Une fleur sauvage orange flamboyant que l’on croyait éteinte depuis 36 ans a été redécouverte

La fleur sauvage Gasteranthus extinctus n’a été repérée que dans la forêt nuageuse de l’Équateur et a été documentée pour la dernière fois en 1985, selon une nouvelle étude publiée dans la revue PhytoKeys. Les chercheurs ont vu un avenir sombre pour la fleur, alors ils l’ont nommée “extinctus” parce qu’ils pensaient qu’elle allait bientôt s’éteindre, a déclaré le co-auteur Dawson White, chercheur postdoctoral au Field Museum de Chicago.

La majeure partie de la forêt de nuages ​​a subi une déforestation dans les années qui ont suivi. On pense que la perte d’habitat a tué des dizaines d’espèces, a déclaré White.

Les chercheurs ont décidé de jeter un autre coup d’œil dans l’ouest de l’Équateur en 2021 pour voir s’il restait des parcelles de forêt et pour rechercher les espèces qui y avaient vécu. En quelques jours, la fleur a été trouvée, a déclaré White.

“C’était une joie totale parce que Gasteranthus extinctus est un symbole de ces forêts uniques”, a déclaré White.

L’équipe a recueilli des échantillons pour confirmer plus tard l’ADN de la plante, qui était dispersée en touffes dans les petites sections de la forêt restante.

Un moment fortuit

Après la magnifique redécouverte, Riley Fortier, membre de l’équipe, a vérifié l’application nature iNaturalist pour voir si quelqu’un d’autre avait pris une photo similaire, a déclaré White. Une initiative conjointe de la California Academy of Sciences et de la National Geographic Society, iNaturalist est un réseau d’observation de la biodiversité où les gens peuvent publier des photos de plantes, d’oiseaux et d’autres découvertes dans la nature pour aider à l’identification.

Les chercheurs ont trouvé des photos de la fleur sauvage publiées en 2019 par un groupe d’étudiants équatoriens qui profitaient d’une sortie dans une petite zone de conservation.

“Ils étaient en voyage un peu au nord de l’endroit où nous collections et bien sûr, ils ont pris deux photos de Gasteranthus extinctus, mais ils n’ont pas été en mesure de l’identifier comme tel”, a déclaré White.

Il a pu retrouver les étudiants pour en savoir plus sur leur rencontre et inclure leurs observations dans l’article scientifique.

Gasteranthus extinctus n’est pas bien connu en Équateur, mais un autre membre de sa famille, la violette africaine, l’est, a déclaré Carmen Ulloa Ulloa, botaniste et conservatrice au Jardin botanique du Missouri à Saint-Louis. Elle n’a pas participé à l’étude.

“Beaucoup de gens ont probablement une violette africaine d’Afrique chez eux, mais très peu de plantes indigènes équatoriennes sont cultivées pour les plantes ornementales”, a-t-elle déclaré.

Travailler contre la montre

Bien qu’elle ne soit plus considérée comme éteinte, la fleur sauvage est toujours en voie de disparition, a déclaré White.

Malgré la dévastation que subit la forêt de nuages, le gouvernement équatorien continue de détruire la forêt pour son propre profit, ce qui a fait des ravages dans cette partie du pays, a-t-il expliqué.

Le gouvernement équatorien d’origine a redistribué la terre à la classe ouvrière dans les années 1950 et 1960, a déclaré White.

Les gens abattent des arbres pour faire place à des cultures comme les fèves de cacao et les bananes, dont la plupart finissent aux États-Unis, a-t-il ajouté.

Le ciel nocturne change sous nos yeux

“Nous étions avec des propriétaires terriens locaux, et ils nous ont parlé de leurs projets de continuer à abattre certaines de ces petites forêts qui subsistent encore”, a déclaré White.

Ulloa Ulloa a grandi en Équateur et a été témoin de la déforestation, mais en devenant adulte, elle a compris l’équilibre délicat entre la nécessité de protéger l’environnement et de trouver des moyens de gagner de l’argent.

“Vous devez protéger la forêt, mais vous devez également nourrir la population du pays”, a déclaré Ulloa Ulloa.

Une solution consiste à investir dans l’écotourisme, qui invite les touristes à profiter de la nature, a-t-elle déclaré. C’est un moyen de protéger la forêt tout en stimulant l’économie équatorienne, a expliqué Ulloa Ulloa.

Les équipes de recherche qui se sont rendues en Équateur avant et après l’équipe de White ont découvert près d’une demi-douzaine d’espèces végétales nouvelles pour la science. Les équipes qui ont découvert la nouvelle espèce espèrent publier leurs découvertes plus tard cette année, a-t-il déclaré.

Les objectifs de White sont de conserver l’environnement de la forêt nuageuse tout en poursuivant l’inventaire des espèces nouvellement découvertes, a-t-il déclaré.

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