Un livre d’un auteur blanc sur le féminisme noir a été retiré après un tollé sur les réseaux sociaux

Le texte de présentation du livre “Bad and Boujee: Toward a Trap Feminist Theology” dit qu’il “s’engage avec le chevauchement de l’expérience noire, de la musique hip-hop, de l’éthique et du féminisme pour se concentrer sur une sous-section connue sous le nom de” féminisme piège “.”

Mais le livre, écrit par Jennifer M. Buck, une universitaire blanche d’une université chrétienne, a été critiqué par certains auteurs et les théologiens comme académiquement imparfaits, avec des passages profondément problématiques, y compris des références répétées au ghetto. Le projet a également été largement condamné sur les réseaux sociaux comme mal exécuté et comme un exemple d’appropriation culturelle.

En réponse aux critiques, l’éditeur du livre, Wipf and Stock Publishers, a décidé mercredi de retirer le titre de la circulation.

L’incident a touché un débat plus large dans le monde de l’édition sur quand, comment et même s’il est approprié pour les auteurs d’écrire sur des sujets extérieurs à leur propre culture.

La décision de Wipf et Stock de retirer “Bad and Boujee” a été rapportée jeudi par Sojourners, le site Internet d’une publication chrétienne. Buck n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire vendredi.

La théologienne Candice Marie Benbow, auteure de “Red Lip Theology”, était “livide” d’apprendre qu’un universitaire blanc avait publié un livre sur la théologie du féminisme trap – une philosophie émergente qui examine l’intersection des idéaux féministes, de la musique trap et du Black la culture hip-hop du sud qui lui a donné naissance.

“Il est important que vous disposiez d’un texte académique qui situerait les expériences vécues des femmes noires et la spiritualité des femmes noires, et qu’il n’est pas écrit par une femme noire”, a-t-elle déclaré.

Sesali Bowen, pionnière du concept de féminisme trap et auteur de “Bad Fat Black Girl: Notes From a Trap Feminist”, a également contesté l’incapacité de l’auteur à créditer ou à s’engager correctement avec les femmes noires qui ont été des experts de premier plan dans le champ.

“Même si une autre femme noire faisait cela, les problèmes de citation existeraient toujours”, a-t-elle déclaré. “Le fait que ce soit aussi une femme blanche, qui n’a rien à écrire à ce sujet parce que rien sur le piège ou le féminisme noir n’est son expérience vécue, ajoute une autre couche à cela.”

Dans un communiqué, Wipf et Stock Publishers ont déclaré que ses détracteurs avaient des objections “sérieuses et valables”.

“Nous reconnaissons humblement que nous avons laissé tomber les femmes noires en particulier, et nous assumons l’entière responsabilité des nombreux échecs de jugement qui ont conduit à ce moment”, ont déclaré Wipf et Stock. “Nos détracteurs ont raison.”

Parmi les objections soulevées, a déclaré l’éditeur, figuraient la couverture du livre, qui met en scène une jeune femme noire aux cheveux naturels, et que Benbow a qualifiée d’intentionnellement trompeuse et de “profondément raciste”, et le manque d’approbation par des experts noirs. La seule approbation du livre est venue d’un autre universitaire blanc de l’Université Azusa Pacific, où l’auteur, Buck, est professeur agrégé au département de théologie pratique.

Buck, dans son introduction à “Bad and Boujee”, aborde brièvement la “politique identitaire” et reconnaît qu’en tant que “femme blanche hétéro et privilégiée”, elle n’a “pas vécu les expériences incarnées d’une reine du piège”, mais a été attirée par le car sujet de son amour du hip-hop.

Le débat plus large sur l’appropriation culturelle et la manière dont les histoires des personnes marginalisées sont racontées a explosé dans le monde du livre après la publication en 2020 de “American Dirt”, de Jeanine Cummins. Ce roman, qui s’est vendu à son éditeur pour sept chiffres et a fait ses débuts sur la liste des best-sellers du New York Times, suit une mère mexicaine qui fuit vers la frontière américaine avec son fils après qu’un cartel de la drogue ait tué leur famille.

Cummins, qui s’identifie comme blanc et latina, a été critiqué par certains pour avoir écrit un livre de “trauma porn”. Lors d’un dîner faisant la promotion du livre, de faux fils de fer barbelés ont été enroulés autour de centres de table floraux.

