L’Ontario revoit discrètement son plan pour atteindre les objectifs en matière de changement climatique

Le gouvernement du premier ministre Doug Ford a discrètement révisé son plan pour atteindre les objectifs de 2030 de l’Ontario en matière de réduction des émissions de carbone.

Les nouvelles prévisions des émissions de gaz à effet de serre de la province publiées sur un site Web du gouvernement montrent des écarts importants par rapport aux réductions prévues dans le « Plan ontarien pour l’environnement » en 2018.

Le nouveau plan n’inclut aucune réduction due à une plus grande adoption des véhicules électriques, qui représentaient près de 15% des réductions prévues des émissions de CO2 dans le plan 2018 du gouvernement.

Également absent des nouvelles prévisions : toute mention de l’Ontario Carbon Trust, que le gouvernement a précédemment présenté comme une source importante de réduction des émissions. Il a été annoncé en 2018 comme un fonds de 400 millions de dollars pour aider le secteur privé à développer des technologies propres, mais ne s’est jamais concrétisé.

Les prévisions de conservation du gaz naturel dans le plan de 2018 visant à réduire les émissions de CO2 de 2,3 mégatonnes (MT) ont été réduites à presque rien dans le nouveau plan : 0,03 MT

Bien que le gouvernement Ford ait dévoilé son plan environnemental 2018 avec fracas, il n’a pas publié de communiqué de presse sur ses nouvelles prévisions d’émissions. CBC News a demandé au ministre de l’Environnement, David Piccini, une entrevue dans les jours précédant le long week-end de Pâques, mais il n’était pas disponible.

Il s’agit des nouvelles prévisions du gouvernement Ford sur la façon dont il compte réduire les émissions de gaz à effet de serre de l’Ontario d’ici 2030. (Ministère de l’Environnement, de la Conservation et des Parcs de l’Ontario)

Malgré les révisions, les nouvelles prévisions montrent toujours que l’Ontario atteindra une réduction de 30 % des émissions de gaz à effet de serre par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030.

“La province reste ferme dans son engagement à atteindre l’objectif de réduction des émissions de 2030 et est confiante dans le plan et la trajectoire pour y parvenir”, indique le nouveau document.

Les prévisions révisées indiquent que l’Ontario a déjà réalisé « de plus grandes réductions d’émissions de gaz à effet de serre que toute autre province ou territoire au Canada ».

Ces réductions ont été presque entièrement le fruit d’initiatives des gouvernements libéraux précédents, notamment la fin de l’utilisation par l’Ontario de la production d’électricité au charbon. Au moment où le gouvernement Ford est arrivé au pouvoir en 2018, la province était déjà aux deux tiers du chemin vers l’atteinte de cet objectif de 2030.

Le gouvernement pourrait être aidé en cours de route par la pandémie. Les émissions de l’Ontario en 2020 ont affiché la plus forte baisse d’une année à l’autre depuis que la récession de 2008-2009 a frappé l’industrie manufacturière : 16 MT de moins qu’en 2019, selon les chiffres fédéraux publiés cette semaine, en grande partie à cause du fait que les conducteurs se déplacent moins et que les voyageurs prennent moins l’avion.

Les nouvelles prévisions de l’Ontario prévoient qu’il atteindra son objectif de 2030 en réduisant les émissions de 12 MT par rapport aux niveaux actuels.

Ces réductions proviendraient principalement de trois sources :

  • Plus grande teneur en énergie renouvelable dans l’essence.
  • Normes d’émissions strictes pour l’industrie lourde.
  • L’abandon prévu par l’industrie sidérurgique des fours à charbon.

Keith Stewart, stratège principal en énergie chez Greenpeace Canada, affirme que la grande majorité des réductions d’émissions prévues de la province sont régies soit par des règlements fédéraux, soit par des programmes qu’Ottawa aide à payer.

“Le gouvernement Ford s’appuie essentiellement sur les actions antérieures prises par les gouvernements de l’Ontario et sur les mesures actuelles prises par le gouvernement fédéral”, a déclaré Stewart lors d’une entrevue.

“L’Ontario semble dire : ‘Nous ferons tout ce que le gouvernement fédéral nous fera faire ou paiera, et rien de plus.’ Et ce n’est pas suffisant face à une crise climatique”, a ajouté Stewart.

Le mandat d’Ottawa en matière de carburants propres exige que les fournisseurs d’essence et de diesel réduisent l’intensité carbonique du carburant. L’Ontario y parvient en grande partie en augmentant la teneur minimale en éthanol de l’essence à 15 %.

Selon les chiffres que le ministère de l’Environnement a fournis à CBC News, la transition vers «l’acier vert», financée en partie par les gouvernements fédéral et provincial, devrait entraîner une réduction des émissions de 5,1 MT, tandis que le contenu renouvelable de l’essence et les normes de l’industrie lourde combiner pour une réduction de 5,35 MT. Le ministère n’a pas fourni de ventilation entre ces deux initiatives.

Ce graphique montre les réductions d’émissions de gaz à effet de serre prévues par le gouvernement Ford en 2018 dans son Plan pour l’environnement. (Ministère de l’Environnement, de la Conservation et des Parcs de l’Ontario)

Il y a des réductions d’émissions beaucoup plus faibles prévues en raison de moins de déchets alimentaires déversés dans les décharges (0,97 MT), d’une plus grande utilisation du transport en commun (0,58 MT) et de la conservation du gaz naturel (0,03 MT).

Le plan du gouvernement fonctionne, a déclaré l’attaché de presse de Piccini, Phillip Robinson, dans un courriel à CBC News.

“Cela a été fait tout en veillant à ce que notre approche soit flexible aux opportunités, aux besoins et aux circonstances auxquelles sont confrontés les créateurs d’emplois et ne nuise pas à la croissance économique de l’Ontario”, a écrit Robinson.

Le document de trois pages présentant le nouveau plan de réduction des émissions de l’Ontario ne mentionne pas le changement climatique, ce qui, selon Stewart, est révélateur.

“Ce plan vise à répondre aux exigences fédérales, et non à résoudre la crise climatique, car le gouvernement Ford ne la reconnaît pas comme une crise”, a-t-il déclaré.

Le gouvernement Trudeau a dévoilé le mois dernier un plan visant à réduire de 40 % les émissions du Canada par rapport à la référence de 2005. Cependant, l’Ontario s’en tient à l’objectif de 30 %, auquel le Canada s’est engagé en vertu de l’Accord de Paris juridiquement contraignant en 2016.

Dianne Saxe, chef adjointe du Parti vert de l’Ontario, affirme que les prévisions du gouvernement n’ont aucune crédibilité.

“Cela cache encore plus de détails que les chiffres sans fondement des dernières prévisions de Ford”, a déclaré Saxe dans un communiqué de presse.

“Doug Ford ne fait rien face à l’urgence climatique”, a-t-elle ajouté.

“Ne rien faire sur le plus grand problème de notre temps est une insulte à nos enfants et aux générations futures.”

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