Comment Forrest s’attaque au monde pour sauver le climat

La réception de l’ambition de saut de Forrest a été mitigée. Demandez aux cadres supérieurs de ses concurrents miniers, et vous obtiendrez généralement un roulement des yeux et quelques mots de respect réticent. Forrest ne s’est pas fait d’amis au sein du gouvernement fédéral, ayant saccagé les plans de relance au gaz, décrivant les nouveaux projets de gaz naturel comme des «mines de méthane» et rejetant les projets «d’hydrogène bleu» soutenus par le gouvernement (qui utilisent des énergies fossiles plutôt que des énergies renouvelables pour faire hydrogène.)

Mais ce que l’on pourrait appeler vaguement la communauté climatique est ravie de sa vision et certains politiciens se sont montrés plus que disposés à se tenir à ses côtés alors que les choses bougent.

Forrest n’est pas effrayé par la critique, expliquant que sa stratégie d’hydrogène est la même que celle qu’il a utilisée pour pénétrer dans le minerai de fer.

“Nous mordons plus que nous ne pouvons mâcher, puis nous mâchons comme une sodomie”, dit-il, poussant mon bras pour accentuer.

Certains ont suggéré que même une mastication vigoureuse pourrait ne pas suffire – selon une estimation, il aurait besoin de créer suffisamment d’énergie pour satisfaire la demande totale de l’Australie deux fois pour atteindre ses objectifs de production d’hydrogène.

Depuis ce dernier voyage, le monde a de nouveau changé avec l’invasion de l’Ukraine par la Russie, provoquant une crise énergétique mondiale. C’est ce qui a incité Forrest à rassembler à nouveau son équipe et à prendre la route au cours du mois dernier.

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Alors que la guerre a provoqué une flambée de la demande de pétrole, de charbon et de gaz, Forrest affirme qu’elle a suralimenté la demande pour ses projets d’énergie verte, dont des éléments couvrent désormais 20 pays.

« C’est ce qu’on appelle l’accélération verticale », dit-il, avec une autre impulsion de mon bras.

La dernière tournée mondiale de Forrest a commencé à la mi-février et l’a vu faire des allers-retours à travers l’Europe et le Moyen-Orient, le Royaume-Uni, les États-Unis et enfin l’Argentine.

Il a décroché une réunion au siège de l’Agence internationale de l’énergie même si le gouvernement australien, avec des entreprises de combustibles fossiles en remorque, ne l’avait pas invité.

“Cela a dû leur échapper”, déclare joyeusement Forrest, affirmant que l’AIE elle-même était désireuse d’entendre Fortescue car elle est déjà en contact avec des “zillions” d’équipements de combustibles fossiles. Là, Forrest a rencontré Joe Manchin, le sénateur démocrate américain qui a tant fait souffrir l’administration Biden pour son soutien indéfectible à l’industrie charbonnière de Virginie-Occidentale. Forrest, qui voit la possibilité de sa propre croissance de l’hydrogène aux États-Unis, dit qu’il a cherché à convaincre Manchin qu’il aurait besoin de maintenir l’infrastructure énergétique et sa main-d’œuvre de cet État s’il devait un jour en exporter de l’énergie verte.

“Laissez-moi vous l’expliquer”, a déclaré Forrest à Manchin. «Ces lignes de transmission que vous avez. Oui, nous pouvons nous permettre de les construire, mais il nous faudra 10 ans pour les approbations. Cette usine industrielle massive, nous n’avons pas besoin de tout, mais nous avons besoin de son permis d’exploitation, et nous pouvons la reconstruire si nécessaire. Nous avons besoin de ses salles de commutation, de ses salles de contrôle, tout ça.

En Allemagne, fin mars, Forrest a signé un accord avec la plus grande société d’énergie allemande E.ON, pour explorer un projet qui verrait FFI exporter cinq millions de tonnes d’hydrogène vert par an vers l’Europe d’ici 2030 pour aider l’Allemagne à remplacer le gaz qu’elle utilise actuellement. importations de Russie.

En France, Forrest a signé un accord pour un partenariat de recherche et développement avec Airbus pour fournir de l’hydrogène afin de garantir que le nouvel avion propre du constructeur disposera d’un approvisionnement prêt en hydrogène approprié.

Aux États-Unis, l’équipe FFI a de nouveau rencontré Manchin et des mineurs en Virginie-Occidentale, ainsi que Biden à la Maison Blanche pour discuter des perspectives d’une industrie américaine de l’hydrogène vert à la fois pour l’usage domestique et l’exportation. Le message de Forrest à Biden était que les électeurs seraient convaincus de l’énergie verte s’il y avait des emplois.

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“Personne n’est marié au charbon, ou à des combustibles fossiles”, dit-il en tapant sur la table. « C’est un mythe. Ils sont mariés à des emplois.

De retour en Australie, l’une des nouvelles obsessions de Forrest est ce qu’il appelle « l’Infinity Train ».

Le concept est une nouvelle méthode d’exploitation de l’énergie verte pour conduire les trains de minerai massifs de Fortescue – parmi les objets les plus lourds déplacés sur terre par les humains – du Pilbara jusqu’à la côte et retour.

Forrest pétille d’enthousiasme alors qu’il aborde le sujet.

Les trains sont actuellement des locomotives à moteur diesel, qui dépensent la majeure partie de leur énergie non pas pour les propulser mais pour les ralentir lorsqu’ils descendent à 500 mètres d’altitude du Pilbara à la côte.

“La majeure partie de cette énergie est perdue dans l’atmosphère sous forme de chaleur et d’échappement. Alors, pourquoi ne le capturons-nous pas et ne le stockons-nous pas ? »

Ce qui aurait pu être une pensée passagère pour quelqu’un d’autre a incité Forrest à agir.

En mars, il a acheté l’un des principaux spécialistes mondiaux des batteries de transport, Williams Advanced Engineering, dans le but de renforcer ses rangs d’ingénierie, afin qu’il puisse augmenter sa production de batteries pour répondre à la demande mondiale croissante de batteries avancées.

Son autre instruction est de travailler avec FFI et le bras ferroviaire de Fortescue pour construire Forrest son “Infinity Train”.

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Lorsqu’on lui a demandé à quelle vitesse il s’attend à ce que cela soit fait, Forrest revient à la bravade typique.

Une fois, il a donné six mois à ses ingénieurs pour lui construire un camion minier à hydrogène, aime-t-il rappeler aux gens.

Le prototype a été terminé en cinq.

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