Pénurie alimentaire, inflation : la guerre en Ukraine bouleverse les pays du monde entier

Vous lisez un extrait de la newsletter Today’s WorldView. Inscrivez-vous pour obtenir le restey compris des nouvelles du monde entier, des idées intéressantes et des opinions à connaître envoyées dans votre boîte de réception tous les jours de la semaine.

Pour les pays voisins, la guerre en Ukraine représente une profonde crise sécuritaire et politique. L’invasion à part entière de la Russie de son voisin a apparemment mis fin à une ère de complaisance post-guerre froide dans les capitales européennes et a bouleversé la géopolitique du continent. Les réfugiés affluent d’Ukraine, tandis que les alliés inondent le pays d’armes et de matériel militaire lourd pour renforcer la résistance ukrainienne. Les responsables russes et ukrainiens parlent du conflit en termes existentiels, comme une bataille décisive sur le sort de leurs nations et l’ordre politique mondial. D’autres espionnent prélude à la troisième guerre mondiale.

Mais la guerre a également profondément affecté des pays beaucoup plus éloignés. Les ravages en Ukraine et le régime radical des nouvelles sanctions imposées à la Russie ont ébranlé une économie mondiale déjà en difficulté au milieu d’une reprise prolongée après la pandémie. Les analystes soulignent des preuves de perturbations massives de la chaîne d’approvisionnement, entraînant des prix exorbitants du pétrole et du gaz naturel ainsi que des pénuries d’exportations agricoles de la Russie et de l’Ukraine, qui à leur tour ont fait grimper l’inflation pour les consommateurs du monde entier. Selon les chiffres de la Banque des règlements internationaux, 60 % des économies « avancées » connaissent des taux d’inflation annuels supérieurs à 5 % ; la majorité des économies émergentes connaissent des taux supérieurs à 7 %.

Aux États-Unis, les Américains ordinaires ressentent le pincement à la pompe, avec la flambée des prix du carburant et susceptibles de dominer les prochaines élections de mi-mandat dans le pays. En Grande-Bretagne, l’inflation des prix à la consommation a atteint son plus haut niveau en trois décennies.

Mais la situation est bien plus grave dans les pays les plus pauvres avec moins de moyens pour faire face. Dans le monde en développement, le coût des produits de base essentiels – du blé et de l’huile de cuisson au charbon et au gaz naturel – avait déjà atteint des sommets inquiétants avant que les forces russes ne pénètrent en Ukraine fin février.

La récolte de blé de l’Ukraine, qui nourrit le monde, ne peut pas quitter le pays

Dans certains endroits, la guerre semble avoir fait basculer les choses. “Combinée à la reprise inégale de COVID-19, à la flambée de l’inflation et au resserrement de la politique monétaire, la guerre ajoute à un environnement déjà inhospitalier pour les économies à faible revenu et émergentes fragiles et lourdement endettées”, a écrit l’historien de l’économie et commentateur géopolitique Adam Tooze.

C’est le cas au Sri Lanka, qui est sur le point de faire temporairement défaut sur ses dettes alors que des semaines de coupures d’électricité et de flambée des prix des denrées alimentaires et du carburant ont provoqué des manifestations de masse contre le gouvernement. “Les effets de la pandémie de covid-19 et les retombées des hostilités en Ukraine ont tellement érodé la situation budgétaire du Sri Lanka que la poursuite des obligations normales de service est devenue impossible”, a déclaré le ministère des Finances dans un récent communiqué.

De l’autre côté de la mer d’Oman au Pakistan, la flambée insupportable du coût de la vie s’est accompagnée d’une crise politique lente qui a conduit à l’éviction du Premier ministre populiste Imran Khan le week-end dernier. Ses rivaux, désormais au pouvoir, sont confrontés à la tâche non moins ardue d’apaiser la colère du public face à l’inflation, tout en s’adressant aux prêteurs internationaux casquette à la main à la recherche d’un nouvel accord pour le service de la dette du Pakistan.

“Pour la forme future de l’économie mondiale, la manière dont le monde gère les crises de la dette déclenchées par cette guerre dans des endroits aussi éloignés que le Sri Lanka et la Tunisie sera probablement au moins aussi importante que les efforts désespérés de la Russie pour contourner les sanctions dans son commerce avec La Chine et l’Inde », a écrit Tooze.

Dans une grande partie du monde arabe et musulman, les dîners de l’iftar pendant le Ramadan sont marqués par des pénuries d’aliments traditionnels, la flambée des prix rendant les produits de base rares. Fadhila Khalfawi, une résidente de la capitale tunisienne, Tunis, a déclaré au Christian Science Monitor qu’elle rompait maintenant son jeûne avec une maigre soupe et une salade. « Je ne connais pas vraiment grand-chose à la guerre, mais d’après ce que je peux voir, cette guerre se déroule en Ukraine, mais ses effets se font sentir en Tunisie », a déclaré Khalfawi.

La Tunisie est fortement dépendante des importations de blé d’Ukraine et de Russie. Et ce n’est pas le seul : des pays comme l’Égypte, la Turquie, le Bangladesh et l’Iran achètent plus de 60 % de leur blé aux deux États belligérants. Les retombées du conflit se font sentir.

Au moins 20% du blé planté en Ukraine “pourrait ne pas être récolté en raison de la destruction directe, d’un accès limité ou d’un manque de ressources pour récolter les cultures”, a déclaré la semaine dernière l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture. Son indice mondial des prix alimentaires a atteint en mars son plus haut niveau depuis son lancement en 1990.

“L’agence des Nations unies a abaissé ses prévisions de commerce mondial de céréales à 469 millions de tonnes, en baisse de 14,6 millions de tonnes par rapport à son estimation de mars, citant l’interruption des exportations de l’Ukraine et de la Russie”, a noté mon collègue David J. Lynch. “La baisse des volumes d’échanges réduira les importations alimentaires dans une grande partie du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord, suscitant des inquiétudes concernant la faim et l’instabilité politique”.

“Le Programme alimentaire mondial a déclaré que 41 millions de personnes en Afrique de l’Ouest et du Centre pourraient être touchées par une crise alimentaire et nutritionnelle cette année, alors que la région est confrontée aux prix les plus élevés depuis une décennie pour des produits comme les céréales, l’huile et les engrais”, a écrit mon collègue Amy Cheng.

Comme mon collègue Max Bearak l’a récemment rapporté, les agriculteurs ukrainiens sont bien conscients de la gravité de la situation. « L’Ukraine regorge en fait de céréales. Nos stocks sont pleins », lui a dit Dmytro Grushetskyi, un agriculteur industriel du centre de l’Ukraine, faisant signe de l’incapacité de déplacer leur produit au milieu de la guerre. “Mais maintenant, nous ne pouvons plus sortir le grain, ce qui signifie que les agriculteurs ukrainiens et le reste du monde sont foutus.”

Leave a Comment