtones ».

Le courriel aux directeurs – qui est signé par Erin Elmhurst, surintendante des études autochtones et mondiales; Georgette Davis, surintendante de l’innovation du système ; et Jim Markovski, le directeur associé de l’éducation équitable – demande aux écoles de retirer les livres de la circulation et de “s’abstenir de les utiliser”.

L’e-mail indique que les livres ne doivent pas être utilisés tant qu’ils n’ont pas fait l’objet d’un “examen approfondi”.

“Les enseignants-bibliothécaires de toutes les écoles examinent régulièrement nos collections pour rechercher des livres qui ne sont plus d’actualité ou qui peuvent contenir un contenu qui perpétue des récits nuisibles, des insultes raciales et des préjugés, hypothèses et stéréotypes discriminatoires”, indique l’e-mail. “Cet examen n’est pas différent de ce processus.”

La commission scolaire n’a voulu rendre personne disponible pour une entrevue pour cette histoire, mais un porte-parole a envoyé une réponse écrite, qui n’expliquait pas pourquoi les livres avaient été retirés. La réponse, envoyée par la spécialiste des communications Stephanie Aylesworth, n’a pas précisé ce qui était exactement offensant dans les livres, ni quel aspect de la politique du conseil d’administration les livres avaient enfreint.

“Nous n’entrerons pas dans les détails des livres individuels car il est important que le processus de révision ait lieu avant qu’une décision finale ne soit prise”, a écrit Aylesworth.

Lorsqu’on lui a demandé si les livres avaient été retirés en réponse à une plainte spécifique d’un parent, d’un enseignant ou d’un élève, Aylesworth a écrit qu’il y avait “de multiples questions de membres de la communauté” sur les livres. « Il est de notre impératif moral de répondre aux voix autochtones lorsque des questions de cette nature sont soulevées, c’est pourquoi il est important que nous procédions à un examen approfondi.

La meilleure estimation de Robertson sur ce qui, dans son livre, peut être considéré comme potentiellement dangereux pour les étudiants autochtones est une scène dans laquelle l’un des personnages principaux, Eli, coupe sa tresse après avoir été intimidé par d’autres étudiants. Robertson a déclaré qu’il voulait montrer l’impact sur les enfants victimes d’intimidation en raison de leur culture ou de leur apparence. Au fil de l’histoire, Eli renforce sa confiance en lui et la repousse de ses cheveux est un symbole de sa résilience et de son autonomisation, a déclaré Robertson.

Dans un communiqué, un porte-parole de Penguin Random House, l’éditeur de Robertson, s’est dit “choqué et sérieusement inquiet” lorsqu’il a appris que “The Great Bear” avait été retiré des étagères de la bibliothèque par le conseil scolaire de Durham, qui n’a pas répondu à “plusieurs demandes » de l’éditeur pour expliquer la décision.

“Le refus du conseil d’administration d’engager un dialogue à ce sujet est profondément troublant pour nous et pour notre auteur.”

Aylesworth a déclaré que le conseil n’avait aucune trace de communication de Penguin Random House, qui a ensuite partagé avec le Star deux courriels, datés du 1er avril et du 6 avril, envoyés par leur éditeur associé à plusieurs cadres du conseil scolaire demandant une explication.

Lorsqu’il a été pressé, Aylesworth a insisté sur le fait que le conseil n’avait reçu aucune communication de l’éditeur.

Ce n’est pas la première fois que les livres de Robertson sont signalés par un conseil scolaire public.

En 2018, les écoles publiques d’Edmonton ont inclus “7 Generations”, sa série de romans graphiques pour les élèves du secondaire, sur une liste de livres “non recommandés” parce qu’elle contenait “un sujet sensible et une inférence visuelle d’abus concernant les pensionnats”.

Robertson a déclaré que les incidents lui suggéraient que les administrateurs de l’école étaient surprotecteurs parce qu’ils pensaient que les élèves ne pouvaient pas gérer des sujets sensibles. “Ce que je trouve, c’est que les enfants sont prêts, mais pas les adultes”, a-t-il déclaré.

Robertson a déclaré qu’il était devenu écrivain parce qu’il voulait écrire des histoires pour les enfants autochtones afin qu’ils puissent se voir dans les livres qu’ils lisent. Mais il considère également ses livres, et d’autres écrits par des auteurs autochtones, comme tout aussi précieux pour les enfants non autochtones.

“Je veux dire, c’est ce que la réconciliation est pour moi”, a-t-il déclaré. « C’est apprendre des histoires les uns des autres. Donc, si nous sommes vraiment dans le domaine de la réconciliation, nous devons mettre plus de ces livres sur les étagères, pas les sortir. »

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