Sous-estimé : pourquoi les jeunes femmes se détournent de l’économie | Femmes

UNParmi les 40 trésoriers fédéraux que compte l’Australie depuis 1901, il y a une similitude frappante : pas un seul n’est une femme. On peut dire à peu près la même chose de la direction d’autres organes économiques de premier plan; la Commission de la productivité, l’Asic et l’Apra n’ont jamais été dirigées par des femmes. Ni, dans ses 60 ans, une femme n’a jamais été gouverneur de la Banque de réserve.

Ces postes qui impactent l’économie du pays, et la vie de ses 25 millions de citoyens, n’ont jamais été occupés par une femme.

Le pipeline vers ces postes de pouvoir et vers les meilleures salles de conseil d’administration des entreprises et du gouvernement à travers le pays implique souvent l’étude de l’économie. Mais bien qu’il y ait eu une poussée ces dernières années pour que les femmes étudient dans des domaines traditionnellement dominés par les hommes, la proportion de femmes étudiant l’économie a diminué.

De nouvelles données et analyses de la Reserve Bank of Australia ont peut-être identifié l’un des obstacles; les étudiantes du secondaire pensent qu’elles sont moins bonnes en économie qu’elles ne le sont en réalité.

Un pool de preuves sur « l’écart de confiance entre les sexes » – la tendance des femmes à sous-estimer leur intelligence par rapport à l’auto-estimation des hommes – existe déjà. Cette nouvelle recherche suggère, cependant, que cette capacité auto-perçue plus faible peut empêcher les étudiantes de poursuivre des études en économie au-delà du lycée. Et l’impact de cela tombe non seulement sur les étudiants, mais aussi sur les résultats économiques potentiels de la nation.

“Nous parlons des personnes qui détiennent vraiment les rênes du pouvoir en Australie”, déclare Cherelle Murphy, économiste en chef d’EY pour l’Océanie.

“Si nous n’intégrons pas de femmes économistes dans la profession maintenant, nous allons faire face à une autre génération de dirigeants où il y a trop peu de femmes.”

L’étude

L’étude RBA a demandé à 2 000 ans 11 et 12 étudiants à travers l’Australie pour classer leur compréhension de l’économie sur une échelle de un à cinq. Cela a trouvé leur compétence auto-perçue, qui a été testée par rapport à leur compétence réelle basée sur la performance dans un test de concepts économiques.

Les résultats ont révélé “un contraste assez frappant” entre les filles et les garçons, selon la responsable de l’information de la RBA, Jacqui Dwyer.

Comparativement à près de la moitié des étudiants de sexe masculin interrogés, seulement 30 % des étudiantes ont déclaré avoir une bonne compréhension des concepts. Pendant ce temps, 35% des filles ont déclaré qu’elles n’avaient qu’une mauvaise compréhension des concepts, mais seulement 20% des garçons ont fait de même.

L’étude a également révélé que les étudiants issus de codes postaux socio-économiques inférieurs s’estimaient moins compétents que leurs pairs plus riches. Mais contrairement aux élèves issus de milieux socio-économiques défavorisés – dont les capacités autoévaluées correspondaient à leurs capacités réelles – la confiance des filles était inférieure à leurs capacités.

Le problème des études d’économie et des jeunes femmes

Au cours d’une génération, les inscriptions au secondaire en économie ont échoué de 70 %. Cette chute a été la plus prononcée chez les étudiantes, les données de la RBA suggérant une baisse de 78 % des inscriptions de filles depuis 1992.

Il y a maintenant deux garçons pour chaque fille qui étudient l’économie au niveau scolaire en Australie. Et à l’université, les étudiants masculins sont à nouveau plus susceptibles de s’inscrire, le nombre d’inscriptions féminines ayant diminué au cours des dernières décennies. Aujourd’hui, les femmes ne représentent que 37 % des étudiants en économie.

Le Dr Leonora Risse, maître de conférences en économie au Royal Melbourne Institute of Technology, a déclaré que “la profession est en faute”.

“La manière traditionnelle d’enseigner l’économie est théorique, fade et déconnectée des problèmes du monde réel comme le changement climatique et les inégalités”, déclare Risse. Lorsque les enseignants affirment que le sujet n’est «que des équations difficiles» et que les voix masculines traditionnelles dominent les salles de classe, elle dit que cela devient intimidant et excluant.

À 15 ans, Skye Dannaher « lisait tout, d’Adam Smith à Marx en passant par Piketty et Krugman ».

“Cela a pris à peu près tout mon temps libre, j’étais absolument obsédé.”

Dannaher, maintenant âgée de 19 ans, espérait terminer un doctorat et travailler dans la recherche en économie. “La façon dont les gens interagissent avec les ressources, comment ils se répartissent entre eux et s’appuient sur elles pour créer de nouvelles choses… Je trouve cela absolument fascinant.”

Mais leurs études secondaires en économie ont mis ces objectifs de travers.

« Étant trans, j’ai remarqué un changement presque immédiat dans la façon dont j’étais perçu et mon apport en classe », disent-ils. Passer d’une école pour garçons à étudier en tant qu’étudiante dans une école mixte, Dannaher a également perçu une dévalorisation subconsciente instantanée de sa propre opinion, intériorisant la façon dont il se sentait perçu par les autres.

