La semaine en affaires : le marché du logement est comprimé

Les taux hypothécaires ont atteint 5 % pour la première fois en plus d’une décennie, le genre d’augmentation qui, dans le passé, a causé des problèmes au marché du logement. Mais dans le climat actuel, l’impact des taux plus élevés est incertain. Pendant la pandémie, de nombreuses personnes, avec des économies supplémentaires dans leurs poches et à la recherche de plus d’espace, ont fait monter les prix des maisons. Cela, combiné à des problèmes de chaîne d’approvisionnement qui ont ralenti la construction de nouvelles maisons, alimenté la concurrence et rendu les nouvelles maisons difficiles à trouver. Le stock de maisons à vendre reste extrêmement bas et il y a encore plus d’acheteurs intéressés que de maisons. Mais si le marché ne ressent pas la piqûre, les acheteurs potentiels le feront certainement, en particulier ceux qui sont déjà aux prises avec la hausse des prix de la nourriture, de l’essence, des voitures et d’autres nécessités quotidiennes.

En moins de deux semaines, Elon Musk a acheté une participation de plus de 9% dans Twitter, a rejoint le conseil d’administration, a quitté le conseil d’administration et, maintenant, a soumis une offre pour acheter la société pour 43 milliards de dollars. Dans un dossier déposé jeudi auprès de la Securities and Exchange Commission, M. Musk a déclaré qu’il ne “jouait pas le jeu du va-et-vient” et qu’il était allé “directement jusqu’au bout” avec son offre. Mais d’autres « allers-retours » semblent se présenter. Le conseil d’administration de Twitter a adopté vendredi une soi-disant pilule empoisonnée pour contrecarrer la tentative de M. Musk d’acquérir la société. M. Musk a déclaré qu’il avait un plan B si Twitter rejetait son offre, mais même ainsi, il est susceptible de faire l’objet d’un examen minutieux de la part de la SEC, en particulier compte tenu de ses antécédents d’ennuis avec l’agence et d’un nouveau procès l’accusant de retardant sa divulgation de sa participation dans Twitter. M. Musk a exprimé à plusieurs reprises le désir de rendre le contenu de Twitter moins modéré, et dans son dossier de jeudi, il a déclaré qu’il ne faisait pas confiance à la direction actuelle du site pour faire de la liberté d’expression une priorité sur la plate-forme.

L’inflation a atteint 8,5% aux États-Unis en mars, enregistrant les effets de la guerre en Ukraine, qui a fait grimper les prix de l’essence. Il s’agissait du rythme d’inflation le plus rapide sur 12 mois depuis 1981. Mais les économistes disent que mars pourrait représenter un pic, car les coûts du carburant commencent à baisser et certains chercheurs s’attendent à ce que les consommateurs cessent d’acheter autant de biens. Et un point positif dans le rapport était que le taux d’inflation de base, qui n’est pas faussé par la volatilité des prix des aliments et du carburant, était légèrement inférieur en mars que le mois précédent. Lael Brainard, gouverneur de la Réserve fédérale, a déclaré qu’il était “très bienvenu” de voir la modération dans ce nombre.

La Russie est confrontée à un délai de paiement et, en raison des sanctions occidentales, elle pourrait ne pas être en mesure de remplir ses obligations. Ce mois-ci, le gouvernement russe a remboursé environ 650 millions de dollars de dette libellée en dollars en roubles. En conséquence, S&P Global a placé le pays sous une cote de « défaut sélectif ». Moody’s, une autre agence de notation, a déclaré jeudi que le pays pourrait être considéré en défaut s’il ne trouvait pas le moyen de rembourser ses obligations en devises étrangères en dollars au lieu de roubles. La Russie dispose d’un délai de grâce de 30 jours pour trouver l’argent en dollars, mais cette fenêtre se ferme le 4 mai, date à laquelle la Russie pourrait faire défaut sur sa dette en devises pour la première fois depuis plus d’un siècle.

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