Le roman dystopique “American Heart”, de Laura Moriarty, a été attaqué avant même sa sortie en 2018 pour ce que les lecteurs ont appelé son “récit du sauveur blanc”, dans lequel des musulmans sont placés dans des camps d’internement dans une Amérique du futur. Et l’auteur Amélie Wen Zhao a annulé ses propres débuts, un roman fantastique pour jeunes adultes, après un tollé suscité par sa description de l’esclavage, et l’a publié plus tard après l’avoir révisé.

De nombreux auteurs, éditeurs et défenseurs de la liberté d’expression s’inquiètent de savoir jusqu’où ces restrictions pourraient aller. La fiction est un acte d’imagination, soutiennent-ils, et de grands livres pourraient être perdus si les auteurs sont découragés d’écrire en dehors de leur propre expérience.

Dans les domaines de la non-fiction et du milieu universitaire, la question de l’appropriation culturelle a été moins un paratonnerre, en partie parce qu’il est courant pour les journalistes et les universitaires de rapporter et de faire des recherches sur des communautés dont ils ne font pas partie.

Alors que les éditeurs ont retiré des livres de non-fiction sur des controverses impliquant le plagiat ou la fabrication, ou dans certains cas des inexactitudes factuelles consécutives, il est inhabituel pour un éditeur de retirer un livre en raison d’objections sur la façon dont un auteur a abordé le sujet ou sur les antécédents de l’auteur.

Clarisse Rosaz Shariyf, directrice principale des programmes littéraires de PEN America, a qualifié la décision de retirer le livre de Buck de “malavisée et regrettable”.

“Il ne doit pas y avoir de règles strictes et rapides sur qui a le droit de raconter certaines histoires ou d’aborder des sujets particuliers”, a déclaré Rosaz Shariyf dans un e-mail. “De telles lignes rouges limitent la liberté créative et intellectuelle et compromettent le rôle de la littérature et de l’érudition en tant que catalyseurs de la compréhension des différences.”

Certaines des critiques adressées à “Bad and Boujee”, qui tire son titre d’une chanson de Migos, mettant en vedette Lil Uzi Vert, visaient l’auteur approche du sujet.

Bowen a dit qu’elle était stupéfaite lorsqu’elle a lu un passage du premier chapitre du livre de Buck, qui s’ouvre ainsi : « Une trap queen est une femme qui est en faveur de la cause. Elle est née dans le ghetto, a grandi dans le ghetto, mais elle n’est pas ce ghetto.

Elle a trouvé l’utilisation par Buck de la langue vernaculaire noire “étrange et grincheuse”, et a estimé que l’accent mis par Buck sur “trap queen”, un terme qui est souvent lié aux femmes engagées dans une entreprise criminelle, comme un caïd ou un baron de la drogue, suggérait une compréhension superficielle de la culture trap et les femmes qui y ont grandi.

“Ce n’est pas ainsi que les femmes noires du quartier s’appellent”, a déclaré Bowen. “Le fait qu’elle se soit accrochée à cette terminologie spécifique est étrange, et cela témoigne d’une relation superficielle qu’elle entretient avec cette communauté particulière.”

Bowen a déclaré qu’elle n’était pas non plus satisfaite des réponses de Buck à ses détracteurs. Après que Bowen ait envoyé à Buck un message sur les réseaux sociaux lui demandant comment elle en était venue à écrire “Bad and Boujee”, Buck a répondu qu’elle avait crédité le travail de Bowen dans une note de bas de page après que son assistant de recherche l’ait découvert.

“Elle pensait seulement que cela valait une note de bas de page et même pas un engagement critique”, a-t-elle déclaré.

Certains qui ont contesté “Bad and Boujee” ont déclaré que les problèmes avec le livre révélaient un problème plus vaste et plus enraciné – le manque de diversité dans l’industrie de l’édition.

Benbow, la théologienne et essayiste, a fait valoir que l’éditeur de “Bad and Boujee” devrait aller au-delà du simple tirage du livre et utiliser ce moment pour offrir davantage d’opportunités aux femmes noires.

“Le simple fait de tirer le livre ne va pas assez loin, vous devez faire plus quand vous avez fait ce mal”, a-t-elle déclaré. “Et une partie de cela consiste à créer des opportunités où ces femmes peuvent publier, peuvent avoir des opportunités de recherche et des opportunités de financement.”

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