La guerre de la Turquie contre l’inflation : “Les prix changent tous les jours et tout le monde a peur” | inflation

Fe derrière le comptoir d’une boulangerie de Kasımpaşa, un quartier populaire d’Istanbul, Mustafa Kafadar peut voir les banderoles orange, blanche et bleue du parti Justice et Développement (AKP) de Recep Tayyip Erdoğan souffler dans la brise printanière.

Kafadar a été arraché à sa retraite par la crise économique turque – sa pension ne suffit plus à couvrir ses dépenses de base. Maintenant, il travaille par quarts dans la boulangerie, où il décrit vivre de jour de paie en jour de paie pendant qu’il balaie les miettes d’un plateau.

« Tout est très cher. Une fois que j’ai acheté mes produits essentiels et payé mes factures, il ne reste plus rien », dit-il.

Lorsqu’on lui demande qui est responsable, il rit sombrement. “Vous savez qui rend l’inflation élevée”, dit-il de manière énigmatique, réticent à exprimer directement son opinion sur les politiques économiques d’Erdoğan. “Pas moi, pas toi, pas quelqu’un dans la rue – mais qui ?” Kafadar a demandé que son nom soit changé pour sa sécurité.

La Turquie traverse une crise financière sans précédent. Après que la lire ait perdu la moitié de sa valeur l’an dernier seulement, le pays est maintenant aux prises avec une inflation galopante, officiellement de 61,14 %.

Kafadar organise des rangées de pâtisseries délicates pour le petit-déjeuner – rondes moelleuses açma fourrés aux olives ou au chocolat, ennuyer et brillant pogaca petits pains – au fur et à mesure que les clients arrivent. Il me dit qu’ils se mettent parfois en colère contre lui à propos des prix. Des pots de dragées roses et blanches et un comptoir entier d’élégants gâteaux en couches, décorés de fruits et de chocolat, restent intacts, maintenant un peu trop chers pour la plupart.

« Les prix du sucre et du blé ont augmenté. Un sac de farine d’un kilogramme valait 110 lires [£6.15] de retour en janvier ; maintenant c’est 220 lires », dit-il. Pointant du doigt certains des petits pains les moins chers, il ajoute : « Nous ne pouvions pas faire les prix des poğaças plus élevé, car les gens ne peuvent pas se le permettre.

Lorsque le taux d’inflation officiel de la Turquie a dépassé les 50 % en février, cela représentait à la fois un sommet en deux décennies et un énorme problème politique pour le gouvernement. Le ministre des Finances, Nureddin Nebati, a insisté plus tôt ce mois-ci sur le fait que la poussée était “temporaire”, tandis qu’Erdoğan a récemment promis de protéger les Turcs contre l’inflation.

“Alors que l’économie turque se prépare à devenir l’une des 10 premières économies mondiales, nous avons dit que nous ne gâcherions pas cette opportunité avec des mesures négligentes et irréfléchies”, a-t-il déclaré. “Nous sortirons de cette situation d’une manière qui n’écrasera pas nos citoyens avec l’inflation.”

Acheter du fromage dans une rue d’Istanbul : le taux d’inflation officiel est désormais de 61,14 %. Photographie : Burak Kara/Getty Images

L’inflation galopante est liée aux efforts du gouvernement pour réformer radicalement l’économie turque, en maintenant les taux d’intérêt bas dans l’espoir que cela la stimulera et augmentera la production – contre l’avis de la plupart des experts. Il y a également eu de fréquents changements dans le personnel clé de la banque centrale – la Turquie a maintenant eu quatre chefs de banque centrale en trois ans.

“Oui, tout le monde connaît l’inflation dans le monde, mais la Turquie la connaît à un rythme presque quatre ou cinq fois plus élevé que les autres”, déclare Alp Erinç Yeldan, économiste à l’Université Kadir Has d’Istanbul.

“C’est après une série d’erreurs politiques et de projets expansionnistes ambitieux, notamment en suivant une politique économique qui échappe aux règles de la gravité.”

Le taux d’inflation est devenu un problème politique en soi : en janvier, Erdoğan a limogé le chef de TÜİK, l’agence officielle des statistiques du pays, furieux que les données officielles sur l’inflation de l’année dernière aient atteint un niveau record. Le groupe de recherche économique indépendant Enag, qui surveille le taux d’inflation de la Turquie en utilisant les mêmes paramètres que le gouvernement, calcule que l’inflation réelle était de 142,63 % en mars. “Cent quarante-deux pour cent, c’est de l’hyperinflation, cela ne fait aucun doute.” dit Yeldan. Depuis que la hausse des prix a commencé à se faire sentir en septembre dernier, les calculs d’Enag sur l’inflation réelle ont toujours été le double du taux officiel, ajoute-t-il.