“En classe, je disais quelque chose, et les garçons disaient la même chose des heures ou des jours plus tard, et ils recevaient un accueil plus chaleureux pour avoir la même idée.”

En fin de compte, Dannaher s’est sentie “toujours sous-estimée”.

« Tout cela m’a en quelque sorte fait tempérer mes attentes quant à la façon dont je pourrais étudier l’économie à l’université », disent-ils. Dannaher étudie maintenant la philosophie et l’histoire.

L’écart de confiance, dit Risse, est “une réponse aux signaux qui nous entourent et à l’environnement dans lequel nous nous trouvons”.

Aux États-Unis, une analyse des manuels économiques a révélé que les femmes étaient généralement référencées dans des rôles tels que les courses ou les tâches ménagères, tandis que les hommes étaient surreprésentés dans les postes d’autorité. À travers son propre enseignement, Risse a observé la même chose en Australie.

“Les manuels sont destinés à utiliser des scénarios du monde réel pour illustrer l’économie en action”, déclare Risse. “Ils évoquent ces stéréotypes traditionnels dans leurs pages.”

week-end gardien

Dawson dit, dans ce problème de culture, « vous ne pouvez pas être ce que vous ne pouvez pas voir ». En Australie, à peine 15 % des professeurs d’économie sont des femmes, par exemple. Les femmes ne représentent également que 18 % des PDG et 15 % des présidents de conseil d’administration.

L’étude RBA a révélé que l’écart de confiance des filles exposées à une enseignante était nettement réduit. Le Dr Rigissa Megalokonomou, maître de conférences à la faculté d’économie de l’Université du Queensland, souligne une recherche américaine qui a révélé que les filles exposées à des “femmes réussies et charismatiques” qui se sont spécialisées en économie sont presque deux fois plus susceptibles de se spécialiser en économie elles-mêmes.

“Avec des modèles féminins, non seulement les filles réussissent mieux, mais elles ont aussi plus confiance en leurs compétences.”

Selon Risse, bien qu’une fille « puisse aimer et être douée en économie », ces facteurs environnementaux « s’additionnent inconsciemment » pour que les femmes « doutent ou remettent en question leur légitimité à être sur le terrain ».

au-delà de la salle de classe

“Beaucoup d’hommes qui dominent nos conversations économiques sont trop convaincus qu’ils ont raison”, déclare Emma Dawson, directrice exécutive de Per Capita. “Le système reflète leur façon de vivre dans le monde et est mis en place pour servir leurs intérêts.”

Dawson souligne un éventail de déficiences structurelles qui existent “souvent parce que les hommes ne voient pas nécessairement le problème”. La garde d’enfants, par exemple, est traditionnellement considérée comme un coût plutôt qu’un investissement malgré les rendements que l’économie tire des dépenses de garde d’enfants.

Ensuite, il y a la retraite. Le paiement moyen actuel pour les femmes est un tiers du paiement pour les hommes, quantifié par la Commission australienne des droits de l’homme à seulement 37 000 dollars contre 110 000 dollars.

Amener les femmes à accéder plus tôt à des emplois mieux rémunérés, soutenir les super congés de maternité et veiller à ce qu’ils soient payés sur chaque dollar afin que les travailleuses à temps partiel ne manquent rien sont «tous des changements structurels», selon Dawson, nécessaires pour améliorer les résultats des femmes.

Bien que nous ne parvenions pas à tenir compte de l’expérience des femmes, Dawson affirme que les femmes continueront d’être plus susceptibles «d’accumuler la pauvreté au cours de leur vie».

Mais l’absence d’économistes femmes a probablement des conséquences au-delà des « problèmes des femmes ». Megalokonomou dit que « les femmes économistes apportent une perspective différente sur différents sujets lorsqu’elles sont incluses dans la discussion ». Ses recherches ont observé une tendance générale selon laquelle les femmes économistes sont plus susceptibles de soutenir l’intervention gouvernementale, la réglementation environnementale et de se préoccuper des questions d’égalité, par exemple.

L’enquête RBA a également révélé que les étudiantes sont généralement plus intéressées par l’identification des problèmes à résoudre et par des questions telles que la mondialisation et l’environnement, tandis que les étudiants masculins ont tendance à être plus intéressés par des sujets tels que le marché des actions et les décisions de production.

«Les élèves de sexe masculin et féminin du secondaire ont des questions différentes auxquelles ils veulent répondre», explique Dwyer. “Et quand les filles ne reconnaissent pas ces sujets comme faisant en fait partie du domaine de l’économie, elles ne reconnaissent pas que l’économie est pour elles.”

Le résultat, dit Megalokonomou, est le « modèle de fausse représentation s’étendant des écoles aux universités en passant par les entreprises et les conseils d’administration », perdant des perspectives innovantes dans tous les discours économiques.

“Ceux qui étudient l’économie façonnent la discipline et élaborent les politiques économiques”, déclare Dwyer.

“Plus nous pouvons diversifier les personnes qui conseillent les entreprises, les gouvernements et fournissent des commentaires … plus nous verrons une volonté de défier l’orthodoxie.”

Sans cette diversité dans la profession, « nous n’avons pas de perspectives différentes sur le genre de questions économiques qui sont posées », dit Dwyer. “Nous n’avons pas non plus de perspectives différentes sur la manière dont ces questions sont répondues.”

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