Les citoyens remportent officiellement la bataille pour interdire le développement pétrolier et gazier au Québec

Le Québec est devenu mardi la première juridiction au monde à interdire explicitement le développement pétrolier et gazier sur son territoire après des décennies de campagne d’organisations environnementales et de groupes de citoyens.

« Les citoyens se sont ralliés, les citoyens se sont regroupés et ont en fait gagné ce combat parce que c’était dans leur cour… cela aurait eu des impacts majeurs sur leur mode de vie sur le territoire », a déclaré Émile Boisseau-Bouvier, analyste des politiques climatiques d’Équiterre, à l’Observateur national du Canada.

La loi nouvellement adoptée mettra fin à l’exploration et à la production pétrolières ainsi qu’au financement public de ces activités au Québec. Il s’est écoulé une semaine seulement après que le gouvernement fédéral a approuvé un nouveau projet pétrolier au large de Terre-Neuve-et-Labrador, malgré un récent rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) qui a révélé qu’il n’y a pas de place pour de nouvelles infrastructures de combustibles fossiles dans un climat- avenir sûr.

Pour une juridiction au Canada – qui figure parmi les cinq principaux producteurs de pétrole au monde – renoncer à l’industrie dans le cadre de son économie actuelle et future immédiatement après que le gouvernement fédéral a indiqué qu’elle poursuivra l’expansion des combustibles fossiles “envoie un signal très puissant”. a déclaré Caroline Brouillette, gestionnaire des politiques nationales pour Climate Action Network Canada.

L’an dernier, le Québec s’est joint à l’Alliance Au-delà du pétrole et du gaz, un groupe de pays, de provinces et d’États déterminés à mettre fin à l’exploration de nouveaux combustibles fossiles. L’adhésion signifie également que les juridictions doivent prendre des mesures pour éliminer progressivement le pétrole et le gaz en prenant des mesures telles que la fin des subventions aux combustibles fossiles. C’est le premier membre de l’alliance à adopter une loi mettant fin à l’exploration et à la production de pétrole et de gaz.

Depuis deux décennies, les citoyens se mobilisent contre différents projets pétroliers et gaziers au Québec, dont le gaz de schiste dans la vallée du Saint-Laurent et des projets pétroliers en Gaspésie. Sans la résistance de longue date des citoyens à ces projets et plus encore, il n’aurait pas été possible d’adopter ce projet de loi, a déclaré Boisseau-Bouvier.

Pascal Bergeron, organisateur citoyen et porte-parole d’Environnement Vert Plus, s’est engagé pour la première fois contre le développement pétrolier et gazier au Québec en 2016 lorsqu’il a participé à une marche de 42 jours autour de la péninsule gaspésienne pour informer les gens sur les risques de l’exploration pétrolière et gazière. et le développement de la région. De là, il a aidé à organiser des manifestations et des marches, a fait pression sur le gouvernement concernant les puits de pétrole et de gaz abandonnés et les subventions de l’industrie, et a organisé des camps de soutien et une formation à la désobéissance civile pour les manifestations d’occupation.

Un groupe de personnes est assis autour du feu lors d’un camp d’entraînement à la désobéissance civile en mai 2018. Photo d’Isabelle HayeurBien que l’économie du Québec ne soit pas captive de l’industrie pétrolière et gazière comme celle de l’Alberta, par exemple, il n’a pas été facile d’obtenir cette victoire, a déclaré Bergeron.

“Il fallait qu’il y ait une pression politique de la part d’un mouvement militant qui faisait craindre au gouvernement de perdre quelque chose s’il approuvait le prochain forage”, a-t-il déclaré. “Nous voulions éviter ce crash qui se produit toujours à la fin d’une industrie extractive … c’est très important pour que les gens comprennent que toujours en allant de l’avant avec cette exploitation pétrolière et gazière, ils vont se heurter au mur.

“À un moment donné, il sera impossible d’aller plus loin, alors (nous) pourrions aussi bien regarder cela dans les yeux et agir maintenant.”

Pascal Bergeron, militant citoyen de longue date, accompagné de son fils aîné. Photo de Gilles GagnéLa porte-parole du Bloc québécois en matière d’environnement, Monique Pauzé, a déclaré à l’Observateur national du Canada qu’elle applaudissait le leadership climatique de la province.

“Le gouvernement fédéral devrait suivre cette voie, qui est essentielle à la réduction des émissions nationales de GES”, lit-on dans la déclaration de Pauzé. « Les choix récents du gouvernement fédéral ne donnent assurément pas le rythme du progrès.

« Le Bloc comprend les défis à venir pour une province dont l’économie est captive des infrastructures pétrolières et gazières. Cependant, continuer à mettre de l’avant des projets d’expansion et à subventionner cette industrie revient à fermer les yeux sur les périls à venir.