La crise financière de la Turquie a été encore aggravée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui a fait grimper les prix alimentaires mondiaux, en particulier pour le blé. La baisse de la livre par rapport au dollar affectait déjà la capacité de la Turquie à importer du blé, mais la perte des approvisionnements ukrainiens l’a obligée à trouver des alternatives, notamment à puiser dans ses propres réserves.

“J’ai payé une facture d’électricité de 1 000 lires en février, rien que pour ces deux machines”, explique Mehmet Aslan, désignant deux réfrigérateurs contenant de la charcuterie, du fromage et des ronds de beurre jaune dodus de la ville de Rize, d’où sa famille est originaire (comme fait Erdoğan). Le dernier Ramadan, Aslan dit que son magasin rapportait entre 6 000 et 7 000 lires par jour de ventes ; cette année, il a de la chance s’il casse 1 500 lires.

« Les gens fabriquent des prix », ajoute-t-il en montrant un grand pot de miel. “Je pourrais juste gagner ces 400 lires [£21] et personne ne dirait rien. Je pourrais même en faire 500.

Gros plan du président Erdogan en costume et cravate bleus, regardant quelqu'un hors caméra
L’administration d’Erdoğan est déterminée à maintenir les taux d’intérêt bas Photographie : Adem Altan/AFP/Getty Images

Pourtant, Aslan hésite à blâmer le gouvernement pour la situation actuelle. “L’inflation est maintenant hors de contrôle du gouvernement”, dit-il. « Je ne suis pas satisfait des prix. Je blâme la population – cela échappe au contrôle d’Erdoğan et tout le monde essaie de le faire tomber.

Les efforts de la Turquie pour trouver une solution diplomatique à la guerre en Ukraine – catapultant Erdoğan sur la scène mondiale en tant qu’homme d’État plutôt qu’en tant qu’aspirant autocrate – ont contribué à détourner certaines des critiques. Sa cote d’approbation personnelle a augmenté en mars à 43,3%, tandis que la part de vote de l’AKP a augmenté de 3%, selon l’organisme de sondage Metropoll.

Pourtant, les sondages ont également montré que plus de la moitié – 53,6% – des citoyens turcs parvenaient à peine à subvenir à leurs besoins de base en mai dernier, tandis qu’un quart ont déclaré ne pas pouvoir couvrir leurs dépenses essentielles. Plus tôt cette année, les livreurs et les supermarchés ont organisé des grèves prolongées pour exiger des augmentations de salaire en ligne avec l’inflation.

Les coûts de l’énergie en Turquie ont commencé à augmenter au début de cette année, mais, comme pour le prix du blé, l’invasion de l’Ukraine par la Russie les a fait monter en flèche. La Turquie importe environ un tiers de son gaz de Russie. L’opérateur public de gazoduc Boots a déclaré ce mois-ci que le prix du gaz pour la production d’électricité augmenterait de près de 45 %, avec une hausse des prix de 50 % pour l’industrie et de 35 % pour les ménages.

Alors que les prix augmentaient, Kemal Kılıçdaroğlu, le chef du Parti républicain du peuple (CHP), a déclaré devant la caméra qu’il ne paierait pas sa propre facture d’électricité tant qu’Erdoğan n’aurait pas fait baisser les prix. Les responsables de l’AKP ont qualifié cela de “provocation”.

Les Turcs ordinaires restent “préoccupés par l’économie”, explique Ekrem Cunedioğlu, économiste du parti d’opposition İyi. Il espère persuader le public turc qu’il peut réparer l’économie alors que les élections, qui sont prévues d’ici 2023 ou avant, commencent à se profiler. “Ce que nous voyons à partir des données est une augmentation de la pauvreté profonde, ce qui signifie que les revenus ne répondent pas aux besoins de base. L’inflation pourrait diminuer l’année prochaine, mais l’aggravation de la pauvreté s’avérera plus difficile à résoudre.

Pınar Duru, qui dirige une boulangerie-boutique dans le quartier riche de Cihangir à Istanbul, dit qu’elle a commencé à faire du pain uniquement sur commande et à ouvrir sa boutique à des heures réduites afin de réduire les coûts énergétiques.

“A partir d’octobre, l’inflation a commencé à frapper fort”, dit-elle. « Je fais de la brioche, et le prix de tout, œufs, farine, sucre, beurre… a subitement augmenté. C’est toujours le cas, au quotidien – un jour, je vérifie le prix des œufs, et le lendemain, c’est différent.

Les efforts de la Turquie pour trouver une solution en Ukraine, et potentiellement faire baisser les prix des denrées alimentaires dans le processus, apportent peu de réconfort, ajoute Duru. “Cela ne m’apporte ni réconfort ni distraction – je vis avec les prix de ma vie habituelle, et mes amis aussi. Oui, nous parlons de la guerre, mais en ce moment, tout ce dont nous parlons, c’est de l’inflation », dit-elle. Les prix changent quotidiennement et tout le monde a peur pour son avenir, ajoute-t-elle. “A moins que je ne voie le dollar baisser, je ne me sentirai pas à l’aise ou en sécurité.”

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