La flambée des prix alimentaires pousse davantage de membres de la famille Cargill sur la liste des 500 personnes les plus riches du monde | Les super-riches

Un “bond géant” des prix alimentaires mondiaux provoqué par l’invasion de l’Ukraine par la Russie a aidé trois membres de la famille super riche Cargill, qui détient majoritairement l’une des plus grandes entreprises alimentaires du monde, à rejoindre les rangs des 500 personnes les plus riches du monde.

Les frères et sœurs James Cargill, Austen Cargill et Marianne Liebmann – tous arrière-petits-enfants de William Wallace Cargill, qui a fondé la société Cargill en 1865 – ont rejoint cette semaine la liste Bloomberg Billionaires des 500 personnes les plus riches en vie. Chacun d’eux a une fortune estimée à 5,4 milliards de dollars (4,1 milliards de livres sterling), soit un cinquième de plus jusqu’à présent cette année.

Ils rejoignent les autres arrière-petits-enfants de Cargill, Pauline Keinath et Gwendolyn Sontheim Meyer, sur la liste des 500 plus riches. Ils ont chacun une fortune d’environ 8,06 milliards de dollars.

Leur fortune suit celle du géant de l’alimentation Cargill, qui emploie plus de 155 000 personnes dans 70 pays et devrait enregistrer des bénéfices records cette année, dépassant le bénéfice record de 5 milliards de dollars de 2021.

L’ONU a averti ce mois-ci que les prix mondiaux des denrées alimentaires avaient atteint un niveau record en raison de l’invasion de l’Ukraine par la Russie. L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) a déclaré que son indice des prix alimentaires avait augmenté de 12,6% en mars par rapport à février, “faisant un bond de géant vers un nouveau plus haut niveau depuis sa création en 1990”.

L’ONU a déclaré que la guerre en Ukraine avait “propagé des chocs sur les marchés des céréales de base et des huiles végétales”. Les prix des céréales, des huiles végétales et de la viande ont atteint des sommets historiques, selon la FAO.

La guerre a perturbé les exportations de la mer Noire de produits de base cruciaux d’une région qui produisait plus d’un quart des exportations mondiales de blé.

L’invasion a contribué à faire grimper les prix des céréales de 17 % au cours du mois dernier, la fermeture des ports limitant les exportations de blé et de maïs de l’Ukraine. Les exportations russes ont également été ralenties par des problèmes financiers et maritimes.

Les prix mondiaux du blé ont grimpé de 19,7 % en mars, tandis que les prix du maïs ont affiché une hausse de 19,1 % d’un mois sur l’autre, atteignant un niveau record avec ceux de l’orge et du sorgho.

Les prix des denrées alimentaires augmentaient déjà avant l’invasion de l’Ukraine par Vladimir Poutine en février, et le directeur général de Cargill, David MacLennan, avait déclaré qu’il s’attendait à ce qu’ils restent élevés tout au long de 2022.

Cargill, dont le siège social se trouve dans le Minnesota, a annoncé une augmentation de 63 % de ses bénéfices l’an dernier, à près de 4,93 milliards de dollars, la plus importante de ses 157 ans d’histoire. Les revenus ont augmenté de 17% à 134 milliards de dollars.

Andrew Speke du groupe de réflexion High Pay Center, qui milite pour une société plus juste, a déclaré que la richesse croissante de la famille Cargill était « une mise en accusation déprimante de notre modèle économique actuel – un modèle qui a permis à une infime minorité de s’enrichir de plus en plus malgré le plus long gel ». du niveau de vie à l’ère moderne et une crise du coût de la vie qui menace d’appauvrir des millions de personnes ».

Il a ajouté : “Maintenant plus que jamais, il est essentiel que les gouvernements prennent des mesures sérieuses pour redistribuer la richesse des super-riches vers ceux qui ont des revenus faibles et moyens”.

Trois autres membres de la famille Cargill – Alexandra Daitch, Sarah MacMillan et Lucy Stitzer – sont également milliardaires. La famille élargie contrôle environ 87 % de l’entreprise et se classe au 11e rang des familles les plus riches du monde, avec une fortune collective d’environ 50 milliards de dollars.

Eric Muňoz, conseiller politique principal d’Oxfam America pour l’agriculture, a déclaré : « En ce moment, nous voyons les prix des denrées alimentaires monter en flèche, ce qui a des effets dévastateurs sur les communautés les plus vulnérables. Les prix alimentaires exorbitants, conjugués à la pandémie de Covid-19, poussent les familles de pays comme l’Éthiopie, la Somalie, le Kenya et le Soudan du Sud au point de rupture. – Pendant ce temps, les plus riches ont vu leurs profits s’envoler.

“Nous devons voir une action urgente pour sauver des vies maintenant et pour lutter contre les inégalités, le système alimentaire défaillant et les autres causes profondes qui sont à l’origine de cette crise.”

Gemma McGough, une entrepreneure britannique et membre fondatrice de Patriotic Millionaires UK, un groupe faisant campagne pour l’introduction d’un impôt sur la fortune des personnes les plus riches du monde pour aider à combler l’écart d’inégalité, a déclaré que la richesse croissante de la famille Cargill était un autre exemple de “la l’échec grotesque de notre économie mondiale ».

Elle a déclaré: «Nous sommes dans un état de crises multiples, et les gouvernements ne peuvent pas continuer à rester les bras croisés alors que la faim et la pauvreté alimentaire augmentent et que la richesse de quelques privilégiés s’envole.

“Il est essentiel que nous rééquilibrions nos économies, en taxant la richesse de gens comme moi, et en investissant dans des systèmes capables de soutenir les millions de familles actuellement incapables de nourrir leurs enfants.”

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