Les histoires rurales du Nevada prennent le terrain dans le nouveau livre d’un journaliste

John M. Glionna vit peut-être à Henderson, mais il ne se sent vraiment chez lui qu’une fois passé Indian Springs, en direction du nord sur l’US Highway 95.

C’est à ce moment-là qu’il peut se débarrasser de la vie citadine et pointer sa Subaru Outback 2022 en direction d’une intersection poussiéreuse, probablement à peine assez grande pour être considérée comme un point sur une carte, et commencer à raconter les histoires de personnes avec des noms comme Flash et M. Cool, Sarge et Smokey, Father Charlie et Chicken Dave.

Plus de 40 de ces histoires, dont beaucoup ont été publiées à l’origine dans le Review-Journal, ont été rassemblées dans son nouveau livre, “Outback Nevada: Real Stories From the Silver State”.

“Plus vous habitez longtemps dans le Nevada rural”, explique Glionna, “vous allez trouver des gens fascinants avec une histoire.”

Les histoires de “Outback Nevada” ont des dates de lieux rarement entendus tels que Jiggs, Gabbs et Duckwater.

Il y a les McDermitt Bulldogs, l’équipe de football de huit lycéens dont le terrain se trouve au-delà de la frontière de l’Oregon et pour qui la simple compétition est souvent une victoire suffisante, et la paire de prospecteurs amateurs qui recherchent des puits de mine abandonnés dans leur chasse au denim. vêtements abandonnés à l’époque du Comstock Lode.

Depuis qu’il a déménagé au Nevada en 2012 en tant que chef du bureau du Los Angeles Times à Las Vegas, après un passage de quatre ans en tant que correspondant étranger du journal basé à Séoul, Glionna estime qu’il a parcouru “des dizaines de milliers de kilomètres” sur les routes secondaires de l’État. Beaucoup d’entre eux étaient dans sa Mercedes E 320 de 1998 qui a finalement cédé le printemps dernier près d’Ely. “Elle me manque énormément”, avoue-t-il. “Je dis toujours ‘Le Nevada me l’a prise.’ ”

Plus près de chez nous, les profils de “Outback Nevada” incluent l’ancien commissaire du comté de Clark Tom Collins, le concessionnaire automobile et propriétaire de casino Jim Marsh et l’historien Mark Hall-Patton, alias “The Beard of Knowledge”.

Review-Journal : Qu’est-ce qui vous attire le plus dans le Nevada rural ?

John M. Glionna : Je suppose que l’idée générale de ces endroits est que vous devez être prêt à vous arrêter un moment. Si vous entrez dans le tumulte du style de vie de Las Vegas, de la circulation et des lieux en mouvement, vous êtes moins susceptible de vous arrêter et de passer quelques heures. S’il y a un café ou une promenade en ville, il y a des histoires intéressantes là-bas.

Il y a des routes solitaires et solitaires que la plupart des habitants du Nevada ne peuvent conduire qu’une seule fois, si c’est le cas. Qu’est-ce qui vous pousse à y revenir ?

Nous risquons de perdre certains de ces endroits. Les gens meurent, les vieux. Le Nevada regorge de villes fantômes, et nous pourrions ajouter à cela.

Y a-t-il quelque chose dans le Nevada qui se prête à avoir autant de “personnages” ? Est-ce la tendance libertaire ? Est-ce la géographie ?

Je pense que c’est un peu des deux. … Tout comme beaucoup de gens qui vivent dans l’Ouest rural, ils aiment leurs armes. Ils veulent que le bétail puisse se déplacer sur les terres du gouvernement. Ils vont à l’église le dimanche matin, mais ils ne se soucient pas non plus du bordel qui se trouve en bas de la rue.

Pour les lecteurs qui souhaitent peut-être goûter à l’arrière-pays du Nevada sans vraiment s’engager dans une aventure à grande échelle, y a-t-il des endroits faciles à visiter à proximité que vous pourriez recommander ?

Si vous voulez sortir dans le Nevada rural, je vous conseillerais d’aller au Short Branch Saloon (à Crystal) et de rencontrer (son propriétaire) Miss Kathy un dimanche. Vous n’êtes pas obligé de boire. Prenez une tasse de café. Mais si vous allez un peu plus loin dans la vallée d’Amargosa, avant d’arriver à Beatty, allez vers les grandes dunes. C’est comme être dans le Sahara dans un petit coin du Nevada. Vos pieds s’enfoncent dans le sable. C’est plutôt cool, et c’est moins de deux heures dans chaque sens.

Contactez Christopher Lawrence à clawrence@reviewjournal.com ou 702-380-4567. Suivre @life_onthecouch sur Twitter.

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