Que sait Waka Kotahi du marché du bitume ? Nous devrions nous inquiéter

Des projets tels que Transmission Gully signifient que le gouvernement central et local représente plus de 90 % de l'approvisionnement en bitume de la Nouvelle-Zélande, de sorte que Waka Kotahi peut affirmer qu'il a besoin de la continuité de l'approvisionnement.

NZTA Waka Kotahi/fourni

Des projets tels que Transmission Gully signifient que le gouvernement central et local représente plus de 90 % de l’approvisionnement en bitume de la Nouvelle-Zélande, de sorte que Waka Kotahi peut affirmer qu’il a besoin de la continuité de l’approvisionnement.

Janet Wilson est une journaliste indépendant travaillant jusqu’à récemment dans les relations publiques, y compris un passage au Parti national.

OPINION: Caché parmi les gros titres de cette semaine sur les avertissements de pluie cyclonique et les changements de feux de circulation, il y en avait un qui a semé la peur chez tous ceux qui croient à la libre entreprise et à la concurrence : « NZTA prenant le contrôle de l’approvisionnement de la Nouvelle-Zélande en bitume pour la construction de routes », a-t-il proclamé.

Waka Kotahi, propriété de la Couronne, était apparemment en train de reprendre l’approvisionnement en bitume du pays ; “apparemment”, car il a nié tout projet en ce sens. La nouvelle n’a été confirmée que lorsque le principal fournisseur actuel, Z Energy, a annoncé qu’il se retirait du marché d’ici juillet 2023 parce que Waka Kotahi avait verbalement déclaré qu’il reprenait le marché.

Waka Kotahi a parfaitement le droit d’être penaud à l’idée de détruire des intérêts commerciaux pour son propre profit. Il soutiendrait que les demandes du gouvernement, tant au niveau central que local, représentent plus de 90 % du marché du bitume et qu’il a besoin de la continuité de l’approvisionnement. Mais c’est un argument précis qui ne justifie pas de décimer une industrie.

Cela signifie également que Waka Kotahi n’a peut-être pas les qualifications pour réaliser ses ambitions. L’industrie de l’infrastructure est naturellement inquiète à l’idée qu’un ministère gouvernemental s’occupe essentiellement du bitume, surtout lorsqu’il n’a aucune expérience de son achat, de son stockage et de sa distribution.

Technix Industries à New Plymouth prévoit de fabriquer son propre bitume, en s'avançant dans le vide laissé par la fermeture de la raffinerie de pétrole de Marsden Pt.

ANDY JACKSON/Des trucs

Technix Industries à New Plymouth prévoit de fabriquer son propre bitume, en s’avançant dans le vide laissé par la fermeture de la raffinerie de pétrole de Marsden Pt.

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Et l’obscurcissement de Waka Kotahi sur la prise de contrôle n’inspire pas l’espoir que l’une de ses raisons supposées de cette décision – un manque de transparence dans la tarification du bitume et l’évolution des prix – va changer. Cette semaine, l’agence s’est contentée de diaboliser Z Energy, alléguant que les fournisseurs les escroquaient.

Z Energy détermine le prix catalogue mais, comme l’a dit la société, les clients pourraient importer le leur si le prix catalogue n’était pas équitable. Compte tenu du manque de transparence de Waka Kotahi sur la question, si ses plans se concrétisent, qu’est-ce qui empêchera un directeur des achats ambitieux de maintenir des prix élevés pour assurer un flux de revenus vital – un flux qui vaut plus de 100 millions de dollars aux prix actuels du marché ?

L’agence planifie discrètement cette décision spectaculaire depuis décembre 2020, lorsque la raffinerie de pétrole de Marsden a annoncé qu’elle cesserait de produire du bitume le mois suivant. Waka Kotahi, sentant une opportunité, a produit un document d’examen stratégique, Kaupapa Pango, qui parlait de l’augmentation des prix, des dangers d’un marché à deux niveaux et des problèmes de chaîne d’approvisionnement, qui étaient tous des chevaux de traque égoïstes ; le prix n’avait augmenté qu’à cause de la guerre russo-ukrainienne.