Carole Dupuis, une autre militante citoyenne de longue date et porte-parole du Mouvement écocitoyen UNEplanète, a déclaré à l’Observateur national du Canada en apprenant que le projet de loi adopté était
“un moment incroyable.”

Pour elle, l’adoption du projet de loi montre “qu’on peut changer les choses si on travaille assez dur”.

L’activisme de Dupuis a commencé en 2014 lorsqu’elle a déménagé à la campagne près du fleuve Saint-Laurent, dans l’attente de prendre sa retraite dans un petit village magnifique appelé Saint-Antoine-de-Tilly. Mais à son arrivée, Dupuis a réalisé qu’un pipeline allait être construit juste de l’autre côté de la rivière et que les gens n’étaient en grande partie pas au courant, alors elle et sa sœur ont créé un groupe de citoyens dans le village pour souligner le problème. Depuis, elle a travaillé au niveau provincial et avec de multiples organisations.

Elle dit que des gens avant elle ont commencé ce travail dès 2008 et que le mouvement social n’a cessé de croître avec la contribution de chaque citoyen.

“(Le gouvernement et les entreprises) ne pourraient rien faire sans que nous soyons constamment sur leur chemin”, a déclaré Dupuis.

Elle a déclaré qu’une grande partie de la lutte consistait à montrer aux gouvernements aux niveaux provincial et municipal que les gens ne voulaient pas que le forage ait lieu, donc “ils ne pouvaient pas prétendre qu’il y avait un permis social pour (les projets)”.

La nouvelle législation est une victoire majeure avec un inconvénient, disent les écologistes.

La province fournit aux sociétés pétrolières et gazières titulaires d’un permis un total de 100 millions de dollars, dont un tiers couvrira en grande partie les coûts de fermeture et de restauration des puits et le reste vise à couvrir les dépenses engagées par les sociétés depuis 2015.

Un puits de pétrole abandonné bouillonne près du centre-ville de Gaspé. Photo d’Isabelle HayeurBien que cela viole le principe du pollueur-payeur, les entreprises ont demandé 500 millions de dollars pour couvrir ces coûts. Malgré cette chute de la législation, Boisseau-Bouvier dit que c’est toujours une victoire majeure.

“C’est un pas dans la bonne direction, mais nous ne pouvons pas nous arrêter là”, a-t-il déclaré. « Le Québec est encore loin d’avoir atteint ses objectifs de réduction (de gaz à effet de serre). Ils devront faire bien plus que simplement ne pas produire de pétrole et de gaz — nous devrons réellement réduire nos émissions (de gaz à effet de serre)… en réduisant notre production de pétrole et de gaz. consommation.”

Il y a des rumeurs selon lesquelles la décision du Québec d’interdire l’exploration et la production de pétrole et de gaz est insignifiante parce que la province n’est pas une puissance pétrolière et gazière comme l’Alberta ou Terre-Neuve-et-Labrador, a déclaré Brouillette.

Mais alors que les économies provinciales et territoriales sont très différentes, il n’est pas juste de dire que le coût d’opportunité de la décision du Québec est nul, a-t-elle ajouté.

«Il est logique que les premiers arrivés soient les juridictions où le coût d’opportunité d’une telle décision est le plus bas», a déclaré Brouillette.«Certains ont l’impression que le Québec n’a absolument aucune ressource pétrolière et gazière à laquelle il renonce… ce n’est pas le cas. là-bas.”

Le site de forage pétrolier Galt no 4 de Junex, à 20 kilomètres à l’ouest de Gaspé, au Québec. Photo d’Isabelle HayeurDébut février, Le Devoir rapportait que le président de l’Association québécoise de l’énergie, Éric Tétrault, avait déclaré que le gaz de schiste de la vallée du Saint-Laurent pourrait représenter des “pertes de profits” de 3 à 5 milliards de dollars. Puis, le 12 avril, Tétrault a déclaré au Devoir que les réserves de pétrole dans le sous-sol québécois se situaient dans une fourchette financière de 45 à 200 milliards de dollars.

« Au Québec, la raison pour laquelle il n’y a pas beaucoup d’activités d’extraction de fossiles est due à des décisions politiques qui ont été prises grâce à la mobilisation citoyenne », a déclaré Brouillette.

Brouillette et Boisseau-Bouvier conviennent que la décision du Québec est importante pour pousser d’autres juridictions au Canada et dans le monde à agir rapidement pour s’éloigner des combustibles fossiles.

“Nous avons décidé, collectivement, que nous ne voulions pas exploiter notre potentiel pétrolier et gazier, nous voulons réellement aller de l’avant et développer de plus grandes économies d’une manière qui soit davantage liée à ce que la science nous dit et à ce que nous devrions faire pour limiter les pires impacts du changement climatique sur nos vies », a déclaré Boisseau-Bouvier.

– Ce rapport de l’Observateur national du Canada / The Local Journalism Initiative a été publié pour la première fois le 15 avril 2022

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