Les vers de terre envahissants présentent un risque pour la population d’insectes de la forêt albertaine, alimentant la crise de la biodiversité au Canada

Le maltais Jochum cherche des vers de terre envahissants dans la forêt au-dessus du lac Barrier dans la vallée de Kananaskis en Alberta.Olga Ferlian/Document

Bien que les vers de terre puissent servir à de nombreuses fins utiles dans nos jardins et nos composts, on ne peut pas en dire autant de leur présence dans certaines forêts du Canada. Demandez simplement aux insectes.

Une étude récente menée dans une forêt de trembles près de Barrier Lake, en Alberta, a révélé que les populations d’insectes avaient considérablement diminué en raison d’une surabondance de vers de terre, une espèce envahissante en Amérique du Nord. Publiés dans Biology Letters, les chercheurs ont découvert que dans les zones où la masse de vers de terre était la plus élevée, il y avait 61 % d’insectes individuels en moins, 18 % d’espèces d’insectes en moins et une réduction de 27 % de la masse totale d’insectes en moyenne.

“Il y a eu une station de terrain dans la région depuis les années 1980, observant comment les vers de terre avaient commencé à surpeupler la forêt”, a déclaré le Dr Malte Jochum, biologiste au Centre allemand de recherche intégrative sur la biodiversité et à l’Université de Leipzig. “Nous savions qu’ils avaient de nombreux impacts sur les forêts, mais j’ai été surpris de voir à quel point ils affectaient les insectes.”

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Les résultats contribuent à un nombre croissant de recherches sonnant l’alarme sur le déclin des populations d’insectes au Canada au cours des dernières décennies. Cependant, l’histoire des insectes est plus compliquée qu’une simple baisse du nombre d’insectes. Il s’agit également de l’intersection du changement climatique et d’une foule d’autres menaces, ainsi que du risque potentiel plus élevé pour la diversité des insectes. L’« apocalypse des insectes », comme on l’appelle, pourrait devoir être requalifiée comme une autre branche de la crise de la biodiversité au Canada.

Les résultats ont montré que les vers de terre sont un ennemi redoutable pour de nombreux insectes en ce qui concerne les ressources alimentaires et d’habitat dans la forêt étudiée, a déclaré le Dr Jochum, en particulier ceux qui doivent rivaliser avec eux pour manger les matières végétales et animales mortes trouvées sur les sols forestiers. Cependant, les vers de terre se sont également avérés être une menace pour les branches de la chaîne alimentaire avec lesquelles ils n’avaient pas de relation directe prédateur-proie ou de compétition, y compris les animaux, les plantes et d’autres organismes dépendant de certains insectes pour se nourrir ou se loger.

Malte Jochum prélève des échantillons d’arthropodes avec un échantillonneur à succion.Olga Ferlian/Document

Afin de compter combien d’insectes et de vers se trouvaient dans une zone donnée, le Dr Jochum et son équipe disposaient de deux méthodes principales : un aspirateur “Ghostbusters-like” et une solution de moutarde. L’aspirateur, porté par le Dr Jochum et son équipe comme un sac à dos, a été utilisé pour aspirer une variété d’insectes dans les sous-bois et les débris de la forêt. Les vers, quant à eux, ont été arrachés en pulvérisant un mélange de poudre de moutarde et d’eau sur le sol, et ont été comptés par les chercheurs une fois arrivés à la surface.

« Ça ne fait pas mal aux vers », ai-je précisé. “Ils trouvent juste ça un peu… irritant.”

Compte tenu du rôle utile qu’ils jouent dans l’agriculture, il est facile d’oublier que les vers de terre sont à la fois envahissants et nuisibles pour les environnements forestiers, a déclaré Colin Cassin, gestionnaire des politiques au Centre des espèces envahissantes qui a étudié les impacts des vers de terre dans le sud de l’Ontario. Après leur disparition d’Amérique du Nord au cours de la dernière période glaciaire il y a des milliers d’années, ils ont été réintroduits par les colonisateurs européens dans les années 1800 et se sont propagés par le matériel agricole et de pêche.

Les membres de l’équipe d’EcoWorm reviennent des parcelles forestières à la station de recherche de Barrier Lake de l’Université de Calgary.Malte Jochum/Document

« En Ontario, 18 de nos 20 espèces de vers de terre atteignent le seuil d’être considérées comme envahissantes », a déclaré M. Cassin. Le cas des vers de terre affectant les populations d’insectes en Alberta n’est pas non plus surprenant, a-t-il ajouté, compte tenu des impacts qu’ils ont eu sur les écosystèmes et les organismes à travers le pays. Et comme le changement climatique fait grimper les températures plus au nord, les choses pourraient empirer.

Selon le Dr Jochum, si le pergélisol du nord du Canada devait fondre et que ses sols devenaient habitables pour les vers de terre, ces environnements pourraient connaître des invasions similaires à celles des forêts de Barrier Lake, ajoutant un facteur de stress supplémentaire aux plantes et aux animaux déjà aux prises avec les conséquences de le changement climatique et l’utilisation des terres par l’homme sur leur environnement immédiat.

