Toshi Reagon trouve un opéra pour les âges dans le livre ‘Parabole du semeur’

Lorsque la compositrice et multi-instrumentiste Toshi Reagon a reçu pour la première fois un exemplaire de la « Parabole du semeur » d’Octavia E. Butler, elle connaissait déjà l’œuvre de l’auteur décédé. Mais quelque chose à ce sujet était plus troublant que ses autres romans. C’était présent et immédiat et ce que Reagon appelait “étrangement disponible”.

Écrites en 1993, les premières pages de “Parabole du semeur” présentent aux lecteurs une Californie du Sud ravagée par la violence des catastrophes climatiques et les maux de la corruption et du capitalisme. “Avec beaucoup de ses autres livres, vous pouvez formuler une distance par rapport à l’histoire”, a expliqué Reagon. “Il pourrait s’agir d’extraterrestres et d’autres choses, et au fur et à mesure que vous le lisez, vous vous découvrez dedans. Mais la parabole, dès le début, comme la première page, je me suis dit : ‘C’est… je ne sais pas.’ »

Elle l’a vite découvert. Et puis, elle a écrit un opéra à ce sujet.

La « parabole du semeur » de Reagon, avec de la musique et un livret co-écrit par sa mère Bernice Johnson Reagon, a fait sa première mondiale en Abou Dabi en novembre 2017. Il ouvre à Boston la semaine prochaine, du 21 avril au 24 avril, par voie de ArtsEmerson.

Les adaptations d’opéra ont de nombreux obstacles créatifs et logistiques à franchir, et “Parabole du semeur” ne fait pas exception. Bien que le roman primé de Butler ne soit pas ce que vous considérez comme un long livre (la première édition compte 299 pages), il est chargé de thèmes inconfortables et d’un format narratif lié au nouveau mouvement religieux du protagoniste, Earthseed. “Nous savions simplement que cela ne pouvait pas être, comme, cinq heures”, a déclaré Reagon. “Mais Octavia est brillante et elle a vraiment bien raconté l’histoire. Nous avons suivi ses instructions.

Musicalement, Reagon s’inspire de l’histoire profonde du Negro Spiritual, en la liant au prédicateur de l’histoire d’un père, en l’utilisant d’une manière qui représente le long passé afro-américain. Elle a conçu le protagoniste, Lauren Olamina, de sorte que sa voix évolue à travers le spectre de la musique noire, emmenant le public « à travers le temps » en cours de route. Un trio de personnages appelés “talents” (dont un joué par Reagon elle-même) sont des narrateurs fonctionnels. Comme ils fonctionnent hors du temps, ils peuvent chanter comme ils veulent, indépendamment de l’anachronisme musical idiomatique.

Le résultat est ce que Reagon appelle un « opéra de congrégation ». C’est loin d’être une description de genre ordonnée ou pratique, mais comme elle l’a expliqué à la radio publique du Minnesota en 2019, “cela décrit vraiment ce que nous essayons de faire, c’est-à-dire que tout le monde – le public, les acteurs et la musique – occupe un un espace et une énergie ensemble, et de prendre cette unité comme une opportunité.

Un groupe d'acteurs se regroupe au centre de la scène, regardant hors de la scène avec des regards anxieux et craintifs sur leurs visages, tout au milieu de la chanson
Parabole du semeur

Reed Hutchinson / Arts Emerson

L’existence de « Parabole du semeur » en tant qu’opéra est également liée à Bernice Johnson Reagon, la mère de Toshi. Née dans le sud-ouest de la Géorgie en 1942, elle a participé activement à l’incarnation du mouvement des droits civiques dans les années 1960. Elle a été membre fondatrice des Freedom Singers, un quatuor vocal dont les interprètes ont apporté leur soutien à un certain nombre de campagnes pour les droits civiques, y compris celles du Student Nonviolent Coordinating Committee. Dans les années 1970, Bernice Johnson Reagon a obtenu son doctorat. de l’Université Howard, où elle a également travaillé avec le Festival Folklife du Smithsonian Institute. Elle était la directrice musicale du DC Black Repertory, dont l’espace abritait des compagnies de théâtre et de danse indépendantes.

Cette vague d’activités musicales et communautaires était à la base du Washington, DC dans lequel Toshi Reagon serait élevé. “Maintenant, je réalise à quel point c’était incroyable”, se souvient Toshi Reagon. « Tous ces jeunes artistes noirs qui créent des œuvres ensemble, c’est fantastique. J’ai pu voir les choses commencer à partir d’un très petit endroit et finalement finir sur une scène, et courir nuit après nuit. Donc, j’avais déjà en quelque sorte le sentiment que vous pouviez raconter n’importe quelle histoire que vous vouliez, il s’agissait simplement de rassembler la communauté pour le faire.

Maintenant, elle a un équipage d’environ 30 personnes et est prête à ramener “Parabole du semeur” dans un monde post-confinement. Il est tentant d’établir des parallèles entre la nouvelle production de l’ère COVID, qui se déroule au milieu de la guerre, des actes de violence aléatoires et une crise climatique, et le cadre sombre du roman de Butler. Reagon, cependant, ne fait pas une telle comparaison, car les fléaux du monde ne sont pas nouveaux. “Les humains sont juste un peu ridicules quant à la vérité de leur existence”, a déclaré le compositeur. « Nous sommes merveilleux, mais nous sommes la force la plus destructrice de la planète. C’est nous. Ce sont des êtres humains. Et [we have an] incapacité à retenir certaines vérités simples sur le fait que nous sommes littéralement des terriens – comme tout ce qui respire et vit ici. Comme, nous ne sommes pas différents de l’herbe.

Tant que les humains resteront humains, ce monde sera toujours un lieu planétaire approprié pour une « parabole du semeur ».

ArtsEmerson présente “Parabole du semeur” du 21 au 24 avril au Emerson Cultler Majestic Theatre

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