Oh, Brother: Les livres pas tout à fait tout dire par les sœurs présidentielles

Dans sa biographie de 1921 sur son frère Theodore Roosevelt, Corrine Roosevelt Robinson ne voyait aucun mal à partager «des souvenirs personnels presque confidentiels» sur le défunt président. “Il n’y a pas de sacrilège à partager de tels souvenirs, avec les gens qui l’ont aimé, et qu’il aimait tant”, a-t-elle écrit.

Si je publiais « des souvenirs personnels presque confidentiels » sur mes frères dans un livre, cela ne les amuserait pas, c’est le moins qu’on puisse dire.

Les frères et sœurs offrent une perspective moins passionnée que celle d’un parent, moins respectueuse que celle d’un enfant et plus approfondie que celle d’un ami. Mais les témoignages des sœurs des présidents ont été rares, jusqu’à la dernière décennie. Et même maintenant, a déclaré l’historien Douglas Brinkley, les livres écrits par deux des sœurs de Barack Obama n’ont pas exactement transformé la façon dont nous voyons l’ancien président.

“Si vous cherchez des sœurs comme influenceurs de POTUS, je pense que c’est une bouillie très fine”, a déclaré Brinkley, ajoutant que Corrine Roosevelt Robinson était l’une des rares exceptions.

Mais au cours des dernières administrations, davantage de sœurs de présidents se sont exprimées et ont publiquement exprimé leurs opinions sur leurs frères, qu’elles influencent ou non. Une partie de cette tendance est le résultat de l’explosion de la littérature politique en général, combinée à l’atténuation du sexisme en politique et dans l’édition au cours des dernières décennies.

Un mémoire de la sœur cadette du président Biden a été publié cette semaine. Dans celui-ci, sa soeur, Valerie Biden Owens, se souvient de dizaines d’anecdotes sur son frère, allant du moment où il l’a laissée seule à un pique-nique pour qu’il puisse aller embrasser une fille, jusqu’au moment où il a remporté la présidence.

“Je n’ai eu aucun problème à dire à l’un de mes frères quand je pensais qu’ils étaient des imbéciles”, écrit Owens dans “Growing Up Biden: A Memoir”.

Tous ces récits – la sœur aînée de Donald Trump n’a pas écrit de livre mais était une figure centrale d’un livre critique écrit par sa nièce – conduisent à une compréhension plus personnalisée des personnages historiques qui ont défini le pays. Mais ils disent aussi quelque chose de plus large sur notre appétit pour les détails intimes derrière le rideau sur les politiciens. Nous ne voulons pas seulement savoir comment la politique est élaborée. Nous voulons aussi savoir comment la personne est faite.

Au début de l’histoire américaine, le décorum empêchait les présidents d’écrire sur leur histoire personnelle. En fait, les présidents ont écrit leurs autobiographies dans l’espoir que le matériel ne serait publié qu’après leur mort.

Même dans ces livres, les anecdotes personnelles étaient rares, a déclaré Craig Fehrman, qui a écrit “Author in Chief”, un livre sur les livres écrits par les présidents. Au lieu de cela, les présidents de ces autobiographies justifieraient les décisions politiques qu’ils avaient prises pendant leur mandat, en nommant les conseillers qui les avaient guidés. Cela a lentement changé au fil du temps, sous la pression des éditeurs et des éditeurs, qui “devraient vraiment les supplier d’écrire du matériel personnel”, a déclaré Fehrman.

“Les lecteurs adorent les informations personnelles”, a ajouté Fehrman. “Mais parfois les écrivains, qu’il s’agisse des présidents eux-mêmes ou des membres de leur famille, ont besoin d’un coup de pouce pour nous en dire un peu plus sur ce que nous voulons savoir.”

Dans les années 1980, il y a eu un changement majeur dans l’industrie de l’édition, alors que des librairies ont fait leur apparition dans les centres commerciaux et que des célébrités ont écrit leurs propres best-sellers (dont “The Art of the Deal” de Trump, publié en 1987). Cette tendance a coïncidé avec la présidence de Ronald Reagan, une célébrité lui-même avant sa carrière politique, qui avait écrit un livre populaire dans les années 1960. La présidence est devenue encore plus un phénomène de célébrité avec l’avènement des informations par câble.

