Nina Stibbe : « Dans la fiction, les amitiés féminines sont soit ridiculement saintes, soit psychopathes » | Nina Stibbé

Nchez Stibbe amour, nina (2013) était un mémoire désarmant, intelligent et extrêmement divertissant basé sur le fait d’être une nounou pour les enfants de Mary-Kay Wilmers, l’ancienne rédactrice en chef du Revue des livres de Londres, et enregistre des rencontres avec Alan Bennett, Jonathan Miller, Karel Reisz et divers autres littéraires. Stibbe a suivi cela avec trois romans comiques et à succès basés sur sa propre vie, et est sur le point de publier un charmant quatrième, Un jour j’étonnerai le monde, sa première tentative de fiction sans aucune condition autobiographique, sur une amitié cahoteuse entre femmes dissemblables. Elle a 60 ans et vit à Cornwall avec son mari et ses deux enfants adultes.

Ton nouveau roman m’a fait rire à voix haute. Êtes-vous doué pour vous remonter le moral ?
Je ne suis pas doué pour rire des choses horribles. J’ai grandi avec quatre frères et sœurs proches et nous avons ri de tout. Une fois, quand maman était partie pour une journée pour se faire opérer, nous avons amené le cheval à l’intérieur et il a fait un gâchis et a cassé des meubles – et maman était furieuse contre nous, si furieuse qu’elle a fondu en larmes, ce qui nous a juste fait hurler de rire et puis la fit rire. Papa est décédé récemment et j’ai accidentellement joué sa musique funéraire à l’hôpital alors qu’il était mourant. Nous parlions de la musique qu’il pourrait aimer et je suis allé sur Spotify et j’ai commencé à jouer sa musique de mort – et puis j’ai pensé : pauvre homme, il va penser qu’il est déjà mort. C’était l’émouvant Quintette à cordes en ut majeur de Schubert.

En quoi êtes-vous devenu un écrivain à succès et avez-vous changé votre vie ?
J’ai grandi dans une famille de livres. Mes parents, qui étaient divorcés, étaient tous les deux des amoureux des livres. Et pendant la plupart de mes années de formation, je vivais assez nonchalamment parmi les personnes très performantes qui figuraient dans mon premier livre. Le succès n’a pas été un choc – parce que j’ai vu il – même si j’ai toujours été très ordinaire. amour, nina a été découvert par accident, et parce qu’Alan Bennett était une figure centrale, il a été publié, adoré et noté. Sans lui, je ne pense pas que nous aurions cette conversation.

Quelle réaction avez-vous eue de la part de Mary-Kay Wilmers et d’autres amis face à votre succès ? Y a-t-il eu une surprise rétrospective d’avoir hébergé un véritable écrivain déguisé en nounou ?
Quand je regarde en arrière, je pense qu’ils étaient beaucoup plus intéressés par moi que je ne l’étais par eux. Ils aimaient le monde réel. Ils le font encore. Ils savent qu’ils vivent dans ce monde légèrement éloigné, alors quand le plombier ou la nounou se présente, ils sont vraiment fascinés. Je n’avais aucun intérêt à ce qu’Alan Bennett écrive pour la télévision de pointe ou que Mary-Kay soit cette éditrice extraordinaire, je ne m’intéressais qu’à moi – et eux aussi. Donc c’était plutôt bien. Mary-Kay disait : « J’espère que tu vas écrire un roman. J’avais lu quelques bons romans. Edna O’Brien était une favorite. Je me souviens avoir pensé : « Mon Dieu, elle vient d’écrire sur des gens ordinaires… Je pourrais faire ça. Mais je dirais à Mary-Kay : “Je ne le ferai jamais, je n’ai pas un vocabulaire assez étendu.” Elle a toujours été encourageante, alors qu’Alan Bennett a été un peu… il était un peu grincheux de ne pas être plus sexy dans le livre au lieu de parler constamment de riz au lait.

Faye Marsay dans le rôle de Nina Stibbe dans l’adaptation BBC de Nick Hornby de Love, Nina. Photographie : Nick Wall/BBC/See-Saw Films

Entre nounou et romancière, quels autres métiers avez-vous exercés ?
J’ai quitté l’école à 15 ans. J’ai été infirmière dentaire, vendeuse de livres pour l’Open University, j’ai travaillé dans le marketing pour Harcourt Brace et j’ai été rédactrice en chef chez Routledge. À Cornwall, je suis devenue aide-enseignante à l’école primaire. J’ai fait cela pendant deux ans en pensant que je pourrais devenir enseignante – mais j’ai réalisé que je n’y arriverais jamais : rien n’est aussi difficile que d’enseigner.