La raffinerie de Marsden Pt, près de Whangārei, ne fabrique plus de bitume.

Raffinage NZ/fourni

La raffinerie de Marsden Pt, près de Whangārei, ne fabrique plus de bitume.

Le marché à deux niveaux est la façon dont les marchés fonctionnent dans le monde et les problèmes de chaîne d’approvisionnement? Eh bien, pour le moment, il n’y en a pas. Civil Contractors New Zealand (CCNZ) a confirmé que les 10 réservoirs de stockage abritant le bitume du pays, appartenant à trois entrepreneurs routiers, étaient en fait « choqués ».

Les inquiétudes de la CCNZ concernant l’implication de l’Office des transports dans le marché du bitume se concentrent sur la concurrence – ou son absence. Son directeur technique, Stacy Goldsworthy, a récemment déclaré : « Nous voudrions voir un prix de marché compétitif ; qui offre généralement le meilleur résultat pour les Néo-Zélandais. L’implication de Waka Kotahi dans des domaines de la chaîne d’approvisionnement qui ne sont pas connectés rend également la répartition des risques très compliquée. » Exactement.

Un autre titre cette semaine est allé en quelque sorte expliquer la justification de l’Agence des transports pour cette construction d’empire. Le Trésor estime qu’il y aura un trou de 350 millions de dollars pour les trois prochaines années dans le Fonds national des transports terrestres (NLTF), qui construit et entretient les routes. C’est une conséquence de la pandémie, qui signifie que nous conduisons moins, que nous travaillons davantage à domicile et que nous ne sortons pas.

Janet Wilson : « Cela soulève également la question, quelle est la prochaine étape ?  Le ministère de la Santé décide-t-il de produire ses propres tests antigéniques rapides ?  Ou Pharmac décide-t-il de commencer à produire ses propres médicaments génériques ? »

John Cowpland / Trucs

Janet Wilson : « Cela soulève également la question, quelle est la prochaine étape ? Le ministère de la Santé décide-t-il de produire ses propres tests antigéniques rapides ? Ou Pharmac décide-t-il de commencer à produire ses propres médicaments génériques ? »

Ce trou fiscal s’ajoute à un prêt de 2 milliards de dollars que le gouvernement a accordé à Waka Kotahi en septembre dernier pour combler les déficits de financement antérieurs. Il existe déjà une opinion largement répandue selon laquelle le modèle utilisateur-payeur du NLTF n’est pas suffisant pour couvrir le coût de la mise à niveau des routes du pays, d’autres formes de financement doivent donc être trouvées. Quoi de mieux que d’être fournisseur et client dans une industrie valant des millions de dollars, où la fluctuation des prix est endémique et récemment sujette à de fortes hausses ?

Cette prise de contrôle hostile pourrait constituer une bouée de sauvetage pour une entité de la Couronne, mais les implications sont choquantes pour les entreprises néo-zélandaises. Cela signalerait également au reste du monde que, lorsqu’il s’agit de libre entreprise, nous sommes plutôt “ouais, non”, heureux que le grand gouvernement prenne le relais et ne laisse pas les marchés faire ce qu’ils font le mieux – agir de manière compétitive et efficace .

Cela récompenserait et permettrait également les mauvaises décisions antérieures que les maîtres de Waka Kotahi avaient approuvées; des décisions comme les 51 millions de dollars de frais pour le pont cyclable du port d’Auckland avant son annulation, ou les 35 millions de dollars versés aux consultants pour Let’s Get Wellington Moving (qui ne l’ont pas fait), ou le métro léger d’Auckland, qui a jusqu’à présent coûté 50 millions de dollars.

Cela soulève également la question, quelle est la prochaine? Le ministère de la Santé décide-t-il de produire ses propres tests antigéniques rapides ? Ou Pharmac décide-t-il de commencer à produire ses propres médicaments génériques ? Dès qu’un gouvernement décrète qu’il peut simplement reprendre une industrie – malgré une mauvaise gestion antérieure – vous ne vivez plus dans un pays démocratique qui valorise le pouvoir du marché, mais plutôt le pouvoir du gouvernement.

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