Bien que beaucoup puissent être enclins à citer l’étude du Dr Jochum comme un exemple d’un déclin croissant des populations d’insectes dans le monde – l’apocalypse des insectes – d’autres considéreraient cela comme inexact, y compris le Dr Jeremy Kerr, titulaire de la chaire de recherche en macroécologie et conservation à l’Université de Ottawa. Pour lui, les impacts des vers de terre sur le nombre d’insectes ne sont qu’un détail de l’état actuel des affaires liées aux insectes dans le monde – un détail qui est mieux décrit dans le cadre de la crise générale de la biodiversité que les experts ont observée au cours des dernières décennies, liée à la fois au changement climatique et une myriade d’autres facteurs, selon l’écosystème spécifique.

“Les insectes ont des problèmes”, a-t-il déclaré, “mais les problèmes qu’ils rencontrent sont comparables aux types de défis auxquels les autres animaux sont confrontés. Mon expérience en parlant avec des écologistes et des biologistes de la conservation est que je n’ai pas encore rencontré quelqu’un qui pense que nous sommes au milieu d’une apocalypse d’insectes.

Le récit selon lequel les insectes meurent à un rythme particulièrement alarmant découle d’une étude publiée dans PLOS One en 2017, qui a révélé une réduction de 75 % de la biomasse d’insectes dans certaines localités protégées du sud de l’Allemagne. Compte tenu de la nature hautement localisée de l’étude, a déclaré le Dr Kerr, il est impossible d’appliquer ses conclusions à l’échelle mondiale – comme beaucoup l’ont fait à l’époque – et aucune preuve concrète n’a été présentée car cela indique que les insectes courent un plus grand risque. que n’importe quel autre animal.


Statut des espèces indigènes dans certains

groupes, Canada, 2015

Le risque d’extinction auquel font face les espèces d’insectes est comparable à celui de la plupart des autres organismes au Canada.

pourcentage

d’espèces

avec connu

niveaux de risque

libellules et demoiselles

LE GLOBE ET LE COURRIER, SOURCE : CANADIEN

CONSEIL DE CONSERVATION DES ESPÈCES EN DANGER

Statut des espèces indigènes dans des groupes sélectionnés,

Canadien, 2015

Le risque d’extinction auquel font face les espèces d’insectes est comparable à celui de la plupart des autres organismes au Canada.

pourcentage

d’espèces

avec connu

niveaux de risque

libellules et demoiselles

LE GLOBE ET LE COURRIER, SOURCE : CANADIAN EN DANGER

CONSEIL DE CONSERVATION DES ESPÈCES

Statut des espèces indigènes dans certains groupes, Canada, 2015

Le risque d’extinction auquel font face les espèces d’insectes est comparable à celui de la plupart des autres organismes au Canada.

pourcentage

d’espèces

avec connu

niveaux de risque

Libellules et

demoiselles

LE GLOBE ET LE COURRIER, SOURCE : ESPÈCES CANADIENNES EN VOIE DE DISPARITION

CONSEIL DE CONSERVATION

Alors que certains insectes peuvent souffrir en nombre dans certaines régions du Canada, a déclaré le Dr Kerr, certains pourraient prospérer dans d’autres parties du pays, exister comme avant ou même dépasser les écosystèmes en tant qu’espèces envahissantes. En ce qui concerne la disparition des insectes, ce n’est pas nécessairement le nombre d’insectes que les chercheurs et les défenseurs de l’environnement devraient surveiller, mais aussi la diversité des espèces au sein d’un écosystème donné.

“Les espèces communes peuvent devenir plus communes et les espèces rares peuvent devenir plus rares en raison des perturbations humaines”, a-t-il déclaré. “C’est le processus qui est intrinsèque à beaucoup de ce que nous considérons comme l’extinction moderne, et c’est notre travail d’essayer de conserver les espèces avec lesquelles nous partageons la planète.”

Une partie de la conservation de ces espèces comprend le travail pour réparer certains des dommages que les humains ont causés aux écosystèmes de la Terre – ou du moins, faire un effort actif pour les empêcher de s’aggraver, a déclaré le Dr Jochum. Dans le cas des vers de terre envahissants, même si les écologistes ne peuvent pas faire grand-chose une fois que les vers ont infesté une forêt, les humains devraient s’assurer qu’ils ne se propagent pas davantage. Sensibiliser aux risques qu’ils représentent pour les espèces animales et végétales sauvages en encourageant les randonneurs à vérifier la présence de vers dans leurs bottes et leurs pneus avant de s’aventurer dans de nouvelles forêts, et en rappelant aux pêcheurs de ne pas jeter leur appât une fois qu’ils ont fini de l’utiliser sont des étapes importantes de la guerre. contre les vers de terre, dit-il. Cependant, les décideurs politiques doivent également tenir compte des vers de terre lors de la gestion des écosystèmes naturels, ce qui implique de veiller à ce que les développeurs soient mandatés pour mettre en œuvre des freins et contrepoids qui tiennent compte de la propagation potentielle des vers de terre.

“Les vers de terre sont bons pour le jardin, mais mauvais pour la forêt”, a déclaré M. Cassin. “Nous devons commencer à réfléchir aux conséquences négatives de leur présence si nous voulons conserver ce qu’ils ont mis en danger.”

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