Quel genre d’observateur êtes-vous ?
J’écris tout, tout le temps. Je travaille sur mon prochain roman et c’est comme faire une soupe – tu rends le bouillon de plus en plus savoureux…

Votre roman s’attarde sur la nature chatouilleuse de l’amitié féminine. En grandissant, aviez-vous un meilleur ami ?
J’avais une bande d’amis vraiment affreux. Je les adorais mais ils étaient horribles. Et je n’étais pas très gentil avec eux. J’avais l’habitude de penser que c’était parce que j’avais beaucoup de frères et sœurs, donc ça n’avait pas d’importance si je ne respectais pas mes amis. Dans la fiction, les amitiés féminines sont soit ridiculement saintes, soit psychopathes… Dans la vraie vie, elles ne le sont ni l’une ni l’autre. Les femmes s’accrochent à des amis et n’ont pas seulement un ami pour le ping-pong. Ils ont des amitiés qui sont intégrées et maillées.

J’ai adoré votre récit de Roy, le mari du narrateur, en tant qu’ennui de santé. Comment êtes-vous en bonne santé?
Je suis récemment devenu un alésage de Pilates… Je suis en bonne santé dans la mesure où je vis à Cornwall et que je fais constamment de la randonnée dans les montagnes et dans les falaises, que je promène mon chien et que je nage dans l’eau froide, mais je ne me soucie pas de l’eau froide nager parce que les gens détestent ça… Nous sommes tous jaloux, n’est-ce pas ? Je suis toujours jaloux des gens qui vont au théâtre ou au ballet ou qui font d’autres belles choses.

J’ai remarqué, dans vos remerciements, que vous remerciez votre mari de vous avoir laissé un autre chien ?
Je suis un amoureux des chiens mais il ne l’est pas. J’ai eu sournoisement un chien il y a neuf ans. J’ai toujours voulu en avoir un autre, donc pour les deux derniers livres, je l’ai remercié pour le deuxième chien qu’il n’a pas encore accepté. Notre chienne, Peggy, est un cockapoo. Je prétends toujours qu’elle est un chien de sauvetage et je dis que nous l’avons trouvée en train de courir dans un blizzard sur l’A30 dans le Devon, mais les gens disent : “Il n’y avait pas de blizzard…” En fait, nous l’avons achetée pour 650 £ à une femme de Barnstable (pas à la ferme à chiots). Je vais sauver le prochain.

Pourquoi avez-vous déménagé à Cornwall?
Nous avons déménagé ici quand nous avons eu un enfant de deux ans et un bébé. Nous vivions dans un petit appartement à Crouch End et nous pensions : pourquoi vivons-nous à Londres ? Nous sommes venus à Cornwall parce que mon mari aime tellement le surf. Au moment où nous étions prêts à revenir à Londres, nous ne pouvions pas nous le permettre.

tu as grandiles enfants maintenant. Quel est votre meilleur conseil parental ?
Ne pas faire de tout une expérience d’apprentissage.

À quel point étiez-vous paniqué par la pandémie?
J’ai conduit pour aller chercher ma fille de Central Saint Martins à Londres et elle a grandi jusqu’à la maison. Mon fils était dans sa première année de politique et d’économie à Queen Mary [University of London]. Il n’enfreint pas les règles et serait dans les couloirs de la cuisine de la résidence en train de préparer un dal de lentilles, au téléphone avec moi, nuit après nuit. Il était si seul. Et j’étais au milieu de ce roman, que j’avais décidé d’écrire sur une année universitaire. Quand Covid est arrivé, j’ai pensé : je n’ai pas conçu ces personnages pour faire face à une pandémie mondiale, mais j’ai ensuite réalisé : ils doivent passer par là…

Que pensez-vous d’avoir eu 60 ans ?
Mentalement, j’ai 12 ans. Je veux vraiment grandir et être plus mature dans ma vision des choses. Je n’ai jamais été l’adulte dans la pièce – je ne l’ai tout simplement pas été.

Si vous aviez une baguette magique, qu’en feriez-vous ?
Je donnerais une baguette magique à tout le monde, mais ils devraient me contacter avant de faire quoi que ce soit. Mais la paix mondiale est la seule vraie réponse à cette question.

Un jour j’étonnerai le monde par Nina Stibbe est publié par Viking (£14.99). Pour soutenir la Gardien et observateur commandez votre exemplaire sur guardianbookshop.com. Des frais de livraison peuvent s’appliquer

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