‘Forteresse dans une ville’ : une aciérie devient un bastion ukrainien à Marioupol | Ukraine

ETDes xplosions ont grondé et de la fumée s’est élevée cette semaine dans un quartier sidérurgique de Marioupol assiégé, où les forces ukrainiennes en déclin sont enfermées alors que la Russie tente de prendre le contrôle total de sa plus grande ville à ce jour.

L’usine sidérurgique d’Azovstal, l’une des plus grandes usines métallurgiques d’Europe, est devenue une redoute apocalyptique pour les forces ukrainiennes qui sont dépassées en armes, en infériorité numérique et encerclées sept semaines après l’invasion russe de l’Ukraine.

À l’est du port sud dévasté par des semaines de bombardements, l’usine se trouve dans une zone industrielle qui donne sur la mer d’Azov et couvre plus de 11 km² (4,25 miles carrés), contenant une myriade de bâtiments, de hauts fourneaux et de voies ferrées. des pistes.

“L’usine d’Azovstal est un espace énorme avec tant de bâtiments que les Russes… ne peuvent tout simplement pas trouver [the Ukrainian forces]», a déclaré Oleh Zhdanov, un analyste militaire basé à Kiev.

“C’est pourquoi ils [the Russians] a commencé à parler d’essayer une attaque chimique; c’est la seule façon de les enfumer », a déclaré Zhdanov.

L’usine sidérurgique d’Azovstal derrière des bâtiments endommagés à Marioupol le 28 mars. Photographie : Alexander Ermochenko/Reuters

L’Ukraine a déclaré qu’elle vérifiait des informations non vérifiées selon lesquelles la Russie pourrait avoir utilisé des armes chimiques à Marioupol. Les séparatistes soutenus par la Russie ont nié avoir utilisé des armes chimiques.

En temps de paix, l’usine sidérurgique d’Azovstal pompait 4 millions de tonnes d’acier par an, 3,5 millions de tonnes de métal chaud et 1,2 million de tonnes d’acier laminé.

Comme l’aciérie et la sidérurgie Illich de la ville, Azovstal est détenue par Metinvest, le groupe contrôlé par Rinat Akhmetov, un milliardaire et l’homme le plus riche d’Ukraine.

Un commandant adjoint séparatiste russe a déclaré lundi à la télévision d’État russe que Moscou avait capturé 80% du port, mais que la résistance se poursuivait et que les forces ukrainiennes avaient toutes tenté de “sortir vers l’usine d’Azovstal”.

Il a décrit l’usine comme une “forteresse dans une ville”.

Les défenseurs de la ville comprennent des marines ukrainiens, des brigades motorisées, une brigade de la garde nationale et le régiment Azov, une milice créée par des nationalistes d’extrême droite qui a ensuite été intégrée à la garde nationale.

C’est le régiment d’Azov, dont la destruction figure parmi les objectifs de guerre de Moscou, qui est associé en bonne place à Azovstal et l’un de ses fondateurs, Andriy Biletskiy, l’a également appelé « la forteresse de l’Azov ».

Le président russe, Vladimir Poutine, qualifie l’invasion d'”opération spéciale” pour la “démilitarisation et la dénazification de l’Ukraine”, mais l’Ukraine et l’Occident disent que la Russie a lancé une guerre d’agression non provoquée.

“Azov est en effet sur le territoire d’Azovstal… Ce sont d’immenses territoires avec des ateliers qui ne peuvent pas être détruits depuis les airs, c’est pourquoi les Russes utilisent des bombes lourdes”, a déclaré Sergiy Zgurets, un analyste militaire.

Le ministère russe de la Défense a déclaré mercredi que plus de 1 000 soldats de la 36e brigade de marine ukrainienne, dont 162 officiers, s’étaient rendus à Marioupol, bien que l’Ukraine n’ait pas confirmé cela.

Les troupes pro-russes conduisent un véhicule blindé lors de combats près de l'usine Azovstal à Marioupol
Les troupes pro-russes montent dans un véhicule blindé lors de combats près de l’usine Azovstal à Marioupol le 12 avril. Photographie : Alexander Ermochenko/Reuters

Oleksiy Arestovych, un conseiller du président ukrainien, a déclaré plus tard que des membres de la 36e brigade de marine avaient réussi à percer dans une “manœuvre très risquée” pour rejoindre le régiment d’Azov.

“La 36e brigade a évité d’être mise en pièces et a maintenant de sérieuses opportunités supplémentaires, obtenant essentiellement une seconde chance”, a-t-il déclaré.

Le manque de réception mobile et d’Internet dans la ville signifie que les informations sont rares. L’Ukraine a gardé un contrôle strict de la communication sur le nombre de troupes et d’autres sujets sensibles qui pourraient compromettre sa défense.

Le 20 mars, Biletskiy a déclaré au site d’information ukrainien NV que l’Ukraine comptait au total 3 000 combattants défendant la ville contre jusqu’à 14 000 Russes.

Maxar, une société de satellites privée américaine, a pu observer les batailles qui font rage depuis l’espace mardi.

“De la fumée et des incendies ont été observés provenant d’un certain nombre de bâtiments dans les parties ouest et est de la ville ainsi qu’à l’intérieur et à proximité de l’usine sidérurgique d’Azovstal – le site de batailles en cours entre les forces russes et ukrainiennes”, a-t-il déclaré.

Une source de sécurité de l’UE a déclaré à Reuters qu’il était trop difficile de dire combien de temps les Ukrainiens pourraient tenir et qu’il était difficile pour la Russie d’occuper toute la ville à cause des complexes industriels. “Il y a des systèmes de tunnels sous l’usine sidérurgique.”

“Mariupol est très important pour Poutine car après une victoire là-bas (et la reddition des troupes d’Azov), il peut affirmer que le processus de ‘dénazification’ est un succès”, a ajouté la source.

Un assistant du maire de Marioupol a déclaré mercredi que la Russie prévoyait de célébrer la victoire dans la ville le 9 mai, date à laquelle Moscou marque la victoire sur l’Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale avec un défilé annuel sur la Place Rouge.

Zhdanov, l’analyste militaire, a déclaré qu’il voyait peu de chances que les forces ukrainiennes de l’extérieur brisent le siège de la Russie.

« Combien de ravitaillements les défenseurs ont et combien de temps ils peuvent tenir, c’est une énigme. Mais ils n’ont pas d’autre issue. Ils sont encerclés de toutes parts, ils doivent tenir jusqu’au bout. S’ils cèdent, ils ne seront pas épargnés », a-t-il déclaré.

Leave a Comment