Extrait du livre : “Young Mungo” de Douglas Stuart

L’auteur lauréat du Booker Prize de “Shuggie Bain”, Douglas Stuart, revient avec son dernier roman, “Jeune Mungo,” à propos d’un garçon de 15 ans tombant amoureux pour la première fois dans une communauté violemment homophobe. Incapable d’accepter l’orientation sexuelle de son fils, la mère alcoolique de Mungo l’envoie en voyage de pêche avec deux hommes de sa réunion des AA, qui promettent de faire de lui un homme.

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bosquet


Alors qu’ils approchaient du coin, Mungo s’arrêta et retira la main de l’homme de son épaule. C’était un geste tellement affirmé qu’il a pris tout le monde par surprise. Se retournant, Mungo plissa les yeux vers l’appartement, et ses yeux commencèrent à trembler avec un de leurs spasmes nerveux. Alors que sa mère le regardait à travers le motif en épis des rideaux en filet, elle essaya de se convaincre que son tic était un clin d’œil joyeux, un joli code Morse qui télégraphiait que tout irait bien. FINE Son plus jeune fils était comme ça. Il souriait quand il ne voulait pas. Il ferait n’importe quoi juste pour que les autres se sentent mieux.

Mo-Maw écarta le rideau et s’appuya contre le cadre de la fenêtre comme une femme à la recherche de compagnie. Elle leva sa tasse de thé d’une main et tapota le verre avec ses ongles roses nacrés. C’était une couleur qu’elle avait choisie pour rendre ses doigts plus frais, parce que si ses mains avaient l’air plus jeunes, alors son visage pourrait l’être aussi, tout comme elle-même. Alors qu’elle baissait les yeux sur lui, Mungo se déplaça à nouveau, ses pieds se tournant vers la maison. Elle agita ses doigts peints et le chassa. Aller!

Son garçon était légèrement voûté, le sac à dos une petite bosse sur son dos. Incertain de ce qu’il devait emporter, il l’avait emballé avec des bêtises sans enthousiasme : un pull Fair Isle surdimensionné, des sachets de thé, son carnet de croquis écorné, un jeu de Ludo et quelques tubes à moitié utilisés de pommade médicamenteuse. Pourtant, il hésita sur le coin comme si le sac risquait de le faire basculer en arrière dans le caniveau. Mo-Maw savait que le sac n’était pas lourd. Elle savait que c’étaient ses os qui étaient devenus un poids mort.

Tout cela était pour son propre bien et pourtant il osa la regarder d’un air lugubre. Il faisait trop chaud pour ses bêtises. Il lui énervait les nerfs. Aller! elle reprit la bouche et prit une gorgée de thé froid.

Les deux hommes ralentissaient au virage. Ils ont partagé un soupir, un coup d’œil et un petit rire, avant de poser leurs sacs et d’allumer des cigarettes. Mo-Maw pouvait dire qu’ils avaient hâte de partir – ces rues étroites n’aimaient pas les visages inconnus – et elle pouvait voir qu’il fallait de la patience pour ne pas pousser son garçon. Les hommes étaient assez rusés pour ne pas faire pression sur Mungo, pas si près de chez lui, pas quand il pouvait encore s’enfuir. Leurs yeux bridés continuaient de se tourner vers lui, regardant, attendant de voir ce que le garçon ferait ensuite, tandis que leurs mains fouillaient dans les poches de leurs pantalons alors qu’ils retiraient leurs sacs de ballons de leurs cuisses. La journée serait lourde et proche. Le jeune homme s’est joué de lui-même. Mo-Maw lécha le dos de ses dents du bas.

Mungo leva la main pour faire signe à la fenêtre mais Mo-Maw lui lança un regard noir. Il dut voir son visage se durcir, ou peut-être trouva-t-il qu’agiter était puéril, car il avorta le geste et saisit une poignée d’air, ce qui le fit ressembler à un noyé.

Dans son short bouffant et sa cagoule surdimensionnée, il ressemblait à un orphelin vêtu de vieux vêtements. Mais alors qu’il éloignait le nuage de boucles de son visage, Mo-Maw vit sa mâchoire se serrer, et elle se rappela du jeune homme déterminé qu’il devenait. Elle tapota de nouveau le verre. Ne te moque pas de moi.

Le plus jeune des deux hommes s’avança et posa son bras sur les épaules de Mungo. Mungo a gagné au poids. Mo-Maw le vit se frotter les côtes, et elle se rappela les tendres bleus violets qui fleurissaient sur ses côtes. Elle a tapoté le verre, Oh pour l’amour de Dieu, allez-y ! À cela, elle baissa les yeux et se laissa entraîner. Les hommes riaient en tapant son garçon dans le dos. Guid garçon. brave garçon.

Mo-Maw n’était pas une femme religieuse mais elle a étiré ses ongles roses vers le ciel et les a agités en criant alléluia. Elle versa son thé dans la plante araignée desséchée, et remplissant sa tasse de vin fortifié, elle monta la musique et enleva ses chaussures.


Extrait de “Young Mungo” © 2022 par Douglas Stuart. Réimprimé avec la permission de l’éditeur, Grove Press, une empreinte de Grove Atlantic, Inc. Tous droits réservés.


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