Ce changement a entraîné une augmentation des livres sur les présidents, même ceux qui siègent encore à la Maison Blanche. Il y a plus de 20 mémoires écrits par des membres de la famille de Reagan et des fonctionnaires qui ont servi dans son administration.

“Les éditeurs aiment trouver des hits et des formules qui fonctionnent”, a déclaré Fehrman. “Et donc si un président peut écrire un bon livre, voyons un frère présidentiel.”

Les récits des frères et sœurs peuvent parfois flirter avec l’irrévérence, mais ils ont toujours tendance à protéger l’héritage de leurs frères.

Corrine Roosevelt Robinson admirait certainement son frère Theodore, même si elle avait un moyen de renverser sa projection de force inflexible. Elle disait aux biographes, par exemple, que Roosevelt n’avait jamais surmonté son asthme, bien que Roosevelt se soit vanté d’avoir vaincu la maladie grâce à l’exercice.

Ce genre de correction aurait pu aller à l’encontre du “sens victorien de la virilité”, a déclaré Kathleen Dalton, l’auteur de “Theodore Roosevelt: A Strenuous Life”, mais cela n’a probablement fait que rendre Roosevelt plus beau.

“Elle aimait raconter ces histoires parce qu’elle les trouvait attachantes”, a déclaré Dalton. « Et vous savez, ils le sont. Ils ont probablement ajouté à sa suite.

David Welky est un professeur de l’Université de Central Arkansas qui écrit un livre sur l’autre sœur de Roosevelt, Anna. Corrine était l’écrivaine de la famille, mais la femme de Roosevelt et Anna le protégeaient également, avec des rôles plus en coulisses. Il y avait peu de risques que Corrine écrive quoi que ce soit qui puisse nuire à son frère, qu’elle idolâtrait.

“Les femmes de sa famille étaient très protectrices de son héritage, voulaient qu’on se souvienne de lui en termes élogieux”, a déclaré Welky, ajoutant: “Mais je ne pense pas que ce soit malhonnête. Ils voyaient vraiment leur frère en termes élogieux. Je pense donc que cela venait d’un endroit authentique.

On Politics présente régulièrement des travaux de photographes du Times. Voici ce que Cheriss May nous a dit sur la capture de l’image ci-dessus mardi :

Lorsque la Maison Blanche a averti les membres des médias de porter «des chaussures plates et fermées qui peuvent devenir un peu poussiéreuses» lors de la visite du président Biden à POET Bioprocessing à Menlo, Iowa, nous savions que nous nous attendions à une aventure.

Le président a prononcé un discours dans une structure semblable à une grange entourée de foin, de tracteurs et d’un énorme monticule de semoule de maïs. Quand j’ai vu pour la première fois le monticule qui atteignait le plafond, j’ai pensé au film de science-fiction “Dune” et je m’attendais presque à ce qu’un ver des sables émerge. Pendant tout ce temps, il y avait une fine brume de semoule de maïs qui soufflait dans mes cheveux. Une fois à la maison, je l’ai également trouvé sous mes vêtements.

Pendant que Biden parlait, je pouvais voir plus de grain tomber d’une ouverture dans le plafond sur le tas déjà important. Je savais que je voulais montrer à quel point la semoule de maïs était imposante dans cet espace – comment elle consommait la pièce et tout ce qu’elle contenait. Pendant les remarques, je suis passé de l’autre côté de la pièce pour placer Biden devant la semoule de maïs, montrant à quel point le monticule était énorme.

Alors que le grain tombait du plafond sur la montagne intérieure, j’ai pensé à un sablier, marquant cette période difficile et conséquente.

— Leah (Blake est en vacances)

Y a-t-il quelque chose que vous pensez que nous manquons? Quelque chose que vous voulez voir plus? Nous aimerions recevoir de vos nouvelles. Envoyez-nous un courriel à onpolitics@nytimes.com.

Leave a Comment