Bill Nye dit que Coca-Cola recycle son chemin vers “un monde sans déchets”. Il a tort.

  • Bill Nye a fait équipe avec The Coca Cola Entreprise pour réaliser une vidéo animée faisant la promotion du recyclage.
  • Coca-Cola est l’un des plus grands pollueurs de plastique au monde, et recyclage ne résout pas ce problème.

Célèbre science L’éducateur Bill Nye s’est associé à The Coca-Cola Company pour une éducation pas très scientifique.

Nye, surtout connu pour son émission télévisée, “Bill Nye the Science Guy “, apparaît dans une vidéo en stop-motion de Coca-Cola publiée sur YouTube mardi et rapportée à l’origine dans Gizmodo. Nye raconte comme une poupée animée de lui-même avec une tête à l’envers Plastique une bouteille pour une tête et une étiquette Coca-Cola pour un nœud papillon.

Bill Nye est célèbre pour son émission télévisée “Bill Nye the Science Guy”.BusinessWire

“Si nous pouvons récupérer et recycler le plastique, nous pouvons non seulement l’empêcher de devenir des déchets, mais nous pouvons utiliser ce plastique encore et encore. C’est un matériau incroyable”, déclare Nye, enlevant sa tête de bouteille en plastique d’une main et en présentant une bouteille de Coca-Cola dans l’autre.

“De plus, lorsque nous utilisons des matériaux recyclés, nous réduisons également notre empreinte carbone. Qu’est-ce qu’il ne faut pas aimer ? Les bonnes personnes de The Coca-Cola Company se consacrent donc à résoudre notre problème mondial de déchets plastiques. Ils savent qu’ils ont un responsabilité d’aider à résoudre ce problème, et leur objectif : créer un monde sans déchets », poursuit-il.

Ensuite, il explique comment fonctionne le recyclage d’une bouteille, alors que Coca-Cola exécute une animation mignonne du processus.

En réalité, le recyclage ne crée pas un monde sans déchets. Les bouteilles en plastique ne peuvent être recyclées que quelques fois avant d’aller à la décharge ou de se perdre dans l’océan. Les transformer en nouveaux produits ne fait que retarder leur élimination ou leur incinération.

Le recyclage peut réduire la quantité de nouveau plastique produit, et donc la quantité de carbone émise au cours de ce processus, mais il ne le fait pas à très grande échelle. Parce que le plastique recyclé est plus cher et de moins bonne qualité que le nouveau plastique, les experts disent qu’il est peu probable qu’il dépasse jamais la production de plastique.

La pollution plastique abonde – des profondeurs de la fosse des Mariannes au sommet du mont Everest – et Coca-Cola est l’un des pires contrevenants. L’entreprise produit environ 3 millions de tonnes métriques d’emballages en plastique chaque année, selon les rapports de l’entreprise à la Fondation Ellen MacArthur. C’est l’équivalent de 200 000 bouteilles par minute, ce qui en fait le premier producteur de plastique sur les 130 entreprises qui déclarent leurs chiffres à la fondation. Un audit de la coalition d’ONG Break Free from Plastic a classé Coca-Cola comme le premier pollueur de plastique au monde pendant quatre années consécutives.

L’entreprise s’est engagée à utiliser au moins 50 % de matériaux recyclés dans ses emballages d’ici 2030.

Coca-Cola n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Les représentants de Nye n’ont pas non plus immédiatement répondu.

Le recyclage n’a fait qu’une petite brèche dans la production de plastique

Bill Nye dit que Coca-Cola recycle son chemin vers
Bouteilles de Coca-Cola à Lagos, Nigeria, le 5 novembre 2019.Témilade Adelaja/Reuters

Moins de 10 % des 7 milliards de tonnes métriques de déchets plastiques dans le monde ont déjà été recyclés, selon une étude de 2020 citée par le Programme des Nations Unies pour l’environnement.

Même lorsque le recyclage a lieu, cela n’empêche pas ce plastique de devenir un déchet ou une pollution. Les bouteilles comme celles de Coca-Cola sont fabriquées à partir de polyéthylène téréphtalate (PET), ce qui signifie qu’elles peuvent être recyclées plus de fois que les autres plastiques. Certaines entreprises affirment que le PET peut être recyclé à l’infini. En réalité, seulement 29 % des bouteilles et pots en PET ont été recyclés en 2018.

Chaque cycle de recyclage dégrade la qualité de la plupart des plastiques, de sorte que les bouteilles sont souvent « recyclées » en fibres ou en substituts de bois.

Le marché de ce plastique recyclé est limité, car il est souvent moins cher de fabriquer du nouveau plastique à partir de pétrole ou de gaz, selon une enquête menée par NPR et PBS.

Cette enquête a également sondé les origines du recyclage et a révélé que les entreprises de production de plastique ont dépensé des millions de dollars pour rendre cette pratique populaire. Les propres scientifiques des entreprises, cependant, leur ont dit que le recyclage ne fonctionnerait pas à grande échelle.

“Faire en sorte que le recyclage fonctionne était un moyen de maintenir leurs produits sur le marché”, a déclaré Ron Liesemer, un ancien directeur de DuPont qui a dirigé les campagnes de recyclage de l’industrie dans les années 1980 et 90, à PBS et NPR. “Cela améliore l’image du matériau.”

En 2015, la quantité de plastique produite chaque année avait décuplé depuis 1971. La production de plastique devrait doubler d’ici 2040 et tripler d’ici 2050, selon le Forum économique mondial.

Le recyclage n’arrête pas la pollution microplastique et ne protège pas la santé humaine

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Un enfant boit de l’eau en bouteille à Reynosa, au Mexique, le 9 juin 2021.Daniel Becerril/Reuters

Même si chaque produit en plastique était recyclé, cela n’empêcherait pas les plastiques de polluer notre environnement et notre corps. Des années de recherche montrent que les produits en plastique que nous utilisons tous les jours libèrent des morceaux microscopiques et libèrent des produits chimiques invisibles.

Des études ont trouvé des microplastiques dans la nourriture humaine, l’eau potable, le caca, les placentas et les poumons, dérivant dans l’air que nous respirons et circulant dans les veines de certaines personnes.

En fait, les bouteilles recyclées peuvent lixivier encore plus de produits chimiques dans leurs boissons que les bouteilles en plastique fraîches, selon une étude publiée le mois dernier dans le Journal of Hazardous Materials.

Une analyse de 2019 a estimé que l’Américain moyen ingérait environ 50 000 particules de microplastique chaque année et inhalait à peu près la même quantité. Une autre étude de 2021 a estimé qu’une personne moyenne ingérait l’équivalent d’une carte de crédit en plastique chaque semaine.

Les conséquences sur la santé de cette exposition ne sont pas entièrement claires. La recherche a établi un lien entre les produits chimiques courants dans les plastiques – tels que le bisphénol A (BPA), les phtalates et les substances per- et polyfluoroalkyles (PFAS) – à un risque accru de cancer, à des problèmes de fertilité et de développement et à une perturbation hormonale. Une étude a suggéré que les microplastiques dans l’intestin humain pourraient déclencher une inflammation nocive et déclencher des processus associés au cancer. Un autre a découvert que les particules altéraient la fonction cellulaire dans les cellules pulmonaires humaines.

Peu importe la quantité de plastique que Coca-Cola recycle, tant qu’il continuera à utiliser des bouteilles en PET, cela fera partie du problème.

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