Apporter le tissage à la main aux marchés du luxe à l’étranger | Édition imprimée

Selyna Peiris explique à Anushka Jayasuriya comment le modèle de travail à domicile associé à la technologie a contribué à la croissance de son entreprise

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Selyna Peiris : Innover sans cesse chez Selyn Pic par Eshan Fernando

Les mots “commerce équitable” ne faisaient pas partie du lexique des affaires il y a dix ans lorsque Selyna Peiris a rejoint pour la première fois l’entreprise de tissage à la main que sa mère avait créée, après avoir obtenu son diplôme d’avocate au Sri Lanka Law College. « Je me souviens que les gens me disaient ‘Qu’est-ce que tu fais, les gens veulent voir du métier à tisser, ils ne veulent pas connaître tes valeurs’. Mais les temps changent – c’est ce que j’entends par innovation et c’est le genre de voyage que Selyn entreprend également vers l’avenir.

Créée en tant qu’entreprise à domicile par Sandra Wanduragala à Kurunegala il y a 31 ans avec 15 tisserands travaillant dans son garage, l’entreprise d’artisanat à la main, Selyn, compte actuellement plus de 1000 artisans dans son réseau. « L’innovation a un rôle à jouer dans la tradition. Pour que cette tradition perdure et se transmette de génération en génération, elle doit répondre aux besoins et aux tendances d’aujourd’hui », explique Selyna qui a repris les rênes de sa mère en 2013.

Après avoir terminé son LLM à l’University College de Londres, Selyna a poursuivi une maîtrise en études internationales avancées – relations et affaires internationales à l’Académie diplomatique de Vienne. De retour au Sri Lanka après la fin du conflit en 2009, elle a travaillé comme consultante pour l’Organisation des Nations Unies pour le développement industriel, se concentrant sur les moyens de subsistance des femmes dans la province orientale. Ce travail l’a aidée à comprendre le sort des femmes vivant dans ces zones et les lacunes à combler.

Sa mère a pu orienter Selyn vers un marché d’exportation en se concentrant sur les jouets à tisser à la main et en se développant avec des magasins de vente au détail proposant des produits allant des saris kaléidoscopiques, des sarongs et des chemises à l’artisanat coloré, aux bijoux et plus encore. Sa principale innovation a été la consolidation des pratiques de commerce équitable qui a fait de Selyn Sri Lanka la seule entreprise d’artisanat certifiée équitable.

Avec une main-d’œuvre composée à 90% de femmes – des artisans de tout le Sri Lanka, la majorité de Kurunegala et d’autres de Gampaha et Batticaloa, ainsi que des ouvriers de jonc et de roseau de Vavuniya et Bentota et des brodeurs de Nuwara Eliya et Mannar, leur modèle d’entreprise sociale qui permet aux femmes de travailler de chez elles de manière flexible a été un avantage majeur.

“Nous leur donnons un modèle de travail qui leur permet de vraiment équilibrer leur vie car dans un contexte culturel sri-lankais, il n’est pas nécessaire que ce soit dans une zone rurale, il y a beaucoup de diplômés qui ont abandonné parce qu’ils ont des enfants”, Selyna fait remarquer. Mère elle-même, elle comprend l’importance de ce type de soutien. « Pour que les femmes soient économiquement engagées dans notre pays, les entreprises doivent pouvoir leur donner la flexibilité de concilier leur vie et leur travail »

Après le déclenchement de la pandémie de COVID-19, Selyn a pu rester en activité car son modèle à domicile permettait aux artisans de continuer à travailler pendant le confinement. La protection de leur peuple était la priorité numéro un car ils ne laissaient pas partir les artisans et faisaient de leur mieux pour aider ceux qui n’avaient pas de travail avec une allocation. « Nous n’étions pas parfaits, mais nous avons fait cette véritable tentative », dit Selyna. Cependant, l’activité a été considérablement affectée par la crise économique actuelle et les coupures d’électricité. Depuis qu’ils importent des matières premières telles que des colorants, des produits chimiques et des fils, le coût de ces matériaux qui a grimpé de 46 % les a fortement impactés.

Cependant, Selyna espère que sa nouvelle entreprise, Selyn Textiles, apportera un peu de répit. En l’absence de prime disponible pour les produits artisanaux sur le marché international, Selyn Textiles vise à exporter des tissus artisanaux vers les marchés de luxe en tant que produit artisanal haut de gamme. “C’est là que réside la longévité de l’industrie du tissage manuel”, explique Selyna, expliquant qu’un tissu généralement vendu 5 USD peut être évalué jusqu’à 20 USD en tant que produit haut de gamme.

Le modèle commercial sera lancé au Royaume-Uni, où Selyn a également conclu des collaborations avec l’Université des Arts de Londres et le London College of Fashion dans le cadre de leur stratégie de repositionnement du métier à main sur le marché international.

En travaillant avec des designers de premier cycle et en les familiarisant avec le métier à main sri-lankais, elle pense que l’exposition des produits de métier à main à l’étranger augmentera. « Si vous regardez l’artisanat dans notre pays, il est très différent. Ils ont ce sentiment brut d’authenticité et sont très contemporains – je pense que la forme contemporaine peut être présentée au monde et vraiment valorisée », déclare Selyna.

Un nouvel ajout est l’introduction de la technologie blockchain dans leurs chaînes d’approvisionnement. Selyna explique que la technologie blockchain est un système de base de données utilisé pour conserver des enregistrements sécurisés des transactions grâce auxquelles les clients peuvent scanner les codes de réponse rapide (QR) imprimés sur leurs articles après l’achat pour savoir quel artisan était responsable de la fabrication de cet article particulier et s’ils ont reçu une compensation sur temps. En utilisant cette technologie, elle espère que l’entreprise pourra aller au-delà du label d’entreprise certifiée commerce équitable et “rechercher une véritable transparence afin qu’il puisse y avoir une plus grande justice dans les chaînes d’approvisionnement”.

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